La Rioja

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Lío gallego

Está visto que al balonmano español le ha mirado un tuerto. Estando las cosas como están, con una liga que ha perdido gran parte de su caché competitivo por culpa de la debacle económica de un buen montón de clubes, resulta doloroso que otros dos clubes se vean privados de su plaza de Asobal por problemas “económicos y administrativos”.

Pero así ha sido. Cangas y Teucro, los dos gallegos, se quedarán sin Asobal por no cumplir a tiempo con la documentación requerida o con el pago de los avales. La decisión no parece tener vuelta atrás: Asobal ya ha invitado a Zamora y Gijón, y cuando se da ese paso, es que es demasiado tarde para rectificar.

El conflicto actual no se entiende sin un poco de memoria. La relación entre Asobal y los clubes gallegos, sobre todo el Cangas, siempre ha sido delicada, con momentos de guerra total. Las cosas están torcidas desde que, hace años, Asobal sancionara al Cangas por negociar sus derechos televisivos con la TVG aparte. Algo que va radicalmente en contra de los estatutos de la Asobal, que negocia esos derechos en bloque buscando un mejor reparto para todos los clubes.

Se puede jugar la liga Asobal sin pertenecer a la asociación Asobal (hace bien poco ocurrió con hasta tres clubes el mismo año, y uno de ellos era, cómo no, Cangas). Pero la decisión de este año es distinta: se excluye a los dos gallegos por no hacer los deberes. Ahora éstos se echan las manos a la cabeza, pero en sus propios actos se trasluce una voluntad de tensar la cuerda. Por ejemplo, el hecho de no hacer caso a los requerimientos de la Asobal, solicitud tras solicitud. O el hecho de que Cangas pusiera mil pegas para pagar la cuota y que, cuando lo hizo, fue “voluntaria y conscientemente” en la cuenta de la Federación, no en la de Asobal.

En fin. Aparentemente, el conflicto se ha larvado durante tanto tiempo que al final ha acabado estallando. Ahora, repito, con dos equipos ya invitados, es difícil que haya marcha atrás. Será una pena: el balonmano gallego no se merece perder en los despachos lo que ganó en la cancha. Pero sinceramente: este deporte se ha medio ido al guano porque los dirigentes de los clubes parecían tener patente de corso para saltarse todas las barreras. Quizá ha llegado el momento de subir esas barreras.

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Brest, Chekhovskie, Porto, Vojvodina y Tatran Presov, rivales del Naturhouse

El Naturhouse se verá las caras en la fase de grupos con dos viejos conocidos, como el Meshkov Brest de Bielorrusia y el Vojvodina serbio, a quien se enfrentó en la última edición que disputó de la Copa EHF. El grupo C también lo componen el Chekhovskie Medvedi ruso, el Porto portugués y el Tatran Presov eslovaco. No es un grupo fácil, ya que tanto el conjunto bielorruso, que este año ha fichado a Sasha Tioumentsev, el portero Filip Ivic y el zurdo Dainis Krištopāns, como el ruso, cuentan con mucho más presupuesto que el conjunto riojano.

Además, a esto se le suma que habrá dos viajes largos y costosos, tanto a Brest (que incluye un visado de unos 200 euros por persona) como el ruso. Por contra, el desplazamiento a Portugal será mucho más sencillo. Los encuentros de la fase de grupo comenzarán entre el 16 y 20 de septiembre. A partir de entonces, el Naturhouse jugará diez encuentros hasta finales de año. Los dos mejores de cada grupo jugarán, ya en el 2016, una eliminatoria. Los ganadores jugarán los octavos de final de la Champions.

Por otro lado, hoy fue presentado el joven (20 años de edad) lateral derecho Imanol Garciandia, un morlaco de 2,01 que llega con muchas ganas de progresar. “Es una apuesta de futuro”, afirmó Jota González en la presentación del zurdo. “Espero adaptarme rápidamente al sistema del equipo. El año pasado estuvo muy a gusto entrenando con el Naturhouse”, añadió el jugador, que utilizará el dorsal 41.

Imanol, esta tarde, posa con la camiseta del Naturhouse. Foto: Miguel Herreros

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La EHF afea al Naturhouse

La EHF es una federación mezquina, que claramente prima el dinero por encima de cualquier otra cosa. Incluso del espectáculo de un ¿deporte? donde lo importante son la televisión, el marketting, los negocios y la pasta en detrimento de los méritos deportivos. Ellos mandan, ellos deciden. Y en ese escenario, el Naturhouse, que alcanzó el ‘Last 16′ la temporada pasada dejando una imagen impecable, que dio la cara ante el Kiel en sus dos encuentros, que venció al PSG ante un Palacio de los Deportes lleno, que volvió a ser subcampeón de la Liga Asobal y que se ganó en la pista el derecho a jugar la Champions, continúa siendo ninguneado y afeado por los responsables europeos. Así quedó demostrado hoy, cuando la EHF dio a conocer los bombos con los equipos que participarán del sorteo de emparejamientos que se celebrará el próximo 26 de junio.

El nuevo sistema de la EHF amplía la participación de 24 a 28 equipos, según la federación, para mejorar el espectáculo y llevarlo a muchos más países. Me río yo de eso. Así, el conjunto franjivino ha quedado enmarcado en el bombo que nucleará los grupos C y D, con equipos de medio pelo. Es decir, jugará la fase de grupos con el Kadetten Schaffhausen (SUI), el Tatran Presov (SVK), el HC Meshkov Brest (BLR), el Chekhovskie Medvedi (RUS), HC Vojvodina Novi Sad (SRB), HC Motor (UKR), el Porto (POR), HCM Baia Mare (ROU), el HC Metalurg (MKD), el Skjern Handbold (DEN) y el ganador de un grupo de cuatro clubes que jugarán una fase previa -ALPLA HC Hard (AUT), RK Borac m:tel (BIH), Limburg Lions (NED) y Elverum Handball Herrer (NOR)-.

En los grupos A y B están los mejores equipos de Europa: THW Kiel (GER), MKB-MVM Veszprem (HUN), KIF Kolding Kobenhavn (DEN), HC Vardar (MKD), KS Vive Tauron Kielce (POL), HC PPD Zagreb (CRO), FC Barcelona ESP), Paris Saint Germain HB (FRA), Rhein-Neckar Löwen (GER), IFK Kristianstad (SWE), RK Celje Pivovarna Lasko (SLO), Besiktas Jimnastik Kulubu (TUR), Montpellier HB (FRA), MOL-Pick Szeged (HUN), Orlen Wisla Plock (POL) y SG Flensburg-Handewitt (GER). En mi opinión, el Naturhouse podría perfectamente situarse en este bombo en lugar del equipo sueco, del Besiktas o del Celje, por citar tres.

De estos dos grupos, los ganadores jugarán directamente los cuartos de final, y del segundo al sexto (son ocho equipos por grupo) pasarán a octavos. En los grupos C y D, donde estará el Naturhouse, los dos primeros de cada grupo jugarán un ‘play off’ que decidirá qué dos conjuntos pasen a octavos de final. Es decir, en el momento del sorteo el Naturhouse solo se garantiza jugar diez encuentros (cinco en casa) ya que cada grupo estará compuesto por seis equipos.

Cierto es que dentro de estos equipos el Naturhouse es un bloque fuerte y tiene muchas más posibilidades de acceder a octavos que si jugase en los grupos A y B. Pero para llegar allí el camino es mucho más áspero, con viajes que pueden ser un calvario (Rusia, Bielorrusia, Ucrania, Eslovaquia…) y en un formato de Champions que se asemeja más a la Copa EHF que a otra cosa. Así, el público riojano no podrá ver a un Kiel, PSG o Vesprém en la fase de grupos.

Lo peor de todo es que en la última Final Four, la EHF prácticamente garantizó a los responsables del Naturhouse su participación en el bombo ‘noble’ en un 90%. Pero veo que ha primado, a la hora de tomar la decisión, el no tener atada la retransmisión televisiva. O eso creo yo. Porque de otra manera no me lo explico. Espero que la rabia que siento la tengan los franjivino para volver a situarse en octavos y callar alguna de esas bocas (siempre bien alimentadas, y sé lo que digo porque me he pateado muchos pabellones europeos y he visto mucho mamoneo) de los responsables de la EHF.

Dicho esto, os recuerdo que mañana se jugará en Ciudad Real el partido de las Estrellas, entre una selección española joven y una selección de jugadores de Asobal. En el equipo de Manolo Cadenas jugarán los franjivino Pedro Rodríguez, Pablo Cacheda, Angel Fernández, Alberto Val, Carlos Molina y el ya exfranjivino (aunque le tengamos mucha estima al cordobés) Luisfe Jiménez.

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El Naturhouse jugará la Champions

No me puedo ir de vacaciones. Cada vez que trato de desconectar pasa algo. Esta vez, desde la distancia tampoco estuve ajeno al anuncio del fichaje que publica mi compañero Eloy Madorrán en Diario La Rioja, pese a no tener un wifi demasiado cerca de mi cabaña en Las Landas. Un auténtico porterazo Richard Keppelin, que hará una gran dupla con Gurutz Aginagalde. Pero de eso ya habrá tiempo para hablar.

Porque lo que realmente importa, en un día de muchas idas y vueltas, es que el Naturhouse La Rioja jugará por tercera vez consecutiva la Velux Champions League. El club acaba de enviar a los medios de comunicación un correo electrónico en el que se afirma que pese a que todavía las negociaciones entre Teledeporte, EHF Marketing y MP & Silva no han llegado a un acuerdo por el momento, la directiva ha optado, después de celebrar una reunión extraordinaria donde se valoraron distintas alternativas, disputar la competición europea. Eso sí, “asumiendo el riesgo y siendo conscientes de la posibilidad de que los actores antes señalados no lleguen a un acuerdo y que tenga que ser el club quien satisfaga con sus recursos el coste total de los gastos derivados de las obligaciones marcadas por la Federación Europea”.

“Creemos que Logroño y la Rioja se merecen estar representados en la mejor competición de balonmano de clubes y que por Logroño pasen los mejores equipos del balonmano mundial y a la vez volver a ser embajadores de nuestra ciudad y de nuestra Comunidad por toda Europa”, afirma la directiva en el comunicado.

Este esfuerzo económico que hace el Naturhouse pretende que sea “comprendido y compartido por instituciones, patrocinadores, aficionados” para que “secunden con su apoyo esta arriesgada apuesta en pro de la proyección internacional de nuestras tierra”.

A partir de ahora, veremos si existe un apoyo institucional y privado y si los tres negociantes llegan a un acuerdo. También está por ver si el equipo engancha a más afición después de la espectacular temporada pasada. Y con el ilusionante equipo que está construyendo, pese a que todavía está un poco rengo.

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Campeón de los mortales

El Naturhouse es subcampeón de la Liga Asobal, campeón en el reino de los equipos mortales. Acabo de terminar mis tres páginas para Diario La Rioja y es tiempo de relajarme y saborear las mieles del éxito (y una cerveza). El de esta tarde ha sido un gran triunfo en Cangas ante un rival difícil y en una pista muy complicada, que hoy estaba hasta la bandera. Ha siso una victoria no exenta de emoción (cuando el equipo local se puso 25-28 con un parcial de 6-0), que el equipo franjivino supo controlar.

Porque el CB Ciudad de Logroño, que tardó diez minutos en activarse, mostró su mejor cara, una intensa defensa, un portero seguro (Jorge Gómez Lite detuvo veinte lanzamientos) y una contra letal, con un Ángel Fernández muy certero y un Juanín García estelar, autor de once goles en Cangas.

Juanín lanza desde el extremo para marcar uno de sus goles. Foto: Martín Schmitt

Ya vendrán análisis más sesudos. Ahora es el momento para celebrar, para estar orgullosos de este equipo que, lógicamente, ha pasado situaciones difíciles (como todos los mortales), pero que ha sabido sacar adelante un año complicado, tremendamente largo e intenso, en el que se cumplieron los objetivos propuestos.

El Naturhouse saluda al acabar el partido después de plasmar el subcampeonato. Foto: Martín Schmitt

 

El equipo celebra en el autobús la gran temporada. Foto: Martín Schmitt

Ahora regresamos a Logroño en un autobús distendido. Feliz, eso sí, por haber materializado el subcampoeonato, el jugar Champions un año más. Ha habido celebración, por supuesto, pero ha sido más íntima. Además, queda por delante un reto más: el récord de puntos conseguidos en una Liga. La anterior marca es de 47 puntos y ganando a Gijón se conseguirían 48. Ahí queda.

Antes de despedirme y relajarme con una cerveza, quiero mostraros el minuto de aplausos a Albert López que se vivió esta tarde en Cangas. Un ejemplo para todos que se marchó esta semana con tan solo 21 años de edad, después de haber mirado de frente al cáncer y decir: soy piloto de mi vida. #viviracontracorriente

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Sitúan a Stefan Terzic en Logroño

No es oficial. Porque con la política del CB Ciudad de Logroño manda que en estos casos no se desmiente ni confirma nada. Pero los medios macedonios publican hoy que el lateral derecho serbio Stefan Terzic jugará las próximas dos temporadas en el Naturhouse. Se trata de un talentoso joven, dueño de una zurda poderosa, que comparte puesto en el Vardar de Skopjer con Álex Dujshebaev. Pero al llegar el conjunto macedonio a un acuerdo con Jorge Maqueda, este zurdo de 1,97 de altura y 100 kilos de peso, se queda sin lugar en la plantilla que entrena Raúl González, gran amigo de Jota González. Por eso, además de alguna fuente con la que he hablado, todo indica que Terzic jugará en Logroño el año que viene.

Terzic celebra un gol del Vardar al Zagreb. Foto: RK Vardar

Terzic, que cumplirá 21 años el próximo 17 de mayo, llegó al Vardar desde el Hamburgo justo cuando los macedonios empezaron a despegar hacia cotas más altas. Esta última temporada no jugó demasiado, ya que ha sido el gran año de otro que vistió la camiseta del Naturhouse, el cántabro Álex Dujshebaev. Por eso, llegará a Logroño en busca de minutos. Se trata de un zurdo con mucho lanzamiento de recurso y que puede defender en el lateral.

Terzic celebra un triunfo del Vardar junto a Dujshebaev. Foto: EHF

 

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