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Marc Gasol

España empieza por el postre

Juan Antonio Orenga, entrenador de la selección española de baloncesto. / Archivo

Juan Antonio Orenga, entrenador de la selección española de baloncesto. / Archivo

«Se puede coger por la cabeza o por la cola. Si empezamos fuerte y hacemos las cosas bien, nos facilitará el camino hacia las semifinales». Juan Antonio Orenga tiró de sentido común en un análisis rápido de la complicada primera fase que ‘La Roja’ deberá afrontar en la Copa del Mundo de baloncesto, que tendrá lugar del 30 de agosto al 14 de septiembre en España.
Irán, Egipto, Brasil, Francia y Serbia completan junto a los ‘ÑBA’ el grupo más exigente de los cuatro resultantes del sorteo que se celebró en el Palau de la Música de Barcelona.
El seleccionador nacional reconoció que sus rivales son «prestigiosos y de primer nivel» pero acudió a la máxima de cualquier equipo que aspire a las medallas y explicó que, para llegar lejos, «en un torneo largo como éste, hay que jugar partidos duros. Da igual al principio o al final». Lo único que le preocupa al técnico es que sus hombres «lleguen todos sanos». «La disposición la tienen», explicó, por lo que sólo pide «salud y suerte para que a todos ellos les vaya bien».

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Un oso en la casa de Elvis

No hace mucho, Memphis era la ciudad en la que Elvis Presley creció desde los 13 años y en la que se encuentra su mansión, Graceland, un templo de obligada visita para sus fans y la segunda vivienda más visitada de Estados Unidos, solo superada por la Casa Blanca.
Desde que en 2001 los Grizzlies de la NBA se trasladaron a Tennessee,además, se ha convertido en la sede de una de las franquicias más serias y con mejor progresión de la mejor liga del mundo. Cuando dentro de unos años la entidad haga balance de sus tiempos pasados, deberá recordar los nombres de dos hermanos que han marcado los mejores momentos de Memphis. Dos hermanos que llegaron en 2001, cuando el equipo apostó por el mayor de ellos y lo cazó para el proyecto desde la lejana Barcelona. Pau se convirtió en la estrella, mientras que Marc inició una trayectoria de ida y vuelta que ha acabado con el mediano de los Gasol tomando el relevo del mayor al frente de la franquicia y superando los logros y registros del, por el momento, pívot de los Lakers.

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Marc, el muro

No es precisamente amor de hermano el que ha llevado a Pau Gasol a valorar en numerosas ocasiones al mediano de la saga como el mejor pívot de la NBA. Marc se ha ido haciendo su hueco en la mejor liga del mundo y ha completado etapas hacia el estrellato en una franquicia a la que llegó marcado por los hitos logrados por el primogénito de Marisa y Agustí. Pero Marc ha superado los retos que se ha ido encontrando en el baloncesto desde la naturalidad y la discreción, sin estridencias. Si Pau llevaba a ‘La Roja’ a la final del Mundial de Japón, él hacía pequeño al inmenso Schortsanitis en el partido del título; si el mayor llevaba a Memphis a los ‘playoffs’, él lo ponía en semifinales de Conferencia.

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Ibaka, Ricky y Marc crecen en un ‘annus horribilis’ para Pau Gasol

Ibaka sigue creciendo en la NBA.

Ibaka sigue creciendo en la NBA.

El rendimiento de los españoles en la primera fase de la NBA ha quedado marcado por el ‘annus horribilis’ de Pau Gasol. El jugador angelino se ha visto de nuevo afectado por los rumores de traspaso, ha sufrido problemas físicos y ha completado sus peores números desde que llegó a la liga americana. Además, su entrenador le sacó durante unos partidos del cinco inicial, pese al apoyo total que Kobe Bryant ha mostrado al catalán.
Mejor les han ido las cosas a su hermano Marc, Serge Ibaka y Ricky Rubio. El de los Grizzlies se quedó esta vez sin ‘All-star’ pero se consolida como uno de los grandes pívots de la liga y suena como serio aspirante al título de mejor defensor de la NBA, reconocimiento al que también opta el interior de los Thunder. Por segundo año consecutivo, Ibaka ha dominado la clasificación de tapones y, además, ha mejorado sus prestaciones ofensivas, convirtiéndose en uno de los jugadores con más puntería de cara al aro.

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La vida sin Bryant

Los Lakers pelearán finalmente por el título. La victoria ante los Rockets (con el segundo triple-doble de Pau Gasol en tres partidos) y, sobre todo, la derrota de los Jazz ante los Grizzlies de Marc, colocaron séptimo del Oeste al equipo de la ciudad de los sueños. Sin embargo, el precio de la clasificación para los ‘playoffs’ ha sido el más alto que podían pagar los angelinos, que han perdido por lesión a su jugador franquicia y, con él, su vitola de candidatos al anillo y gran parte de sus posibilidades de éxito. La lesión de Kobe Bryant es la mala noticia del final de la fase regular de la NBA. La rotura del tendón de Aquiles del pie izquierdo tendrá alejada de las pistas entre seis y nueve meses a la ‘Mamba negra’ y pone en peligro su futuro profesional y su sueño de sumar un campeonato más para colocarse a la altura de Michael Jordan. La estrella de los púrpura y oro -a sus 35 años- estaba completando una temporada fantástica, en la que había aportado su extraordinario talento, su desbordante carácter ganador y su pletórica madurez para salvar un año complicado y lleno de problemas en una franquicia que partía como favorita tras los fichajes de Dwight Howard y Steve Nash.

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