La Rioja
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Lágrimas de estrella
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Luismi Cámara | 13-07-2014 | 16:21| 0
Ángela Salvadores, MVP del Mundial U17. / FIBA

Ángela Salvadores, MVP del Mundial U17. / FIBA

Con los ojos arrasados por las lágrimas pero «orgullosa aunque con mal sabor de boca». Con el regusto amargo de haber logrado 40 puntos en la final de un Mundial y recibir el título de jugadora más valiosa (MVP) del torneo pero haber perdido el título por una pírrica diferencia de dos puntos. Con esa mezcla de sensaciones difícilmente contenible y dominada por la hiel de la derrota, Ángela Salvadores era la imagen de la tristeza de la selección española U17 tras caer en la lucha por cetro planetario ante el todopoderoso equipo de Estados Unidos por 77-75.
«¿MVP? ¿Qué quieres que te diga? Yo quería el oro… Lo hubiera cambiado sin pensarlo», confesaba la desolada jugadora todoterreno del Segle XXI Catalunya, que aclaraba que este premio quedaba en «un segundo plano porque, aunque tiene un gran significado, reconoce sólo la labor de una» y lo que ‘La Roja’ había demostrado a lo largo del campeonato celebrado en la República Checa era que España era «un gran equipo, no el campeón, pero sí un auténtico equipazo».
Este espíritu de conjunto, por encima de cualquier individualidad, destaca en esta joven de 1,77 metros que siempre ha despuntando por su especial talento, por un gen competitivo y un carácter ganador que le destacan como una de las grandes esperanzas cercanas del baloncesto español.
Esta ovetense criada en León, que también fue la MVP del Europeo U16 en el que la selección se llevó el oro, acabó el Mundial con unos soberbios 19,9 puntos, 7,4 rebotes, 3,6 asistencias, 3,7 recuperaciones y 17,6 puntos de valoración en 31 minutos de media por partido. Ahora, quizás algunas de las componentes del verdugo de las españolas se conviertan en futuras compañeras de esta seguidora del Atlético de Madrid y reconocida forofa del Liverpool (algo tiene que ver el paso de su adorado Fernando Torres por los ‘reds’). Salvadores valora continuar su formación educativa y deportiva en alguna universidad norteamericana, pese a lo que le cuesta vivir alejada de su casa y de los suyos. Después de su extraordinaria evolución en el Siglo XXI de Barcelona, el paso a la NCAA femenina le permitiría compaginar el baloncesto al máximo nivel y la posibilidad de estudiar una carrera a la que recurrir cuando su trayectoria deportiva llegue a un fin aún muy lejano.
Tras el disgusto inicial, unas horas después de la dolorosa derrota, Ángela ya veía el futuro con más alegría y aprovechaba su cuenta en Twitter para agradecer el apoyo de los aficionados y para lanzar un aviso de cara a próximos campeonatos. «Muchas gracias a todo el mundo que vio el partido y nos apoya. La próxima vez no se nos escapará #FIBAU17 #SomosEquipo», advertía en su tuit.
Década prodigiosa
Más positivo aún se mostraba José Luis Sáez en ‘Los Lunes del presidente’, la columna de opinión que el máximo dirigente de la Federación Española publica cada semana en la web oficial de la FEB. Sáez se dirigía directamente a las pupilas de Víctor Lapeña y dejaba clara su satisfacción por la presea y, sobre todo, por la forma de conseguirla. ‘Sois oro’, titula el texto, en el que recalca el mérito de «una medalla de plata que sabe a oro porque las chicas han exhibido ante el mundo un calidad, una competitividad y unos valores que en el deporte sólo pueden exhibir los mejores», y resalta «la calidad, compromiso y espíritu de equipo» que ha sido «ejemplar».
La plata de la U17 es una evidencia más de la buena salud del baloncesto femenino (de las selecciones, no de los clubes, que sufren serias penurias económicas) en la última década. La medalla obtenida en la República Checa hace la número 35 en estos diez años prodigiosos. Así, por ejemplo, el año pasado la cosecha no pudo ser mejor y los oros sumados en los europeos U16, U18 y U20, sirvieron de inmejorable complemento al histórico campeonato continental conseguido por la absoluta, una selección a la que no tardará en llegar la nueva joya y futura estrella de la prolífica cantera española.

Ángela Salvadores anotó 40 puntos en la final del Mundial U17 y fue elegida la mejor jugadora del torneo pese a la derrota en la final ante Estados Unidos por 77-75

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Ibaka, puro granito al desnudo
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Luismi Cámara | 09-07-2014 | 16:27| 0

Que Serge Ibaka tenía un cuerpo envidiable y envidiado era evidente. El pívot hispano-congoleño suele marcar músculo en cada partido de la NBA y ha mostrado su prodigiosa tableta abdominal en más de una celebración con los Thunder y con España.
Pero la ESPN le ha llevado al límite de lo que puede mostrar y le ha elegido para ser uno de los 22 deportistas que aparecen como dios les trajo al mundo en el especial ‘Body Issue 2014’.
Además de contar con una herencia genética privilegiada, Ibaka es puro granito cincelado a base de cientos de horas de gimnasio y la combinación da como resultado 208 centímetros de un cuerpo perfecto.
El especial, entre otros, cuenta también con los desnudos de Michael Phelps, Venus Williams o Thomas Berdych.

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Talento a los despachos
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Luismi Cámara | 03-07-2014 | 19:53| 0
Sala y Arbués dan instrucciones durante un partido.

Sala y Arbués dan instrucciones durante un partido.

Las mejores historias empiezan por casualidad y la de Jesús Sala con el Clavijo comenzó más por las complicadas circunstancias en las que se encontraba el club que por un interés inicial para que el técnico fuera el primer entrenador. De hecho, en noviembre de 2004, Sala estaba llamado a ser el ayudante de un nuevo entrenador tras la salida de un Jesús Gutiérrez que se marchó empujado por los malos resultados y harto de un vestuario rebelde. Sonó con fuerza el argentino Coleffi como el sustituto de “prestigio” que prometió el presidente pero, mientras tanto, el matrimonio de conveniencia de Sala y Caco Rodríguez asumió el mando. Los buenos resultados acabaron por convencer a Manolo de Miguel de que no había que buscar más, de que el futuro se sentaba ya en el banquillo. Sólo que no era plural, sino singular. Caco se fue y se quedó Sala.
Y ya han pasado casi diez años desde entonces. En este tiempo, el expresivo técnico madrileño se ha hecho histórico, en el Clavijo y en la LEB Oro, con apenas 36 años.
Hace una década, yo era el encargado de cubrir la información de baloncesto en Diario LA RIOJA, prestando especial atención al Cajarioja (ahora Cocinas.com), y tuve la fortuna de vivir este cambio. Desde mi condición de periodista y mi corazón de apasionado del basket, Jesús me convenció.
El cambio que dio el equipo, su claridad, capacidad y solvencia para tomar decisiones sin casarse con nadie, pasando por encima de jugadores carismáticos, cuando contaba con edad (que no físico, perdóname Jesús) para ser uno más en la plantilla, tenía un mérito incuestionable. Contundente en sus decisiones, en sus indicaciones y en sus broncas. Con 26 tacos. En estos diez años ha sobrevivido a un categoría que fagocita entrenadores y clubes a la velocidad del rayo, en la que las plantillas cambian tanto de una campaña a otra que se hacen irreconocibles para los hinchas y en la que una buena temporada no asegura siquiera un verano tranquilo.
Ahora, desde la distancia, pero desde el conocimiento del aficionado veterano que ha seguido al equipo y toda la información que ha generado con sumo interés, me sorprende la decisión de cambiar el banquillo por el despacho. De entrenador a director técnico.
El Clavijo y el propio Sala han decidido sacar de la pista a su estrella. Porque en este Clavijo no hay nadie más reconocible que el entrenador, nadie más fiel a la entidad. Jesús siempre se ha reconocido como “un hombre de club”. Ahora, asume un cargo que le aleja momentáneamente  de la cancha a los 36 años, una edad en la que muchos aún están buscando una pequeña oportunidad.
A mí me hubiera gustado seguir viéndolo en la banda, dando instrucciones, presionando al árbitro, volviéndose hacia el banquillo. Si no era aquí, en otro sitio mejor (que, sin querer faltar a nadie, los hay).
Yo, sinceramente, pensaba que su próximo destino debía ser la ACB. Sala es una bicoca para cualquier club con buen criterio y un punto de valentía. Técnico joven, preparado, con una trayectoria muy larga e intachable en la segunda categoría del baloncesto español y una de las competiciones de mayor nivel del basket europeo, hombre de confianza de la federación (es habitual en el staff técnico de la FEB y consiguió el oro en el Europeo U 20 de 2011 junto al actual seleccionador, Juan Antonio Orenga). Poco más se puede pedir.
Pero son muchos gallos en un gallinero muy pequeño en el que hay demasiados zorros y raposas esperando alguna presa que cazar y muy pocas gallinas de huevos de oro. No hay comida para tanta gente en una granja en la que las gallinas más hermosas apenas se mezclan con el resto, un grupo de enclenques y famélicas aves en el que la supervivencia ya es un gran logro ante la escasez de comida.
No es que crea que el paso a los despachos sea un paso atrás para Jesús. Al contrario. Creo que el Clavijo se decide al fin a establecer una estructura clara y profesional en el área deportiva del club. Después de años ejerciendo de director técnico en la sombra, tendrá mando en plaza oficial y configurará el nuevo ‘roster’ junto al nuevo inquilino del banquillo, Antonio Pérez.
No le deseo lo mejor porque estoy convencido de que no le hace falta. Estoy seguro de que será un excelente director técnico porque conoce como nadie la categoría y el mercado y se sacará de la chistera fichajes desconocidos de rendimiento sobresaliente.
Siempre creí que los líderes inteligentes se rodean de personas capaces y de alto nivel. Sala ha contado durante estos años con la inestimable colaboración de un escudero de mucho valor como Nacho Arbués, que ha estado a su lado las últimas temporadas como segundo y preparador físico. Ahora, aparca también el primer equipo para centrarse en su puesto de director de la cantera y mantener un tándem de gran altura (profesional), pero ahora fuera de la primera línea.
Con Nacho me pasa lo que con Jesús. En esta nueva andadura lo hará bien. Muy bien. Creo que puedo presumir de conocerlo lo suficiente como para asegurarlo sin equivocarme. Y sé lo que ama este deporte y lo que ha luchado y trabajado por una oportunidad. Carismático, profesional hasta el extremo y válido, muy válido. Siempre consideré que se merecía la oportunidad por la que ha luchado tanto. De hecho, creía que el día que Sala diera el esperado salto hacia arriba, Nacho ocuparía su lugar. No tengo aún información suficiente como para valorar por qué no ha sido así, pero espero que la oportunidad siga ahí.
El Clavijo ha trasladado el talento de la cancha a los despachos. Es una apuesta arriesgada. Se la juega para crear una estructura deportiva de club profesional pero a costa de sacrificar lo que parecía su seguro de vida en el parqué. Ojalá sea la mejor decisión tomada nunca por los dirigentes del Clavijo. Por su bien. Por el del baloncesto riojano.

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A cañonazos
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Luismi Cámara | 24-06-2014 | 20:31| 0

Quién le ha visto y quién le ve. Lo que fue y lo que es. Dónde estaba y dónde está.
Al Real Madrid de los récords se le está haciendo muy larga la temporada. El juego eléctrico y fluido de la fase regular y la defensa activa y asfixiante decayeron tras el varapalo de la Euroliga y han acabado por desaparecer en los ‘playoffs’ de la ACB.
Los blancos parecen haber llegado a la final liguera pasados de vuelta y demasiado cansados ante un Barcelona que está quizás en el mejor momento de la temporada, con todos sus hombres en un buen nivel.
En estas circunstancias, el claro favoritismo de los hombres del lesionado Laso ha cambiado de bando. Xavi Pascual es ahora el que tiene la sartén por el mango y está a un triunfo de recuperar el reinado en la competición local.
En el tercer encuentro de la serie final no tuvo piedad del rival y decidió acabar con el Madrid a cañonazos. Hasta 16 triples lograron los culés en el choque en 28 intentos (57%). Especialmente primoroso fue el acierto en unos primeros veinte minutos en los que Navarro, Nachbar y compañía atinaron en diez de las catorce ocasiones que lanzaron desde larga distancia y sumaron 52 puntos (31 en el primer cuarto). Mientras, el Madrid no estuvo mal con 40 puntos, pero permitió a los culés llenarse de moral y tomar una ventaja muy difícil de recuperar.
Los azulgranas saben jugar como nadie en estas situaciones de superioridad. No suelen fallar en defensa y cuentan con un talento ofensivo incuestionable, más aún cuando los jugadores se ven con las manos calientes.
El Barça durmió el partido cuando la ventaja se fue por encima de los 20 puntos ante un pobre y anestesiado Madrid en el que Mirotic sigue sin estar (y, lo que es peor, ya ni se le espera). El jueves, sentencia culé o última oportunidad para ambos.

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¿Me gusta el fútbol?
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Luismi Cámara | 15-06-2014 | 23:37| 0
Aficionados argentinos y bosnios, con cara de aburrimiento durante el partido entre sus selecciones. / Afp

Aficionados argentinos y bosnios, con cara de aburrimiento durante el partido entre sus selecciones. / Afp

Después de ver y escribir la crónica del ‘entretenido’ Suiza-Ecuador, me dispuse a seguir ¿disfrutando? del segundo encuentro del día, otro ‘apasionante’ Francia-Honduras. Pero no les voy a engañar, entre tanto fútbol, mis pensamientos se fugaron hacia el quinto encuentro de la semifinal de la ACB entre el Valencia y el Barça. Mis pensamientos y mis ojos. Porque, entre tanta televisión futbolera en la redacción, conseguí enganchar una al basket el tiempo justo para ver de refilón el último cuarto del partido.

¿Qué les voy a decir? Pues que me encanta ver a un equipo como el Valencia, pleno de coraje aún cuando le abandonan las fuerzas; que es apasionante disfrutar de un deporte en el que pasan cosas cada 24 segundos como máximo después de ‘chuparme’ unos cuantos partidos de Brasil en los que es difícil que suceda algo; que da gusto cómo en menos de un minuto se pueden ganar y perder partidos cada ocho segundos; y que me enamora que después de 200 minutos de tiempo real (sí, ese que no se pierde en saques de banda, en atenciones médicas por una patada, en ‘pónganse tras la línea que pinto en el suelo y ni se les ocurra pisarla’, en ‘saca tú de córner que a mí me da la risa’,…) coja Marcelinho Huertas y resuelva en una jugada magistral un duelo maravilloso en el que ningún equipo fue capaz de ganar en su cancha.

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Tan joven y tan viejo
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Luismi Cámara | 02-06-2014 | 10:33| 0

Cuando Aíto García Reneses recibió su primera nominación como Mejor Entrenador del Año en la temporada 1975-76, aún faltaban algunos años para que naciera el más veterano de sus actuales pupilos. Porzingis, el más joven de la plantilla del Cajasol, llegó al mundo casi dos décadas después, en 1995.
Sin embargo, a los 68 años y después de más de cuatro décadas en los banquillos y mil partidos en la ACB, el técnico madrileño ha liderado desde la banda al equipo revelación de la Liga y al más imberbe de la competición, con siete jugadores por debajo de los 22 años.

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El Capitán América, nuevo héroe de la ACB
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Luismi Cámara | 27-05-2014 | 18:29| 0
El jugador del Valencia Basket , Justin Doellman.

El jugador del Valencia Basket , Justin Doellman.

El ‘Chacho prestidigitador’, la ‘metralleta multiusos’, la ‘fortaleza de ébano’ y el ‘asesino silencioso’. Cuatro rivales de lujo, pero la ACB eligió como nuevo héroe al ‘Capitán América’, a la combinación de músculo, talento y liderazgo silencioso que aterrizó en la Alicante desde Cincinatti en 2010 y que ha encabezado al Valencia Basket a la mejor fase regular de la historia. Justin Doellman obtuvo el ‘MVP’ tras imponerse en las votaciones a Sergio Rodríguez, Rudy Fernández, Nikola Mirotic y Romain Sato, los otros cuatro componentes en el quinteto ideal de la liga.El jugador más valorado de la primera fase de la competición (18 puntos por partido) sucede precisamente al poste montenegrino del Real Madrid y es el primer jugador de la entidad taronja que es galardonado con este premio.Pese a que la excelente temporada del equipo dirigido por Pablo Laso también daba opciones a la ‘Spanish Armada’ -la sociedad formada por el base y el escolta blanco- y a que el canario acumuló reconocimientos -jugador más espectacular, mejor asistente, premio Endesa-, Mirotic acertó con su predicción («es el favorito porque es el más regular», admitió cuando se dieron a conocer los candidatos). El estadounidense fue finalmente el elegido, según anunció el exjugador Jorge Garbajosa en la gala celebrada en el Espacio 2014 de Alcobendas, sede de la organización de la Copa del Mundo que se disputará en nuestro país el próximo verano.
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Madrid y Valencia copan el cinco ideal de la ACB
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Luismi Cámara | 23-05-2014 | 18:22| 0
Los dos grandes dominadores de la fase regular han copado el cinco ideal de la Liga ACB. El Real Madrid aporta tres componentes y el Valencia Basket colabora con otros dos tras las votaciones de aficionados, medios de comunicación, jugadores y entrenadores. Sergio Rodríguez, Rudy Fernández y Nikola Mirotic por los merengues; Romain Sato y Justin Doellman por los toronjas son los elegidos. Los tres miembros del líder del campeonato repiten en el Mejor Quinteto tras formar parte de él ya la pasada campaña.Así se premia la excelente trayectoria de los dos primeros de la ACB. Los de Perasovic han completado la mejor temporada de la historia del club valenciano con sólo tres derrotas en 33 partido (aún queda por disputarse la última jornada de la fase regular), una más que los pupilos de Laso.

Para Rudy es la cuarta nominación de su carrera, las mismas que Juan Carlos Navarro y Luis Scola, hasta ahora los únicos que habían llegado a esta cifra. Para sus compañeros de club es la segunda ocasión que aparecen en este selecto grupo, mientras que el centroafricano y el estadounidense se estrenan. De hecho, Sato y Doellman son los primeros representantes del Valencia en el Mejor Quinteto en las once ediciones celebradas.

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Pablo Laso repite como mejor entrenador de la ACB
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Luismi Cámara | 22-05-2014 | 18:17| 0
Laso da indicaciones a Sergio Rodríguez desde el banquillo.

Laso da indicaciones a Sergio Rodríguez desde el banquillo.

 

«Me siento muy contento por el trabajo y la constancia que han mantenido los chicos durante 34 jornadas, durante 9 meses de competición». De esta forma agradeció Pablo Laso su segunda nominación consecutiva como el Mejor Entrenador de la Fase Regular de la ACB. El técnico vitoriano se acordó de sus pupilos después de una campaña «muy dura, con la competición europea por medio y con las lesiones que hemos sufrido». Pero, fundamentalmente, valoró muy positivamente acabar en la primera plaza porque su equipo había sabido responder a «la gran temporada que ha hecho el Valencia Basket», que obligó a los blancos a estar a tope hasta la penúltima jornada, cuando consiguieron de forma matemática el liderato liguero.Laso defendió que el Real Madrid está completando una campaña «fantástica» y explicó que «el número y el porcentaje de triunfos y el récord de victorias consecutivas» obtenido por los suyos, si se transpolara «a una temporada NBA», sería «casi histórico». De hecho, si derrota al Unicaja en el partido con el que cerrará la liga antes de los ‘playoffs’, el cuadro merengue obtendría un balance de 32-2, el mejor de la historia desde que en la campaña 1996-97 se adoptara el actual formato.
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Golpe de carácter
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Luismi Cámara | 20-05-2014 | 14:28| 0
Pablo Laso, derrumbado tras perder la final contra el Maccabi.

Pablo Laso, derrumbado tras perder la final contra el Maccabi.

«Antes de aprender a nadar tienes que estar dispuesto a hundirte», avisa Brandon Boyd en ‘Earth To Bella (Part 1)’. El líder de Incubus también advierte de que «el mundo puede ser un lugar poco amistoso, así que mantén la cabeza alta». El tema de la banda de rock alternativo californiana podía formar parte de la banda sonora del viaje de vuelta a casa del Real Madrid tras la decepción de Milán.
Hundidos y abatidos por una derrota tan dolorosa como inesperada, a los jugadores blancos no les queda más remedio que asimilar otra dura lección e intentar sacar nuevas conclusiones de cara a conseguir definitivamente la novena Euroliga para la entidad merengue. Si en Londres el varapalo fue importante, lo del Mediolanum Forum de la ciudad lombarda alcanzó tintes dramáticos.

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