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Sri Lanka: Tren entre Nuwara Eliya y Ella y safari en Yala
Inés Martínez 24-07-2016 | 9:14 | 0

Después de dos relajados días en Nuwara Eliya, seguimos nuestro camino hacia el este, hacia Ella, y volvimos a disfrutar del viaje en tren acompañados de paisajes espectaculares.
Blog 'La vida en el aire'. Sri Lanka, Nuwara Eliya y Ella
Blog 'La vida en el aire': Sri Lanka





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La popularidad de Ella se ha disparado y se nota en que se ven muchos alojamientos en construcción. El nuestro, de hecho, llevaba abierto seis meses. Pero eso no evita que Ella sea un lugar tranquilo, perfecto para aflojar la marcha mientras admiras las vistas de la ‘Brecha’ y dar algún que otro buen paseo entre plantaciones de té hacia templos y cascadas . Nuestra llegada, poco antes del atardecer, nos dejó un gran sabor de boca y muchas ganas de ver con la luz del día siguiente lo que nos rodeaba.
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Nos aconsejaron madrugar mucho y subir, sin desayunar, hacia ‘Little Adam’s Peak, cuya ruta salía junto a nuestro alojamiento. La caminata es sencilla y corta, pero las vistas son espectaculares y el paseo es perfecto para hacer hambre y desayunar con vistas a la ‘Brecha’. Como siempre que le haces caso a un local, el consejo fue perfecto, ya que disfrutamos de la subida y de las vistas totalmente a solas.

 

Blog 'La vida en e aire': Sri Lanka, Ella, Nuwara Eliya y Tissa

 

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Por la tarde partimos hacia Tissa (Tissamaharama), donde hicimos nuestro segundo safari en Sri Lanka al atardecer, en el Parque Nacional de Yala.

Prados, bosque, lagunas, playas… conforman este parque en el que se pueden ver, sobre todo, elefantes, además de monos, leopardos, ñus, pavos reales… y otras muchas especies. El safari dura unas cuatro horas, con una parada para ver la paradisíaca playa. Comienza a última hora, cuando baja el calor y los animales salen a comer y relajarse (también los hay al amanecer). El lugar es como estar en ‘El libro de la selva’.

Blog 'La vida en el aire': Sri lanka

 

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Es uno de los mejores lugares del mundo para ver leopardos. Notros vimos varios, aunque estaban un poco perezosos para levantar la cabeza.

 

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Y, por supuesto, elefantes

 

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Este fue uno de los lugares del país que más afectado se vio por el tsunami de 2004. Impresiona estar sentado en la playa y pensar cómo tuvo que ser la llegada de aquella ola. Eso sí, los lugareños aseguran que apenas murieron animales. Todos huyeron hacia el interior 

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Kandy y el tren hacia Nuwara Eliya
Inés Martínez 26-06-2016 | 8:00 | 3

En nuestro camino hacia el sur viajamos hasta Kandy, la capital cultural del país. Allí la visión cambia por completo. Se trata de una gran ciudad con sus atascos, autobuses en los que no cabe un alma, estaciones en las que no hay quien se aclare, oficinas de turismo, vendedores, mercados callejeros, cafeterías, restaurantes en cada esquina… pero también remansos de paz como el lago o el jardín botánico.
Sinceramente, si vas con prisa, Kandy es un destino prescindible. Es una ciudad encantadora, agradable y bonita de recorrer, pero en unas horas está todo visto y tampoco es que te vaya a dejar con la boca abierta.
Nosotros pasamos allí un día y medio de lo más tranquilo (tampoco nos vino mal). La mañana la pasamos recorriendo el lago Kandy y el templo del Diente de Buda.
Sri Lanka. Kandy

El templo guarda la reliquia budista más importante de Sri Lanka: un diente de buda (aunque no lo ves, aviso, está en un relicario). El recinto es enorme y hay diferentes templos y museos dentro.
Se trata de un lugar más que sagrado, así que son realmente exigentes con la vestimenta. A la entrada hay un hombre y una mujer encargados de que en ambos sexos se cumplan las normas de hombros y rodillas tapadas.
Kandy, Sri Lanka
Sri Lanka. Kandy

Sri Lanka. Kandy

 

La tarde la dedicamos al jardín botánico. No era algo que nos llamara especialmente la atención y no estaba en nuestros planes, pero ya habíamos visto todo lo que teníamos pensado y nos lo recomendaron, así que cogimos un (muy concurrido) autobús y fuimos hacia allí. Está a las afueras y si pillas atasco, como nosotros, tardas un buen rato en llegar. Pero mereció realmente la pena.
Es enorme y puedes pasar horas caminando entre árboles de dimensiones extraordinarias, plantas extrañas y coloridas flores. Esta muy cuidado y hay una gran paz.

 

Sri Lanka. Kandy

 

Al día siguiente tocaba coger nuestro primer tren en Sri Lanka.


Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya

 

Yo estaba realmente emocionada y nerviosa con esta parte del viaje ya que había leído maravillas, pero como preparamos el viaje con tan poco tiempo sólo habíamos conseguido plaza en tercera clase. Y, sinceramente, no sé cómo serán la primera y la segunda, pero la tercera está genial. Limpia, asientos cómodos, muy poca gente y la ventaja de que puedes abrir y cerrar la puerta cuando quieras para ver el paisaje (mejor que por la ventana). De hecho, nosotros nos pasamos el viaje sentados en las escaleras de salida porque, además de las vistas, lo bonito es ver cómo el tren, de un azul intenso, serpentea tras de ti.
Todo lo que había leído sobre los paisajes se quedó corto.
Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya

Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya

Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya
Sri Lanka. Tren Kandy-Nuwara Eliya
El viaje dura muchas horas (no es que sea el Sinkasen), pero se hacen cortas, aunque por suerte nos quedaba otra parte del viaje el tren con unas vistas similares (de Nuwara Eliya a Ella). El paisaje va cambiando de bosques profundos hacia campos de te a cielo abierto y la temperatura va descendiendo poco a poco.

Estás llegando a las Tierras Altas (este nombre es muy Juego de Tronos #fan).

 

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Consejos para viajar a Sri Lanka por tu cuenta: cuándo ir, qué llevar, vacunas, idioma, salud…
Inés Martínez 17-01-2016 | 8:33 | 5

Sri Lanka es un país precioso, asequible, cómodo, seguro y que guarda muchísimas sorpresas. Preparar un viaje por tu cuenta a este destino es bastante sencillo, de hecho nosotros preparamos todo en poco más de dos semanas. Eso sí, dedicando muchas horas a búsquedas online y dejando algunos movimientos abiertos para poder ir decidiendo sobre la marcha.
Si estás pensando en viajar a Sri Lanka, en este blog vamos a ir desgranando algunos consejos para viajar por libre: qué llevar, cómo moverte, cuándo ir, vacunas, moneda, qué ver, visitas imprescindibles, playas… Empecemos por algunos consejos generales y datos que debes conocer antes de ir a Sri Lanka.



Elefantes en Sri Lanka

Cuándo ir:

Sri Lanka, con lo pequeña que es, tiene dos monzones diferentes, así que piensa bien qué zona visitar y cuándo. La mejor época para ir es desde octubre hasta marzo (en esta época el monzón afecta a la zona nordeste) mientras en nuestro verano el sur es lo que se ve afectado. Según lo que dice Lonely Planet y lo que pudimos ver allí y nos explicaron, la temporada alta es de diciembre a marzo, y es la época más concurrida (y la más seca) para visitar las tierras altas y las playas del oeste y el sur. Las camas están muy solicitadas y los precios más caros. El monzón Maha cae en el este, el norte y las ciudades antiguas de octubre a enero. Entre abril y noviembre es la temporada media, con buen tiempo en casi todo el país y es buena época para moverse sin reserva anticipada. Entre mayo y agosto es la temporada baja y el monzón Yala cae en las costas sur y oeste y en las tierras altas, y el tiempo en el norte y el oeste es mejor. Nosotros fuimos a finales de noviembre y, excepto alguna lluvia (muy fuerte, eso sí) al final del día en tres ocasiones, tuvimos muy buen tiempo y no había muchos turistas. De todas formas, nunca confíes en una mañana soleada. Si vas a pasar toda la jornada por ahí y la temperatura es alta, es muy probable que a las 6 (ya de noche) se prepare un buen tormentón. Y también lo contrario, un despertar gris puede ser una hora después un día de solazo.

Playa de Mirissa

Playa de Mirissa



Lluvia en Sri Lanka

Lluvia en Sri Lanka


Qué llevar

Teniendo en cuenta lo que acabamos de explicar, lo imprescindible es un chubasquero ligero, una buena crema solar, un sombrero y mucho repelente antimosquitos (no vale Aután, debe ser tropical, algo tipo Relec; y recuerda que primero se aplica la crema y luego el repelente). A partir de ahí, depende de qué vayas a visitar. Mucho calor en las ciudades antiguas y safaris, así que ropa ligera y fresca y calzado muy cómodo y abierto. Fresquito en la zona de Nuwara Eliya y Ella (pero ojo, que sale el sol y calienta mucho), así que con alguna camiseta fina de algodón, una cazadora que no pese y unas botas por si llueve y la ruta se convierte en un barrizal. Y mucho, mucho, mucho calor en la playa (nosotros visitamos las del sur), por lo que con el bañador, unas chanclas y poco más es suficiente. Muy importante: En algunos tempos son muy estrictos con la vestimenta. Si vas en tirantes y pantalón corto, lleva siempre un par de pañuelos grandes en la mochila con los que  poder taparte tanto hombros como piernas si te lo exigen. Y esto vale tanto para chicos como para chicas. Y si te da asquete caminar descalzo, también unos calcetines, porque tendrás que descalzarte para entrar. Eso implica también que el calzado sea fácil de quitar y poner.

El calzado fácil de quitar y poner es imprescindible en Sri Lanka

El calzado fácil de quitar y poner es imprescindible en Sri Lanka



Ella, Sri Lanka

Ella, Sri Lanka


Transportes

Tienes (casi) todas las opciones que quieras. Los trenes son lentos y poco puntuales, pero están muy bien, tienes muchas combinaciones y son baratísimos. Lo mismo ocurre con los autobuses. Eso sí, no te puedes perder por nada del mundo el tren de Kandy a Nuwara Eliya y a Ella, horas y horas entre montañas y campos de té. El tuctuc es el medio de transporte del país y para distancias cortas son muy cómodos y baratos (solo hay que saber negociar un buen precio). En cuanto al coche, puedes alquilar, pero resulta más conveniente acordar un precio con un conductor local y que te lleva cómo y a dónde tú quieras. También puedes alquilar una moto, algo que es una muy buena idea para, por ejemplo, recorrer las playas del sur.  Nosotros usamos un poco de todo y genial.

Tren entre Nuwara Eliya y Ella

Tren entre Nuwara Eliya y Ella

Tuc tuc

Tuc tuc


Visado

Puedes solicitarlo online en esta web (en menos de 24 horas lo tienes confirmado) o hacerlo ‘on arrival’, muy fácil y rápido también. En los dos casos, el pago es de 30 dólares

Comida

Como en casi toda Asia, la base es el arroz, y con él, mini platos con los que acompañarlo llenos de verduras, pescado, carne… Todo delicioso. Para beber, una Lion Lager.

La comida en Sri Lanka

La comida en Sri Lanka



Una Lion Lager mientras planeas el día siguiente :)

Una Lion Lager mientras planeas el día siguiente 🙂


Salud

Lo mejor es ir a tu Centro Internacional de Vacunación y que te aconsejen, porque todo depende de qué zonas vayas a visitar. Vacunas obligatorias no hay ninguna y precauciones, las mismas lógicas que para cualquier otro país en desarrollo y que ya expliqué en este post.

Alojamientos

En Sri Lanka el turismo está despegando y la mayoría de los enclaves que hay que visitar se encuentran en pequeñas poblaciones, así que lo que más abundan son las guest houses. Pero ojo, que menudas casas de huéspedes. Lo mejor es lo cuidadas que están, limpias, acogedoras, cómodas, preciosas, en lugares increíbles, respetuosas con el medio ambiente y totalmente integradas en la estética del lugar. Para mi era la primera vez que hacía casi todo el viaje en este tipo de alojamientos y fue una gozada. De hecho, los pocos hoteles que vimos tenían una pinta bastante chunga. Hay guest houses para todos los bolsillos y son una maravilla. No suelo hablar en el blog de los alojamientos en los que duermo pero, para muestra, esta en la que estuvimos en Kandy. Solo espero que con el despegue del turismo no empiecen a salir hoteles como champiñones y se lo carguen todo.

Kandy

Kandy



Urban Castle, en Kandy

Urban Castle, en Kandy


Idioma

Sri Lanka fue colonia británica así que casi todo el mundo, mejor o peor, habla inglés.

Presupuesto

Sri Lanka es muy barato. Lo único que es caro (mucho, en proporción) es entrar a los lugares que hay que visitar. Por ejemplo, subir a la roca de Sigiriya son unos 35 euros, Polonnaruwa unos 25, Dambulla unos 20… Pero compensa. Por lo demás, tanto alojamientos como comida son de lo más asequibles y los transportes, baratísimos.

Sri Lanka

La gente

Los ceilandeses son amables, risueños, generosos, simpáticos y les encanta conocer gente. Son incontables las veces que a lo largo del día alguien te pregunta de qué pasís vienes, cuánto te vas a quedar, si estás casado, qué te gusta de Sri Lanka… Y siempre estarán dispuestos a ayudarte sin pedirte nada.

¡Vete ya!

No te lo pienses y viaja a Sri Lanka antes de que cambie. El turismo está creciendo mucho y corre peligro de ser Tailandia dentro de unos pocos años (con todos mis respetos, que he estado y me encantó. Pero para mi gusto está demasiado explotado). Ceilán ahora se encuentra en un momento perfecto, con comodidades, alojamientos para todos los gustos, facilidades para el turista… pero sin agobios, vendedores insistentes ni hoteles monstruosos en primera línea de playa.



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Sobre el autor Inés Martínez
Periodista de larioja.com. Loca por los viajes. Cualquier destino del mapa me parece perfecto. En este blog podrás leer consejos para viajar, cómo preparar un viaje por tu cuenta, destinos que merecen la pena, hoteles, vuelos, rutas, mapas, propuestas...     Tengo otro blog sobre redes sociales llamado Twitterlandia. Puedes seguirme en Twitter en @inesimar