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baloncesto

De ángel a toro

Gasol y Noah formarán una pareja temible. / AFP

Gasol y Noah formarán una pareja temible. / AFP

Apenas un día después de que LeBron James decidiera regresar a su Ohio natal y volver a los Cleveland Cavaliers tras obtener dos anillos con los Heat de Miami, Pau Gasol ha movido su ficha y cambia el calor de Los Ángeles por la ‘Ciudad del Viento’. El pívot catalán ha optado por comenzar una nueva aventura en la Conferencia Oeste y enrolarse en los prometedores Bulls de Chicago y su atractivo proyecto deportivo y no tener en cuenta los millones que le ofrecían los Lakers. «No ha sido fácil. Después de meditarlo mucho, he decidido jugar en los Chicago Bulls. Muy ilusionado de vivir esta nueva etapa», desvelaba en su cuenta de Twitter, en donde ya había advertido horas antes de que su decisión estaba cercana.
Pau era uno de los agentes libres más interesantes del mercado y había sido tentado por numerosas franquicias de la NBA, entre ellas, Oklahoma City Thunder, los Knicks de Nueva York o los Spurs de San Antonio. De hecho, los vigentes campeones de la liga estadounidense eran una de las opciones finales del español tras descartar su continuidad con el equipo púrpura y oro, que le había puesto sobre la mesa un contrato por dos temporadas y veinte millones de dólares. Su amigo Tony Parker habló con él para trasladarle sus ganas de poder jugar juntos, pero no fue lo suficientemente convincente para que se incorporara al ‘roster’ de la entidad texana.
Gasol ya había advertido que el dinero no iba a ser el motivo más influyente a la hora de elegir en dónde jugaría la próxima campaña. Buscaba un equipo que le permitiera ser importante y en el que pudiera optar a un nuevo anillo de campeón. Y en Chicago lo tiene.
La ‘Gran Manzana’ parecía hace unas fechas un buen destino. Con su añorado Phil Jackson como presidente de operaciones, con José Manuel Calderón como futuro base titular tras ser traspasado por Dallas, y con Carmelo Anthony a punto de renovar, las posibilidades de que el poste recalara en el Madison Square Garden y en una de las franquicias más mediáticas de la competición se abrían de par en par.
Finalmente, se va a unos Bulls que pretenden reverdecer los éxitos logrados en los 90 por Michael Jordan y compañía. Gasol se pondrá en manos de Tom Thibodeau, uno de los mejores entrenadores de la NBA, meticuloso hasta el extremo y que prima el juego colectivo sobre las exhibiciones individuales. Como compañeros contará con Derrick Rose. El base es una de las estrellas de la liga pero ha pasado por dos años de puro calvario con lesiones graves y espera que esta nueva temporada sea la de su regreso a lo más alto. Bajo los aros, Joakim Noah será su pareja de baile. El francés es el ojito derecho de su afición por su entrega y sacrificio y puede ser el complemento ideal para el talento del español. Si combinan bien, pueden formar una de los dúos interiores más potentes de la NBA, bien complementados por el músculo de Taj Gibson y la posible llegada de Nikola Mirotic.
Despedida
En su web oficial – paugasol.com- ha reconocido que «dejar Los Ángeles ha sido una de las decisiones más difíciles» que ha tomado en su carrera y ha desgranado algunos de los motivos que inclinaron la balanza hacia el lado de Chicago. «En mis siete temporadas con los Lakers, hemos alcanzado tres veces las finales de la NBA y hemos sido dos veces campeones», explicaba. También quiso acordarse de Kobe Bryant, de los dueños de la entidad y del ‘Maestro Zen’. «Estoy muy agradecido de haber coincidido con uno de los jugadores más buenos de la historia de la NBA, Kobe Bryant, y con otros grandes compañeros; y de haber tenido la oportunidad de estar bajo las órdenes de uno de los mejores entrenando, Phil Jackson, y su equipo técnico. También estoy contento de haber jugado en una franquicia con unos de los mejores propietarios de todos los deportes, la familia Buss», comentaba en su blog. Sin embargo, reconocía que « las necesidades inmediatas de los Lakers» no coinciden con las suyas. «Están en fase de reconstrucción, pero no dudo de que en el futuro volverán a ser aspirantes al anillo», aclaraba, y se despedía deseando «lo mejor al equipo y a sus aficionados».
Cerrada su etapa en Los Ángeles, en su «nuevo paso», el ‘16’ mostraba su felicidad por «tener la oportunidad de ser parte de una franquicia con tanta tradición y de jugar en un equipo con muchas aspiraciones y con unos fans tan apasionados».
Chicago será el tercer equipo de Pau Gasol en la mejor liga del mundo tras su paso por los Memphis Grizzlies, en donde se estrenó en la temporada 2001-02 y en donde permaneció hasta la temporada 2007-08, cuando fue traspasado a mitad de año a los Lakers. En la franquicia angelina disputó tres finales consecutivas y logró dos anillos de campeón, en 2009 y 2010. En las últimas tres campañas, los rumores de traspaso han acompañado al jugador y, finalmente, ha decidido abandonar la entidad cuando ha podido decidir su futuro por él mismo. Ya no es un ‘ángel’. Gasol ahora es un ‘toro’.

El pívot español elige el proyecto deportivo de los Bulls de Chicago y descarta los millones de los Lakers

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Ibaka, puro granito al desnudo

Que Serge Ibaka tenía un cuerpo envidiable y envidiado era evidente. El pívot hispano-congoleño suele marcar músculo en cada partido de la NBA y ha mostrado su prodigiosa tableta abdominal en más de una celebración con los Thunder y con España.
Pero la ESPN le ha llevado al límite de lo que puede mostrar y le ha elegido para ser uno de los 22 deportistas que aparecen como dios les trajo al mundo en el especial ‘Body Issue 2014’.
Además de contar con una herencia genética privilegiada, Ibaka es puro granito cincelado a base de cientos de horas de gimnasio y la combinación da como resultado 208 centímetros de un cuerpo perfecto.
El especial, entre otros, cuenta también con los desnudos de Michael Phelps, Venus Williams o Thomas Berdych.

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A cañonazos

Quién le ha visto y quién le ve. Lo que fue y lo que es. Dónde estaba y dónde está.
Al Real Madrid de los récords se le está haciendo muy larga la temporada. El juego eléctrico y fluido de la fase regular y la defensa activa y asfixiante decayeron tras el varapalo de la Euroliga y han acabado por desaparecer en los ‘playoffs’ de la ACB.
Los blancos parecen haber llegado a la final liguera pasados de vuelta y demasiado cansados ante un Barcelona que está quizás en el mejor momento de la temporada, con todos sus hombres en un buen nivel.
En estas circunstancias, el claro favoritismo de los hombres del lesionado Laso ha cambiado de bando. Xavi Pascual es ahora el que tiene la sartén por el mango y está a un triunfo de recuperar el reinado en la competición local.
En el tercer encuentro de la serie final no tuvo piedad del rival y decidió acabar con el Madrid a cañonazos. Hasta 16 triples lograron los culés en el choque en 28 intentos (57%). Especialmente primoroso fue el acierto en unos primeros veinte minutos en los que Navarro, Nachbar y compañía atinaron en diez de las catorce ocasiones que lanzaron desde larga distancia y sumaron 52 puntos (31 en el primer cuarto). Mientras, el Madrid no estuvo mal con 40 puntos, pero permitió a los culés llenarse de moral y tomar una ventaja muy difícil de recuperar.
Los azulgranas saben jugar como nadie en estas situaciones de superioridad. No suelen fallar en defensa y cuentan con un talento ofensivo incuestionable, más aún cuando los jugadores se ven con las manos calientes.
El Barça durmió el partido cuando la ventaja se fue por encima de los 20 puntos ante un pobre y anestesiado Madrid en el que Mirotic sigue sin estar (y, lo que es peor, ya ni se le espera). El jueves, sentencia culé o última oportunidad para ambos.

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¿Me gusta el fútbol?

Aficionados argentinos y bosnios, con cara de aburrimiento durante el partido entre sus selecciones. / Afp

Aficionados argentinos y bosnios, con cara de aburrimiento durante el partido entre sus selecciones. / Afp

Después de ver y escribir la crónica del ‘entretenido’ Suiza-Ecuador, me dispuse a seguir ¿disfrutando? del segundo encuentro del día, otro ‘apasionante’ Francia-Honduras. Pero no les voy a engañar, entre tanto fútbol, mis pensamientos se fugaron hacia el quinto encuentro de la semifinal de la ACB entre el Valencia y el Barça. Mis pensamientos y mis ojos. Porque, entre tanta televisión futbolera en la redacción, conseguí enganchar una al basket el tiempo justo para ver de refilón el último cuarto del partido.

¿Qué les voy a decir? Pues que me encanta ver a un equipo como el Valencia, pleno de coraje aún cuando le abandonan las fuerzas; que es apasionante disfrutar de un deporte en el que pasan cosas cada 24 segundos como máximo después de ‘chuparme’ unos cuantos partidos de Brasil en los que es difícil que suceda algo; que da gusto cómo en menos de un minuto se pueden ganar y perder partidos cada ocho segundos; y que me enamora que después de 200 minutos de tiempo real (sí, ese que no se pierde en saques de banda, en atenciones médicas por una patada, en ‘pónganse tras la línea que pinto en el suelo y ni se les ocurra pisarla’, en ‘saca tú de córner que a mí me da la risa’,…) coja Marcelinho Huertas y resuelva en una jugada magistral un duelo maravilloso en el que ningún equipo fue capaz de ganar en su cancha.

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Tan joven y tan viejo

Cuando Aíto García Reneses recibió su primera nominación como Mejor Entrenador del Año en la temporada 1975-76, aún faltaban algunos años para que naciera el más veterano de sus actuales pupilos. Porzingis, el más joven de la plantilla del Cajasol, llegó al mundo casi dos décadas después, en 1995.
Sin embargo, a los 68 años y después de más de cuatro décadas en los banquillos y mil partidos en la ACB, el técnico madrileño ha liderado desde la banda al equipo revelación de la Liga y al más imberbe de la competición, con siete jugadores por debajo de los 22 años.

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