La Rioja
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Categoría: sumiller
VINOS, INFORMACIÓN, GUSTOS INDUCIDOS Y COSTUMBRES SOCIALES

Enero 2018. El frío aprieta en Nueva York y en el noreste de los Estados Unidos (en La Rioja y Haro –¡ay!- también) mientras que en el sur de Texas, donde me encuentro, el clima es primaveral.

Mientras (esperemos) las cepas van haciendo acopio de agua para ver si este año dan mejores frutos que en la vendimia pasada, hagamos unas consideraciones acerca del consumo de vinos por estas tierras americanas.

Desde mi experiencia como sumiller profesional -y ahora realizando wine tours  principalmente para americanos que nos visitan en Rioja-  ya no me sorprende que cada persona decide elegir un vino para tomárselo en la creencia de que lo hace de acuerdo consigo misma. Expliquémonos.

Se han de tener en cuenta algunas premisas para entender lo que voy a decir: casi todas nuestras decisiones son tomadas por nuestro subconsciente; y también: cuán definitivo es el trabajo de nuestra sensorialidad a la hora de operar con esas decisiones (que necesariamente implican una percepción sensorial previa)

Las personas que aquí en EE. UU. compran vinos, no necesariamente tienen en cuenta conceptos como origen, autenticidad, identidad, etc. Más bien compran botellas de vino en función de gustos inducidos y/o información muy escasa (en botellas que he degustado de Sonoma en California, Oregón, Columbia Valley en Washington, estas tienen nombres digamos “curiosos”) supongo que para atraer a quienes compran.

Cuando miramos distintas etiquetas de botellas de vino, podemos encontrar todo un universo unívoco que pretende enfatizar diversos factores -¿cada cual más interesado?- Digo esto porque normalmente, cuanto más historiada es la etiqueta, más probabilidades hay de que el vino no tenga historia. Ojo, siempre hay excepciones; acabo de tomar un vino cuyo nombre es EDUCATED GUESS, de Napa en California y en donde, en la contraetiqueta se razona el porqué del nombre.

Quizá sea que en el llamado “nuevo mundo” no hay esa cultura de vino que creemos tener en Europa. No lo tengo claro. Aquí en EE. UU. el pan tampoco tiene la estimación (ni el precio) de producto de primera necesidad. Ni ante el acto de comer en sí ni los platos que ofrecen en restaurantes parece que se pretenda algo más que “cubrir el expediente” mientras que se hace otra cosa. Probablemente sean unas costumbres sociales que difieren de las que se dan a orillas del Mediterráneo.

Finalmente añado otra premisa que definitivamente retrata a compradores/consumidores de vinos en relación al país en donde viven y a su estatus social: no hay engaño posible: tanto tienes, tales botellas de vino compras.  Aún así y por eso, en este inmenso país, hay  personas conocedoras y muy amantes de los vinos, otras que toman vino por tomar; otras que piden un vaso de “el vino de la casa” y otras que (en restaurantes que se precien) utilizan inteligencia y preguntan al sumiller, o bien tienen criterio al comprar en las vinotecas… y luego están las que van a tiro fijo de marcas conocidas (para ellos, claro) Finalmente se encuentran aquellas personas a quienes sus bolsillos les permiten elegir  igual un vino de ochenta dólares; o de doscientos cincuenta.

Bueno, lo importante es que todos los disfruten. Y así es (tanto en América como en otras partes) pues las preferencias, las decisiones personales, si no son objetivas, están marcadas por percepciones que generalmente son moldeadas por esas variables intangibles que mencionaba en el título.

 

 

 

 

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  AGARRAR AL TORO (AMERICANO) POR LOS CUERNOS

Mucho tiempo después, el sumiller que escribe este blog, está realizando su primer viaje a  América. Para exorcizar posibles clichés mentales. Para superar circunstancias personales. Para disfrutar experiencias sensoriales. También para dar unos cuantas catas de vinos.

Desde que en 1495 (según se ha documentado recientemente) hacia América salieran las primeras 420 arrobas de “vino mosto” procedentes del pueblo onubense Villalba del Arcor… muchos intercambios vitivinícolas han ocurrido entre Europa y América. ¿Cómo sería aquel primer vino que legó al nuevo continente desde el puerto de Sevilla?  Casi es fácil saberlo:  probablemente vino blanco de un cierto grado alcohólico (¿y puede también que encabezado con alcohol?)

Quien esto escribe se ha concedido la oportunidad de contribuir en ese intercambio impartiendo catas de vino en Nueva York y en Texas;   no más que para abrir ventanas –riojanas y españolas- a las personas que en Norteamérica gustan del vino y su cultura relacionada; además de cómo forma de colaboración para que adquieran claves y estrategias de apreciación sensorial del vino.

¿Cómo resultan están resultando estas experiencias?  Muy gratificantes en verdad. Entiendo que es un éxito personal, una forma de “agarrar al toro por los cuernos” (al de Wall Street, me refiero)  Llegar a la increíble metrópoli neoyorkina y directamente dar catas de vinos riojanos y españoles  -con tapas españolas además- en Broadway Av. y Park Av. para jóvenes empresas del mundo de la comunicación, el marketing e internet… pues congratula y me produce satisfacción poder presentar, dar a conocer aquí en estas tierras americanas  nuestros vinos.

¿Y qué hay de la presencia de vinos de Rioja en Nueva York, sobre todo en relación a homólogos suyos franceses e italianos?  Uno huye por naturaleza del chauvinismo (los tres países producen muchos y muy buenos vinos) pero -comparando precios y calidades- España ofrece mucho, mucho más; sin embargo la cosa es frustrante. Los vinos riojanos y españoles en general se encuentran muy relegados en una  tercera posición apenas presencial en cartas de vinos de restaurantes y en vinotecas.

Lo siento de verdad por las bodegas españolas: los vinos que presento dejan a las personas de acá fascinadas por los atributos organolépticos, la calidad global final y el placer que les produce degustarlos. Luego –como digo- vas a  restaurantes, vinotecas y supermercados y se encuentran unos pocos vinos ibéricos que apenas representan toda la riqueza y variedad de vinos que disfrutamos en España. Eso sí, acabo de leer que el Consejo Regulador de la DOC Rioja aprueba otro presupuesto millonario en euros para invertir en promoción de los vinos riojanos en EE. UU.  Alguien se gastará ese dinero, sin duda; la pregunta es en qué. A ver cuándo se deciden -con criterio, sentido común y éxitos ciertos- a agarrar al toro (del poderoso mercado americano) por los cuernos. Por lo menos para que a los americanos que gustan de sensaciones auténticas en vinos puedan comprarlos fácilmente.

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NATURA 2000 NETWORK, RIOJA ALTA WINES. THE BASICS

What is this?

A bottle of wine, isn´t it?

No!!!

It is a concept; a wish or rather a source of joy.

Wine is more than lusty red color, incredible aromas and magnificent bouquet. Wine is the sheer power of Nature, a tremendous invitation to feel the very soul of a natural area.

In the Riojan Higlands (northwest of La Rioja, Spain´s premier wineland) we know this pretty well. As a territory of wines originating on the hillsides south of the Obarenes Mountains, which are under the protection of NATURA 2000 NETWORK, the spell of its wines is the result of a wise and well balanced coupage of the best of its different terroirs, which (together with special climatic conditions) contribute with subtle nuances to the resulting wines: fineness, elegance, freshness, sophisticated  and silky tannins, plus a  dainty rounded body.

The beauty of the site has always been preserved; nevertheless, extra care is being taken now so that, on the one hand, vignerons are aware of the extraordinary value of their vineyards and, on the other hand, up the hillsides, the natural environment has the consideration of NATURA 2000 NETWORK, a Europe-wide network of protected natural areas of high ecological value with common objective. Special protected areas for birdlife; Sites of community importance; Special areas of conservation where appropriate measures for keeping them are taken to preserve a favourable conservation status such as carbon sequestration, prevention of natural disasters and also the possibilities for developing tourism and leisure activities. Right what we are trying to do with Exquisiterioja.Leer más

 

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MEJORES PROFESIONALES, MEJORES VINOS

Con el objetivo de reunir a técnicos y profesionales (tanto españoles como de otros países) del mundo del vino y darles a conocer posibilidades de actuación en viñas y en bodegas, LALLEMAND enología -en su propuesta ENOTOUR 2016 “soluciones naturales para añadir valor a los vinos”- realizó una muy interesante jornada el pasado 30 de Junio en Riojaforum, de Logroño, donde Exquisiterioja ha asistido y atendido con sumo interés todo lo que se ha compartido. La Rioja una vez más ha atraído a una representación multinacional: enólogos, especialistas universitarios y Masters of Wine de diferentes países que disertaron sobre asuntos tanto de viticultura, como del manejo de las fermentaciones y finalmente además se presentaron otras miradas también relacionadas con el mundo del vino.
Raúl Herreros, de Lallemand, afirma que durante diez años
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GOZOSOS MOMENTOS DE ESPERANZADA Y DESEOSA ANTICIPACIÓN

Estamos en La Rioja, tierra sabrosa de magia y poder. Territorio de vinos, naturaleza exultante, vino y gastronomía; arte. Estos son los ingredientes del enoturismo ¿qué más podemos pedir para atraer a esas personas que gustan de viajar para experimentar, deseosas de vivir experiencias que regalen sus sentidos?

Yo soy una de esas personas. Junto a los míos, me veo planeando realizar un viaje para descongestionarnos y concedernos dosis de placer sensorial, regalo a nuestros sentidos. ¿Tenemos claro dónde queremos ir? ¿Es en esta ocasión la orilla del mar la mejor opción? Y, lo que es más importante, ¿cuánto de emociones, de encanto sensorial, de horizontes para otear en compañía, de copas de vino para soñar se me ofrecen?

Una escapada a La Rioja es fuente inagotable de experiencias enoturistas

Recordemos  que las emociones se producen en el cuerpo como respuesta fisiológica a sensaciones percibidas; también como consecuencia de evocarlas. De seguido mencionemos cuales son las emociones emociones positivas: empatía, alegría, risa, curiosidad, esperanza. Las emociones positivas conllevan en sí mismas la proactividad, el deseo de explorar nuevas opciones, de abrirse a posibilidades creativas. También  sucede que las emociones hablan, comunican cómo nos sentimos; sobre todo mediante las expresiones del rostro. Además, nuestro cerebro dispone de un centro dedicado al placer: el sistema de recompensa, que siempre quiere ser estimulado. Y, lo más curioso, ya desde que se ha sugerido esa vivencia que quieres tener, estamos experimentando gozosos momentos de esperanzada y deseosa anticipación.

Para enriquecer las ofertas enoturistas –especialmente en la rioja alta– e  ir cubriendo espacios donde priman servicios de excelencia, personalizados, exclusivos, servidos por un sumiller profesional con estilo, atención al detalle y donde el protagonismo es de las personas que vienen a disfrutar, nace    http://www.exquisiterioja.com/

EXQUISITERIOJA es el trampolín  ideal para vivir experiencias y actividades, conocer CLAVES del uso de los sentidos fusionando la apreciación sensorial, cata de vinos y  gastronomía en un marco de servicios EXCLUSIVOS; de tal manera que se conforman actividades atractivas, con experiencias sensoriales de total disfrute y encuentro de placeres.

Con la oferta variada de actividades experienciales se diversifican y POTENCIAN el nivel de los servicios de enoturismo en La Rioja. Las personas que disfrutan las actividades de EXQUISITERIOJA se encuentran con la sorpresa de lo SORPRENDENTE, DIVERTIDO e INTERESANTE que realmente puede llegar a ser una actividad lúdica o formativa.

Inteligencia. Sentido común. Experiencia. Talento. Buen humor.

Las experiencias están servidas. Adelante el viaje a La Rioja: destino el placer.

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¿QUÉ PASA EN LA ESPAÑA DEL SERVICIO DE VINOS?

A veces suceden cosas extraordinarias. Suecia  -situada muy lejos del circulo de países  europeos productores de vino y donde la distribución y venta de vinos sufre un férreo control estatal- está a la cabeza en los últimos años en la sumillería mundial.

El sueco Jon Arvid Rosengren acaba de proclamarse Mejor Sumiller del Mundo 2016 en Mendoza, Argentina, en el concurso de la ASI (Asociación de Sumilleres Internacional) donde también estamos representados los sumilleres españoles a través de la UAES (Unión de Asociaciones Españolas de Sumilleres).

Alfredo Selas, autor de este blog, sabe muy bien de la dureza de los concursos de sumilleres profesionales; no en vano ganó dos, quedó segundo en otro  y fue  tercero en la edición Mejor Sumiller de España 2004 celebrada en Oviedo. El de Mendoza, por supuesto, ha sido una competición de altísimo nivel, con once pruebas terriblemente exigentes donde se expresan hasta extremos delirantes los conocimientos y capacidades profesionales sobre vinos, bebidas, todo tipo de productos agroalimentarios, gastronomía y servicios habituales que realiza un sumiller en el restaurante.

En España (en La Rioja también, aunque somos poquísimos) hay un buen número de sumilleres profesionales con un excelente nivel; formados, entusiastas, entregados con pasión en su profesión. Sin embargo, teniendo en cuenta que estamos entre los tres primeros países más grandes en el mundo del vino, no llegamos a tener esa relevancia internacional (quizá ni siquiera nacional aunque la cosa está mejorando). ¿Por qué? Es muy cruel la realidad pero así hay que decirlo: en España los servicios de hostelería y restauración, exceptuando los casos donde se prestan servicios de alta calidad, son para echarse a llorar. Hemos  tratado el asunto en este mismo blog con anterioridad; pero la realidad es muy tozuda.

Formación, formación, formación. Y, claro, consideración por parte de cierto  empresariado hostelero que desgraciadamente siguen columpiándose mientras hacen caja y se quejan.

 

 

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Sobre el autor alfredoselasescrib
Sólida formación como docente en Cursos de Análisis Sensorial de vinos y otros productos agroalimentarios; dilatada experiencia en servicios de alta gastronomía; disfruta transmitiendo su pasión por el mundo del vino y su cultura. Desde 2001 colabora en ayudar a descubrir lo fascinante del uso de los sentidos para gozar plenamente del los vinos y gastronomía en La Rioja. Director de www.exquisiterioja.com