La Rioja
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Autor: alfredoselasescrib
    VITICULTORES DE LA RIOJA
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alfredoselasescrib | 28-04-2018 | 6:56| 0

Uno de los factores que marca diferencias en la DOC Rioja con respecto a otras zonas, que incide en la calidad diferenciada de sus vinos y que apenas se conoce o se tiene en cuenta es el hecho de que, para unas 63.000 ha de viñedo, hay más de veinte mil viticultores; algunos con sus minúsculas viñas. Haber llegado a estas alturas de modernidad y que aún se mantengan estas prácticas familiares de trabajar pequeñas viñas es sin duda algo muy de resaltar; que habla de lo arraigado del ser riojano y su relación con la viña.

Veamos dos ejemplos –alejados entre sí en sus enfoques- de cómo se practica, se trabaja y se vive la vitivinicultura. Andrés Cayuelas en Cuzcurrita y Pedro Balda en San Vicente.

Andrés es es un amigo y compañero ciclista de quien esto escribe (corrimos en competición juntos en Miranda de Ebro, allá por los años setenta del pasado siglo) En su día se casó con una chica de Cuzcurrita y desde entonces pasó a trabajar  viñas de su suegro. Viticultor de fin de semana para vender las uvas a la Cooperativa de Tirgo Bodega Tarón. Hoy en día –como él y su mujer- hay muchos que continúan con estas labores del campo para mantener los vínculos con el territorio, luchando contra el abandono de los pueblos, practicando una viticultura “sentimental” manteniendo las viñas (y no arrancarlas o venderlas a grandes bodegas)

Desde la cooperativa, su gerente me dice que los pequeños viticultores son importantes, aunque no sean profesionales dedicados; y que a medio plazo puede ser un problema si llegaran a faltar. Gracias a la trazabilidad que ahora se practica, se puede seguir el origen de los vinos que se ensamblan (característica genuina de los grandes vinos de Rioja clásicos). La tendencia es cada vez ir menos al campo, pero por otra parte están saliendo personas entregadas a sus viñas, a su pueblo (como es el ejemplo de Berta Valgañón y su muy meritoria apuesta PRETIUM) Con ella colaboro, llevando a turistas del vino que vienen de todas partes a extasiarse con las viñas de más de 90 años; y degustando vinos singulares realmente expresivos.catando

En el pueblo de San Vicente (y de otra guisa interpretativa en viña y en bodega) está Pedro Balda, vitivinicultor a tiempo parcial (y antes Doctor por la Universidad de La Rioja).  Pedro sí ha viajado, conocido  y aprendido en otras zonas muy lejanas para tomar el testigo de sus ancestros; pero trabajando viñas y elaborando vinos prácticamente de forma natural. Comparte bodega con Abel Mendoza, adonde acudo para catar vinos de sus seis barricas (las tiene selladas con un emplasto de metabisulfito); y no realiza trasiegas. Su agricultura es ecológica; laboreo y aclareo de racimos los precisos; selección de racimos y granos; fermentaciones espontáneas y la maloláctica llega cuando llega y tarda lo suyo (a 23 de abril 2018 aún no se ha iniciado en la cosecha de 2017) Maceraciones postfermentativas y sin raspón (él dice que no para los tempranillos de rioja).

En su concepción de lo que es un vino actual: características de una viña, de un paisaje, de un clima y una forma de interpretarlos, lo que resultan son expresiones máximas con mínimas actuaciones.

Los vinos. Tarón reserva 2008, DOC Rioja Alta. Color vivo,  apenas muestra signos de evolución. Limpio en nariz, con aromas intensos de frutos rojos, especiados de buena crianza (pimienta, clavo) notas de monte bajo con ecos balsámicos, regaliz y, al fondo, licorosos. En boca es sedoso, delineado, de cuerpo medio, acidez compensada con finos toques frutales, envolvente y final gustoso con retronasal media. De trago fácil, es un vino que gana en la copa. Excelente ejemplo del espíritu riojalteño.

Pedro Balda Majuelo de la Nava Cosecha 2014, DOC Rioja. Color cereza intenso, de gran capa. Muy limpio en nariz, con aromas profundos que tardan en mostrarse (frutos silvestres, matorral, terrosos) sobre un fondo denso a la vez que de finura. Boca amable, con taninos en fase de pulirse; dúctil en el paso de boca y muy buen peso de fruta; posgusto impecable y retronasal dominada por la expresión frutal. Vino regalo de todo un ambiente geoclimático único, de una variedad aclimatada al mismo y de una tradición vitivinicultora de siglos.

Foto de Alfredo Selas: Pedro Balda catando con compañeros enólogos

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  LLEGA LA PRIMAVERA A RIOJA ( Y VINOS CON SUPERTANINOS )
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alfredoselasescrib | 03-04-2018 | 3:54| 0

Un reciente trabajo de investigación realizado por científicos italianos y publicado por el Journal of the American Society for Mass Spectometry, pone de relieve –o presenta el hallazgo- de ciertos compuestos antioxidantes recién identificados que se encuentran en los vinos de calidad y a los que llaman “supertaninos”.

El hecho de que estas sustancias químicas presentes en uvas tintas (además de en otros frutos negros y con un nombre tan realmente complejo como el de su propia estructura molecular: proantocianidinas cíclicas hexaméricas) se encuentren en el vino resulta fascinante, sobre todo por las relaciones que ello pueda tener en el campo de la medicina y también con sus efectos salutíferos.

Sin embargo lo realmente enjundioso aquí, lo que hemos de tener en cuenta para entender de donde vienen los vinos de calidad, es tomar conciencia de que el mundo vegetal es inacabablemente sorprendente, mágico, original; terriblemente lleno de vida en sus increíbles formas, que muestra interminables capacidades adaptativas con evidente éxito evolutivo. O sea, todo un festín de vida y -últimamente para nosotros las personas que gustamos de los vinos- auténticos festines de placer sensorial.aceite

El sumiller que esto escribe ya lo hace con las personas que realizan un WINE TOUR con Exquisite Rioja; aún así no es suficientemente explicado a quienes vienen a La Rioja, ávidos por descubrir y disfrutar la magia que hay en el vino, cual es la sencilla génesis de este, que no es otra que las cepas de la vitis vinífera y las uvas que estas producen. Dicho de otra manera más realista: el clima afecta a los suelos, el tipo y calidad de suelos influye en la planta de la vid y, en función de la variedad genética con su éxito de aclimatación al ambiente geoclimático y otras circunstancias sobrevenidas en  los procesos de vinificación, se obtendrán unos vinos u otros, más o menos ricos en compuestos polifenólicos (llámense proantocianidinas, resveratrol, etc.)

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Lo sustancioso pues, en estos días gloriosos en que finalmente la primavera se muestra aquí en Rioja, es embelesarse con el pronto lloro de las cepas, con el verde que ya se muestra por doquier, con los cielos preñados de nubes galopantes,  mientras en la Sierra de la Demanda un manto de inmaculada blancura se enseñorea del horizonte. ¿Qué más podemos pedirle a esta tierra con nombre de vino?

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HACEDORES DE RIOJA  IX. MARCOS EGUREN, DE LA TIERRA AL OLIMPO DE LOS DIOSES DEL VINO
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alfredoselasescrib | 16-03-2018 | 4:16| 0

Si hubiera que reescribir mitos y leyendas del mundo griego en clave del mundo del vino hoy en día, Hermes –ese dios polifacético- bien podría representar la figura del enólogo desempeñando distintas tareas para lograr ese vino “de dioses”. Es lo que hace Marcos Eguren en las bodegas de la familia.

Probablemente el factor más significativo que –en Rioja- evidencia lo que significan las bodegas de la familia Eguren de San Vicente de la Sonsierra es haber alcanzado ese punto donde confluyen calidad de los vinos y número de botellas producidas. Es decir, se puede producir un gran vino, pero normalmente suelen ser unas cuantas barricas; y, según dice Pedro Ballesteros MW, la enjundia del asunto consiste en hacer un gran vino pero de un número importante de botellas. Esto también lo hace Marcos Eguren; para gozo y disfrute de una cantidad importante de personas.

 

Sin embargo Marcos no se arroga méritos; es todo humildad y sencillez de razonamiento; solo dice que nació en la bodega, pasó la juventud en las viñas y asumió como evidente lo que le transmitieron en casa, los valores de su padre: honradez, familia y mucho trabajo. Añade después que, con el tiempo, se aprende a amar y respetar los viñedos; a entender cómo unas viñas transmiten energía, cariño; otras emociones encontradas e incluso algunas hay que te dejan indiferente; y todo ello de alguna manera se transmite luego a los vinos.

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Su padre siempre elaboró los tintos de maceración carbónica típicos de la Sonsierra riojana, además de algo de vino criado en roble. Cuando Marcos tomó las riendas y empezó a elaborar vino su meta era hacer un gran vino joven, pues ya era consciente de que los vinos, añada tras añada, se hacían de forma empírica y por ello adolecían de regularidad. Aún así, afirma que su Murmurón es un vino poco tecnológico. Pero es que además, en su apuesta por la calidad y los vinos de viña, Marcos Eguren elabora ahora mayor número de vinos con menor cantidad de kilos de uva que cuando empezó, hace más de treinta años:  he aquí el “milagro” de limitar las producciones reduciendo el ratio kilos/hectárea.

El punto de inflexión fue –cuando su padre y su tío tomaron caminos distintos- que,  por una parte el vino de maceración carbónica no era apreciado, fuera del País Vasco y zonas aledañas; y por otra la llegada de grandes grupos a Rioja (con lo que ello supuso de arranque de viejas viñas, de las cuales el agricultor seleccionaba los clones más productivos para replantar en nuevas parcelas) Entonces decidió (con el apoyo de la familia, que nunca le ha faltado) que su bodega, Sierra Cantabria, tenía que crecer para sobrevivir y eso no podía hacerlo a base de volumen ni tampoco compitiendo con los grandes vinos clásicos de Haro. Por tanto, con las viñas de la familia y otras que compró más la experiencia ganada en Burdeos y Borgoña más el sentido común, hizo de la necesidad virtud y se empeñó en hacer vinos de viñedos. Con humildad y quizá sin pretenderlo, lo cierto es que se adelantó a su tiempo (parece ser que los dioses siempre juegan con ventaja)

Las consecuencias ya las hemos visto (y las estamos disfrutando) San Vicente y toda la Sonsierra ha revolucionado Rioja con vinos muy específicos, vinos que maman de su origen, vinos que expresan las particularidades de las parcelas y del ambiente geoclimático (se puede percibir cómo la zona de San Vicente a Briñas está más abierta al oeste, es más atlántica, con lo que ello significa) Me dice Marcos que siempre busca el vino más natural posible que exprese la energía brutal de los viejos tempranillos, la rotundidad y pureza de la zona. E incluso va más allá: tiene una viña de 100 años donde cohabitan nueve variedades; siempre vinificó el tempranillo de la misma separadamente, pero en 2010 decidió –con la tecnología actual- elaborar todas las uvas juntas, como hacían quienes hincaron las cepas; el resultado le sorprendió y emocionó.

A VUELTAS CON LOS NUEVOS RIOJAS Y EL CAMBIO DE CICLO

No más que para dejarlo claro, Marcos Eguren asegura que hubo un tiempo de vinos con más color, más estructura, más contundencia, a veces incluso provenientes de  uvas de cepas plantadas en terrenos deslocalizados, fértiles; había que seguir la moda. Y ahora, llegan las nuevas reglamentaciones como la de vinos singulares cuyo valor, asegura, no puede fiarse principalmente al hecho de que la viña tenga más de 35 años. Marcos pone de relieve que en Rioja hay, habrá, dos viticulturas: una para producir “riojas genéricos” y otra que trabaja a conciencia y con precisión absoluta hasta la vendimia, para dar así vinos importantes, con carácter.  Vinos de tempranillos adaptados a los suelos pobres y climas duros de la Sonsierra; vinos que transmiten nervio, frescura.

La importancia de la figura de Marcos Eguren está aún insuficientemente resaltada. El sumiller que esto escribe recuerda el acierto grandísimo que fue en su día realizar junto a Andrés Proensa –entonces en la revista Vinos de España- el seguimiento completo y exahustivo del nacimiento de un gran vino como  Finca el Bosque ¡y además la añada 2001! No es solamente lo que ha aportado a lo que es hoy Rioja en sus vinos de culto sino igualmente hacerlo desde la sencillez, la honradez y el respeto al trabajar las viñas; y crecer pausadamente creando bodega tras bodega, vino tras vino; con el broche de las bodegas de Toro.

Como quien esto escribe está diseñando y sirviendo experiencias de enoturismo con Exquisite Rioja, en última instancia le pregunto acerca de cómo ve el futuro de este nuevo foco de negocio para las bodegas y me dice que efectivamente es muy interesante, está trayendo gentes de todas partes a Rioja, seguirá creciendo y, particularmente en su caso, pronto estarán terminadas las nuevas instalaciones tanto en Viñedos de Paganos (impresionante calao) como la nueva bodega en Sierra Cantabria (en un enclave espectacular en San Vicente de la Sonsierra) con la intención de realizar experiencias exclusivas y hacer las cosas también en clave de excelencia; como sus vinos.

 

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  LOS NUEVOS RIOJAS Y EL CAMBIO DE CICLO
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alfredoselasescrib | 01-03-2018 | 6:57| 0

Es un hecho constatado que, para los consumidores de vino no avezados, fue un grandísimo acierto y beneficio, en su día, la clasificación de los vinos riojanos por el Consejo Regulador de la entonces DO Rioja.

Obviamente las circunstancias han cambiado hoy en día en la DOC Rioja, de tal manera es así que las nuevas clasificaciones que se van a hacer pronto realidad, han de suponer una apuesta de futuro. Vinos de pueblo, de viñedos singulares, espumosos, además de los grandes vinos clásicos de ensamblaje… y especialmente los vinos de nueve zonas establecidas a lo largo y ancho de un territorio de viñedos único, cuya delimitación armónica por comarcas naturales, cuencas fluviales y ambientes geoclimáticos, da sentido a los nuevos tiempos en donde, personas-consumidoras avezadas que gustan de los vinos, buscan calidad desde un origen especificado y reconocido, diferenciación, exclusividad.

¿Cuál ha de ser la clave que, en todo caso, pueda mover los engranajes de las molleras pensantes de quienes ostentan poder ejecutivo (o votos) en el CR de la DOC… Leer más en http://www.exquisiterioja.com/los-nuevos-riojas-y-el-cambio-de-ciclo/

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HARO. VINO, SUDOR Y LÁGRIMAS
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alfredoselasescrib | 13-02-2018 | 7:07| 0

Fotos de EXQUISITERIOJA

Bajo una gélida lluvia, el pasado sábado 10 de Febrero se celebró una concentración en la Plaza de la Paz de Haro, convocada por ACCIRA para manifestar la preocupación de los comercios y gente de Haro por el estado deplorable del casco histórico y el retraso en las obras de remodelación que ahí se realizan.

Quejas y desencuentros aparte, lo cierto es que los inviernos son duros en Haro desde el punto de vista del negocio que los turistas han de generar  (en la temporada alta las cosas son manifiestamente mejorables)  Este es un mal endémico cuyo enfoque y posibilidad de superarlo se dan de bruces con una realidad social y política de alguna manera penosas.

Haro, con toda su carga de historia ligada al vino, y con todo su presente pujante y latente, pero desactivado, es una rémora, una impotencia que se ve lastrada por una circunstancia paupérrima en lo que al mundo del vino y a la difusión de su cultura se refiere: en Haro el vino no se conoce, no se siente, no se vive, no se ama. Ni en Haro ni en la rioja alta ni en La Rioja en general parece haber conciencia de territorio, a diferencia de otras zonas vitivinícolasenEspaña y en el mundo.20-agost

Para las personas amantes del vino, vivir en Haro es un privilegio. La rioja alta es una zona privilegiada para vivir. Desde el punto de vista climático y de calidad de vida. Lugar tranquilo y muy sano, ambiente geoclimático poco menos que perfecto para que medre la planta de la vid y, por ende, las personas que aquí vivimos.

¿TENEMOS ALGÚN PLAN?

Plan de Dinamización Turística de Haro; Ruta del Vino; señalización turística; “Barco del Vino”. Centro de Interpretación  del vino en la Estación Enológica… ¿En que quedaron? ¿Qué hay de dinamizar y elevar la calidad de los servicios de información, recepción, acogida y acompañamiento que se ofrecen a los turistas o a las personas aficionadas al vino de La Rioja que visitan Haro con grandes expectativas? ¿Dónde está la formación cultural, la capacitación técnica, el entusiasmo por transmitir y vender los vinos y la magia intrínseca de su degustación, la puesta en escena de todos los valores y los trabajos aledaños que supone su elaboración? Y realizar eso todos y cada uno de los días del año con sentido y sensibilidad, de una forma sostenida a través de los tiempos por venir. ¿Quién, cómo y cuándo va a coordinar, a inculcar a todos los sectores implicados esta dinámica como una forma ineludible de vivir, sentir y actuar como llevan haciendo tanto tiempo franceses, italianos, californianos o sudafricanos?

Si lo que se pretende es sentar las bases duraderas para que Haro y su comarca resalten como hito en el turismo enológico, han de primar dos conceptos clave:

1º fijar una estructura de servicios turísticos con recursos humanos que sea estable y perdure a través del tiempo

2º consecución de una calidad en los mismos contrastada y reconocida aquí y allende nuestras fronteras.

Lo que se pide es propiedad y coherencia a la hora de actuar. Y conocimiento cierto de cuáles son las necesidades reales que se deben satisfacer.

¿Se ha hecho un estudio sobre el terreno para conocer qué expectativas tienen los turistas cuando llegan a Haro? ¿Y qué sensaciones se llevan cuando se marchan? Y el argumento definitivo: necesidad de lograr una vertebración inteligente, genuina y global que optimice todos los recursos de Haro y su comarca.dsc03969

Aquí, tres son los campos, los aspectos principales que deberían ser los ejes de una serie de actuaciones bien definidas cuyo fin primordial no puede ser otro que la consecución de un status como zona vitivinícola privilegiada y de atractivo enoturístico mundial, clamorosamente reconocida de primera línea.

1- Concienciación, adiestramiento de una amplia base social local (quienes trabajan en el sector servicios y comercios e incluso quienes no lo hacen) en base a programar conferencias, reuniones, cursos de cata, actividades que involucren, etc; para que asimilen lo que supone el vino, su cultura, sus valores… y puedan ser embajadores/guías de primera mano.

2- Implementar un engranaje turístico atractivo junto a un conjunto de servicios de acogida para los visitantes (y por supuesto siempre enfocados a vender Haro, sus servicios, sus vinos)

3- La puesta en práctica de modo constante del juego del marketing, la pasión y la fantasía. Dicho de otra manera, para transmitir lo que significa y para vender un magnífico vino de una zona vitivinícola especialmente agraciada -y a la vista de la competencia atroz desde otra zonas-  se necesita más que la correspondiente web, página de publicidad o la señal orientativa o el grupo escultórico alegórico. Es preciso entrar en una dinámica donde el marketing directo, la empatía con el consumidor/visitante en destino (conocer sus inquietudes y expectativas), la práctica de habilidades psico-utilitarias, etc; lleguen a generar pasión transmitiendo entusiasmo, regalar ilusión y vender fantasía en forma de paisajes, historia, el saber hacer vinos que luego enganchan y producen placer sensorial que se queda fijado en la memoria.dsc03240

Haro y sus bodegas, sus vinos, las gentes que los producen y por supuesto las personas que desde todas las partes del mundo hasta aquí se acercan con ilusión, entregados y ansiosos por conocer estas tierras extraordinarias, que para ellos son exóticas gracias al encanto y la magia de sus vinos, se merecen encontrar enfrente y a su lado a personas que les guíen, que les muestren los tesoros de los que somos vehiculadores.

Por cierto, las obras ya se han reiniciado.

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Sobre el autor alfredoselasescrib
Sólida formación como docente en Cursos de Análisis Sensorial de vinos y otros productos agroalimentarios; dilatada experiencia en servicios de alta gastronomía; disfruta transmitiendo su pasión por el mundo del vino y su cultura. Desde 2001 colabora en ayudar a descubrir lo fascinante del uso de los sentidos para gozar plenamente del los vinos y gastronomía en La Rioja. Director de www.exquisiterioja.com