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Categoría: Consejos
Isla Reunión (I): qué saber antes de ir, consejos, vuelos, alojamientos, comida, idioma, cuando ir, cómo moverte…

Isla Reunión no es un destino típico. Lo lógico es tener que buscarlo en Google Maps ya que es pequeño, alejado y desconocido. Pero todo es mucho más fácil de lo que parece y merece realmente a pena.
Es una isla volcánica de casi 2,500 kilómetros cuadrados de superficie, en la que habitan más de 800 mil ciudadanos franceses, herederos de una tradición con raíces árabes, europeas e indias. Su principal producto es el azúcar de caña.
Uno de los principales atractivos de la isla es el Piton de la Fournaise, uno de los volcanes más activos del planeta. Si lo pillas activo alucinarás con la lava, si no, alucinarás con las vistas tanto del cráter como de las dos horas de ascensión hasta él.

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El 40% de la isla es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y se trata de un verdadero paraíso en el que mires a donde mires podrás ver montañas plagadas de vegetación y cascadas infinitas. Recorrer la isla es ir con la boca abierta constantemente. Una vez que has conocido este paraíso en bruto te parece increíble que sea tan desconocido.

Qué ver en Isla Reunión

Dónde está

Reunión es una región de ultramar de Francia, pero está situada a unos 10.000 kilómetros, en mitad del océano Índico, junto a Madagascar y Mauricio. Pertenece a las islas llamadas Mascareñas.

Moneda

Olvídate de volverte loco con el cambio. Allí usan euros

 Visado 

Ni visado ni pasaporte. Si eres español, con el DNI es suficiente.

 Cuándo ir

Reunión tiene dos estaciones. El lluvioso y caluroso verano de diciembre a abril y el fresco y seco invierno de finales de abril a noviembre. Nosotros fuimos a finales de noviembre y solo nos llovió un día. Un vez allí las temperaturas varían bastante de, por ejemplo, Saint Pierre, donde el calor pega fuerte a Helbourg, donde por el día hace calor pero por la noche puedes llegar a tener 11 grados. Y es como de golpe.

 Qué llevar

Son imprescindibles la crema solar, el repelente de mosquitos  (no vale Aután, debe ser tropical, algo tipo Relec; y recuerda que primero se aplica la crema y luego el repelente) y un sombrero. Además, ropa ligera y fresca para las zonas de calor y algún impermeable y sudadera para Hellbourg o Pitón de la Fournase.

Cómo moverte

En coche y por tu cuenta, no hay duda. Las carreteras están de maravilla y con alguna APP de mapas no tienes problema para encontrar los sitios. Eso sí, prepárate para las curvas. Las distancias son muy cortas (tiene unos 2.500 km cuadrados), aunque a veces recorrer 30 kilómetros te puede costar una hora ya que con tanta curva muchos tramos los tienes que hacer a 40 km/h.

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Qué ver en Isla Reunión. Blog La vida en el aire

Una curva cualquiera en Isla Reunión

 Idioma

Frances y (casi) nada de inglés. Excepto en algunos alojamientos, los reunionenses no hablan nada de inglés.

Comida

Una maravillosa mezcla entre África, Francia, India, China… Para chuparse los dedos

Alojamientos

El nivel de vida es similar al de Francia, así que no esperes encontrar hoteles tirados de precio. Cógelos con tiempo. Nosotros apuramos a unas semanas antes y hubo lugares en los que tuvimos muchos problemas. Al final, en HundredRooms encontramos casi todo.

Vuelos

No es barato volar a Reunión y el viaje es muy largo. Tienes que ir de Madrid a París, cambiar de aeropuerto en muchos de los vuelos y de allí a Saint Denis. Mejor no contar las horas que supone. Air France tiene vuelos diarios desde París, pero la verdad es que yo me llevé una gran decepción con esta compañía. He viajado en pocos aviones tan incómodos. También operan Air Corsica y Air Austral.

Vacunas

No hay vacunas obligatorias, pero las típicas tienes que llevarlas puestas: hepatitis B, tétanos…  De todas formas, siempre es conveniente visitar el Centro de Vacunación Internacional de tu ciudad.

 Playas

Son espectaculares, pero Reunión solo cuenta con 30 kilómetros de playas de arena. El resto son cortados y acantilados impresionantes. Hay tiburones y muchísimas olas. Así que excepto en algunos pocos casos, Reunión no es un destino de playa. Mejor, bañarse en las cascadas.
Qué ver en isla Reunión. Blog La vida en el aire

Presupuesto

Reunión no es un destino barato. El nivel de vida es el de Francia, así que comer y alojarte te costará más o menos lo mismo que allí. Los vuelos tampoco están tirados de precio. Es casi imposible encontrar uno por menos de 900 euros.

En resumen

Isla Reunión es un destino perfecto para ir por tu cuenta, te hartarás de ver paisajes alucinantes, te chuparás los dedos con la comida, te bañarás en cascadas interminables, visitarás pueblos de montaña perdidos a los que no sabes ni cómo has llegado, te emocionarás con la visión de un volcán activo, pasearás por playas hechas de lava, fliparás con las curvas infinitas… No hay excusa. Es el destino perfecto.

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 La ruta completa (mapa)

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Sri Lanka: Días de playa, Galle y final del viaje

Los últimos días del viaje a Sri Lanka los pasamos recorriendo las playas del sur. Las mejores opciones son alquilar una moto o hacer buenas migas con un conductor de tuctuc (y pagarle bien) y que cada día te lleve donde te apetezca.

Las posibilidades de playa en la costa sur son casi infinitas: Unawatuna, Koggala, Dalawella, Misidgama… y, por supuesto, Mirissa. Nuestro alojamiento estaba junto a Jungle Beach, en Unawatuna, alejado del pueblo, lo que hacía que a esas aguas no se acercara demasiada gente. Un remanso de paz donde poder hacer snorkel, tumbarse al sol, leer…. y poco más (y no hace falta). Hay que bajar una cuesta bastante empinada junto a un templo, y te encuentras esto:

 

Sri Lanka: Blog 'La vida en el aire'

 

Si coges la moto o el tuctuc puedes ir haciendo paradas en todas aquellas playas que te llamen la atención:

 

Playas de Sri Lanka. Blog 'La vida en el aire'

 

 

 

(Esta es una típica estampa que puedes encontrar en la costa (de hecho es la portada de la Lonely Planet) pero si paras a hacerles una foto hay que tener en cuenta que muchas veces no son pescadores reales, sino que ‘toman prestados’ los palos para sacar algo de dinero por la foto. En cualquier caso, es bonito de ver) 

(La playa de Mirissa se une a una pequeña península por un minipaseo de arena que aparece o desaparece dependiendo de la marea. Esta foto la tomamos desde ahí. Ojo con las olas, que pegan fuerte) 

El pueblo es muy agradable y está lleno de alojamientos, puestos, tiendas, bares, restaurantes….

Un buen día de playa, partir un coco, mecerse al sol con un libro y cenar un buen plato de pescado recién cogido… No hay mejor plan.

Nuestro vuelo de vuelta era a las 4 de la madrugada, así que salimos por la mañana de Unawatuna y, de camino, pasamos el día por Galle. Trópico y edificios coloniales se mezclan en esta pequeña ciudad llena de restaurantes, tiendas de especias, de arte, museos, cafés… Tranquilidad y vida a partes iguales. Es imprescindible recorrer la muralla y sentase sobre ella a ver el atardecer.
Galle. Blog 'La vida en el aire'
Sri Lanka. Blog La Vida en el Aire

Sri Lanka. Blog La Vida en el Aire Sri Lanka. Blog La Vida en el Aire

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Sri Lanka: Nuwara Eliya y las llanuras de Horton

Nuwara Eliya es un lugar realmente especial. El ambiente es nuboso, fresco y cubierto de una neblina que de vez en cuando deja ver el sol. Las montañas verdes rodean la bulliciosa localidad, en la que el principal atractivo son sus inmensos campos de té, alguna cascada y las rutas a pie que se ofrecen en los alrededores, como las del Parque Nacional de las Llanuras de Horton, que llevan hasta lo que se conoce como el ‘fin del mundo’. Es imprescindible visitar alguna de las muchas fábricas de té y perderse paseando junto a los campos, para poder ver a las recolectoras. Si se dejan hacer fotos es porque esperan recibir dinero a cambio. Y hacen bien, sus condiciones de trabajo distan mucho de ser decentes.
La temperatura baja bastante respecto a Kandy y la lluvia aparece y desaparece, así que el chubasquero y las botas son imprescindibles.
La ciudad es muy curiosa, con edificios de estilo inglés que se mezclan con tuctus que van a lo loco, restaurantes ceilandeses (no muchos), bonitos parques…
Nuwara Eliya
Con un par de días completos es suficiente. Uno para recorrer las plantaciones de té y fábricas

Nuwara Eliya, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka

Y otro para visitar el Parque Nacional de las LLanuras de Horton


Parque Nacional de las LLanuras de Horton, Nuwara Eliya, Sri Lanka

La excursión empieza muy pronto, como a las 5 de la mañana.  No es muy dura y las vistas desde el ‘fin del mundo’ son una maravilla:
Parque Nacional de las LLanuras de Horton, Nuwara Eliya, Sri Lanka
Nuwara Eliya, Sri Lanka. La vida en aire blog

El resto del día puedes emplearlo en visitar alguna de las cascadas que hay cerca. Para llegar a algunas sí que hay que darse una buena paliza. Lo más cómodo es contratar un tuctuc para dos o tres horas y que te lleve a ver lo que te aconseje y más te apetezca.

Parque Nacional de las LLanuras de Horton, Nuwara Eliya, Sri Lanka Cascadas, Nuwara Eliya, Sri Lanka

Nuestro tren hacia Ella (qué ganas tenía de volver a ver esos paisajes desde la ventana) no salía hasta el día siguiente a media mañana, así que dedicamos las primeras horas de nuestro tercer día en Nuwara Eliya en visitar una de las cosas que más me gusta ver en los viajes: un mercado local. Pero uno de verdad, donde compran los ceilandeses.

Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire

“Guárdame los plátanos que vengo luego ¡eh! “

Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire

Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire

Con la pinta que tienen todos los productos y la variedad que hay, no es de extrañar que en Sri Lanka se coma tan bien.

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La gran roca de Sigiriya y Dambulla

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Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Durante tres días nuestra base fue Sigiriya, desde donde recorrimos Polonnaruwa, Dambulla hicimos un safari y vimos la gran roca, que dejamos para el final.
De nuevo la bici fue la mejor idea para recorrer kilómetros entre las ruinas de la ciudad histórica de Polonnaruwa, desde donde los reyes gobernaban las llanuras centrales de Sri Lanka hace 800 años. Ahora es un parque arqueológico con cientos de estructura santiguas, tumbas, templos, estatuas, estupas…
Pasar allí una mañana o una tarde sin prisa es un plan perfecto.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

El recorrido es sencillo e incluso está asfaltado en muchos tramos. Las ruinas están divididas en cinco grupos: el Palacio Real, el Cuadrángulo, el Grupo del Norte y el del Sur, además de otros puntos dispersos.

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Safari en Minneriya

Teníamos claro que queríamos hacer (al menos) un safari en Sri Lanka (al final hicimos dos). En esta zona tienes la opción de visitar Kaudulla y Minneriya y nosotros decidimos hacer este último parque nacional ya que según nos dijeron los elefantes estaban allí en ese momento (es muy importante preguntar). Y no nos engañaron.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Además de lo maravilloso que siempre resulta ver animales en libertad y de lo precioso del paisaje, la experiencia es realmente divertida ya que el terreno es muy irregular, hay barrizales, es fácil quedar atascado un rato… Por eso no lo puedes hacer por tu cuenta (no saldrías de allí ) y necesitas contratar 4×4 y conductor.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Es fácil que caiga ‘alguna’ gota de barro La camiseta fue directa a la basura.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Pero que nadie se lleve a engaño. No es Tanzania. No encuentras un elefante cada dos por tres, ni hay abundancia de fauna como para estar en continua búsqueda, pero merece la pena totalmente y es sencillo disfrutar de varias manadas de elefantes comiendo o jugando en el agua o entre los matorrales.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Lo único que afea realmente la experiencia es la cantidad de 4×4 que dejan entrar a la vez en el parque. Fue la única vez en todo el viaje a Sri Lanka que sentimos realmente que allí hay turismo.

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Consejos para viajar a Sri Lanka por tu cuenta: cuándo ir, qué llevar, vacunas, idioma, salud…

Sri Lanka es un país precioso, asequible, cómodo, seguro y que guarda muchísimas sorpresas. Preparar un viaje por tu cuenta a este destino es bastante sencillo, de hecho nosotros preparamos todo en poco más de dos semanas. Eso sí, dedicando muchas horas a búsquedas online y dejando algunos movimientos abiertos para poder ir decidiendo sobre la marcha.
Si estás pensando en viajar a Sri Lanka, en este blog vamos a ir desgranando algunos consejos para viajar por libre: qué llevar, cómo moverte, cuándo ir, vacunas, moneda, qué ver, visitas imprescindibles, playas… Empecemos por algunos consejos generales y datos que debes conocer antes de ir a Sri Lanka.



Elefantes en Sri Lanka

Cuándo ir:

Sri Lanka, con lo pequeña que es, tiene dos monzones diferentes, así que piensa bien qué zona visitar y cuándo. La mejor época para ir es desde octubre hasta marzo (en esta época el monzón afecta a la zona nordeste) mientras en nuestro verano el sur es lo que se ve afectado. Según lo que dice Lonely Planet y lo que pudimos ver allí y nos explicaron, la temporada alta es de diciembre a marzo, y es la época más concurrida (y la más seca) para visitar las tierras altas y las playas del oeste y el sur. Las camas están muy solicitadas y los precios más caros. El monzón Maha cae en el este, el norte y las ciudades antiguas de octubre a enero. Entre abril y noviembre es la temporada media, con buen tiempo en casi todo el país y es buena época para moverse sin reserva anticipada. Entre mayo y agosto es la temporada baja y el monzón Yala cae en las costas sur y oeste y en las tierras altas, y el tiempo en el norte y el oeste es mejor. Nosotros fuimos a finales de noviembre y, excepto alguna lluvia (muy fuerte, eso sí) al final del día en tres ocasiones, tuvimos muy buen tiempo y no había muchos turistas. De todas formas, nunca confíes en una mañana soleada. Si vas a pasar toda la jornada por ahí y la temperatura es alta, es muy probable que a las 6 (ya de noche) se prepare un buen tormentón. Y también lo contrario, un despertar gris puede ser una hora después un día de solazo.

Playa de Mirissa

Playa de Mirissa



Lluvia en Sri Lanka

Lluvia en Sri Lanka


Qué llevar

Teniendo en cuenta lo que acabamos de explicar, lo imprescindible es un chubasquero ligero, una buena crema solar, un sombrero y mucho repelente antimosquitos (no vale Aután, debe ser tropical, algo tipo Relec; y recuerda que primero se aplica la crema y luego el repelente). A partir de ahí, depende de qué vayas a visitar. Mucho calor en las ciudades antiguas y safaris, así que ropa ligera y fresca y calzado muy cómodo y abierto. Fresquito en la zona de Nuwara Eliya y Ella (pero ojo, que sale el sol y calienta mucho), así que con alguna camiseta fina de algodón, una cazadora que no pese y unas botas por si llueve y la ruta se convierte en un barrizal. Y mucho, mucho, mucho calor en la playa (nosotros visitamos las del sur), por lo que con el bañador, unas chanclas y poco más es suficiente. Muy importante: En algunos tempos son muy estrictos con la vestimenta. Si vas en tirantes y pantalón corto, lleva siempre un par de pañuelos grandes en la mochila con los que  poder taparte tanto hombros como piernas si te lo exigen. Y esto vale tanto para chicos como para chicas. Y si te da asquete caminar descalzo, también unos calcetines, porque tendrás que descalzarte para entrar. Eso implica también que el calzado sea fácil de quitar y poner.

El calzado fácil de quitar y poner es imprescindible en Sri Lanka

El calzado fácil de quitar y poner es imprescindible en Sri Lanka



Ella, Sri Lanka

Ella, Sri Lanka


Transportes

Tienes (casi) todas las opciones que quieras. Los trenes son lentos y poco puntuales, pero están muy bien, tienes muchas combinaciones y son baratísimos. Lo mismo ocurre con los autobuses. Eso sí, no te puedes perder por nada del mundo el tren de Kandy a Nuwara Eliya y a Ella, horas y horas entre montañas y campos de té. El tuctuc es el medio de transporte del país y para distancias cortas son muy cómodos y baratos (solo hay que saber negociar un buen precio). En cuanto al coche, puedes alquilar, pero resulta más conveniente acordar un precio con un conductor local y que te lleva cómo y a dónde tú quieras. También puedes alquilar una moto, algo que es una muy buena idea para, por ejemplo, recorrer las playas del sur.  Nosotros usamos un poco de todo y genial.

Tren entre Nuwara Eliya y Ella

Tren entre Nuwara Eliya y Ella

Tuc tuc

Tuc tuc


Visado

Puedes solicitarlo online en esta web (en menos de 24 horas lo tienes confirmado) o hacerlo ‘on arrival’, muy fácil y rápido también. En los dos casos, el pago es de 30 dólares

Comida

Como en casi toda Asia, la base es el arroz, y con él, mini platos con los que acompañarlo llenos de verduras, pescado, carne… Todo delicioso. Para beber, una Lion Lager.

La comida en Sri Lanka

La comida en Sri Lanka



Una Lion Lager mientras planeas el día siguiente :)

Una Lion Lager mientras planeas el día siguiente :)


Salud

Lo mejor es ir a tu Centro Internacional de Vacunación y que te aconsejen, porque todo depende de qué zonas vayas a visitar. Vacunas obligatorias no hay ninguna y precauciones, las mismas lógicas que para cualquier otro país en desarrollo y que ya expliqué en este post.

Alojamientos

En Sri Lanka el turismo está despegando y la mayoría de los enclaves que hay que visitar se encuentran en pequeñas poblaciones, así que lo que más abundan son las guest houses. Pero ojo, que menudas casas de huéspedes. Lo mejor es lo cuidadas que están, limpias, acogedoras, cómodas, preciosas, en lugares increíbles, respetuosas con el medio ambiente y totalmente integradas en la estética del lugar. Para mi era la primera vez que hacía casi todo el viaje en este tipo de alojamientos y fue una gozada. De hecho, los pocos hoteles que vimos tenían una pinta bastante chunga. Hay guest houses para todos los bolsillos y son una maravilla. No suelo hablar en el blog de los alojamientos en los que duermo pero, para muestra, esta en la que estuvimos en Kandy. Solo espero que con el despegue del turismo no empiecen a salir hoteles como champiñones y se lo carguen todo.

Kandy

Kandy



Urban Castle, en Kandy

Urban Castle, en Kandy


Idioma

Sri Lanka fue colonia británica así que casi todo el mundo, mejor o peor, habla inglés.

Presupuesto

Sri Lanka es muy barato. Lo único que es caro (mucho, en proporción) es entrar a los lugares que hay que visitar. Por ejemplo, subir a la roca de Sigiriya son unos 35 euros, Polonnaruwa unos 25, Dambulla unos 20… Pero compensa. Por lo demás, tanto alojamientos como comida son de lo más asequibles y los transportes, baratísimos.

Sri Lanka

La gente

Los ceilandeses son amables, risueños, generosos, simpáticos y les encanta conocer gente. Son incontables las veces que a lo largo del día alguien te pregunta de qué pasís vienes, cuánto te vas a quedar, si estás casado, qué te gusta de Sri Lanka… Y siempre estarán dispuestos a ayudarte sin pedirte nada.

¡Vete ya!

No te lo pienses y viaja a Sri Lanka antes de que cambie. El turismo está creciendo mucho y corre peligro de ser Tailandia dentro de unos pocos años (con todos mis respetos, que he estado y me encantó. Pero para mi gusto está demasiado explotado). Ceilán ahora se encuentra en un momento perfecto, con comodidades, alojamientos para todos los gustos, facilidades para el turista… pero sin agobios, vendedores insistentes ni hoteles monstruosos en primera línea de playa.



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Sobre el autor Inés Martínez
Periodista de larioja.com. Loca por los viajes. Cualquier destino del mapa me parece perfecto. En este blog podrás leer consejos para viajar, cómo preparar un viaje por tu cuenta, destinos que merecen la pena, hoteles, vuelos, rutas, mapas, propuestas...     Tengo otro blog sobre redes sociales llamado Twitterlandia. Puedes seguirme en Twitter en @inesimar