La Rioja
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Fecha: febrero, 2013
Valiente decisión
José Glera 16-02-2013 | 12:29 | 0

Ocho millones de euros invertirá el Consejo Regulador de Rioja en «potenciar la marca» en este 2013. Un incremento del 5.6% respecto al ejercicio anterior. Si es mucho o no puede generar debate, pero lo cierto es que la DOC ha decidido afrontar la crisis económica dando un paso más: austeridad en algunas partidas y aumento en otras. Vender es fundamental. Si no vendes, da igual lo que produzcas. Si todo lo haces bien, perfecto.
Cuando vienen mal dadas, uno de los primeros grifos que cierran las empresas y organismos es el publicitario. Dicen los expertos (los que han vivido muchas experiencias no los imberbes de máster que no saben escuchar) que en las crisis se hacen grandes fortunas. Será. La inversión en publicidad y márketing en épocas en las que baja la oferta publicitaria por falta de recursos suele tener un efecto multiplicador. Se ve más.
Rioja apuesta por la exportación. En España no es difícil vender y menos Rioja. Cobrar es otro cantar. Conlleva poner velas y rezar mucho (en ocasiones). EEUU, Reino Unido y otros países. El primero centra el futuro; en Europa son fieles y hay que mimarlos. China me da miedo, pero hay que ir por su potencial. La DOC ha sido valiente. Enhorabuena.

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Un reducto del Rioja de antaño
José Glera 16-02-2013 | 12:27 | 0

En más de una ocasión he expresado mi satisfacción por el trabajo de la hostelería en convertir el hábito del chiquiteo en algo más y en primar la calidad. Por ejemplo, en entender el mundo del vino como una cultura, en este caso del Rioja. Los cambios siempre afectan y la evolución conlleva que unos la afronten y otros se queden estancados. Esta semana hice una prueba.
Un crianza, por favor, pedí en un bar situado en el corazón de Logroño. La oferta de vinos en el establecimiento era variada. ¿Cuál sirven? De momento, no preguntan si tengo alguna preferencia. Van a la vinoteca, cogen la primera botella abierta y no sirven un vino, lo echan. Me fijo en la botella. Tapón de rosca. Horror. Trabaja con la botella y con tapón  como quien aprieta una tuerca en un tornillo, sin delicadeza. Generosa la ración, eso sí. ¿Antiestética? También. ¿El vino? De los peores crianzas que he probado últimamente. Ni barrica, ni cuerpo, ni nada de nada. Acuoso e incluso desagradable en nariz. Oxidado. Establecimiento estancado. ¿Tanto hubiera costado preguntar qué crianza podía beber y ofrecer su carta? Bar de antaño. Me gustó mucho más un vino del 2011 en otro establecimiento. Me dieron la oportunidad de elegir y lo sirvieron en su justa medida. No, no les diré cuál era ese vino que por ahora no volveré a probar. Hay muchos.

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Maridaje en cinco sentidos
José Glera 16-02-2013 | 12:25 | 0

El habano es un mundo elitista. Gran producto y caro, sobre todo el buen cigarro. Rioja quizá no sea tan elitista como otras Denominaciones, pero disfruta y oferta grandes vinos. Es un matrimonio de conveniencia, mercantil, pero de enorme potencial.
Rioja y Habanos. Me parece un maridaje perfecto en todos los sentidos (los cinco), porque además Rioja vuelve a tomar la delantera al atreverse a entrar en un mundo en el que el habano coqueteaba con otros licores, en especial el ron. Un mundo y una cultura.
En una situación restrictiva para el cigarro, con bajadas en las ventas, este tipo de iniciativas pueden ayudar a reforzar a Rioja en mercados tan importantes como el estadounidense (amante del cigarro puro), al margen de las activades propias de la DOC. Y viceversa. Doce son los vinos que acuden al Festival del Habano. ¿Quién gana con esta alianza? El tiempo lo dirá. Habanos busca a Rioja después de maridar con vinos más dulces. Y siempre es bueno ser objeto de deseo. Ahora sólo falta poder maridar fuera de casa una buena copa de vino y un buen puro. Eso es más difícil.

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Ser el mejor no es suficiente
José Glera 16-02-2013 | 12:24 | 0

El mejor destino enoturístico del mundo en el año 2013 es Rioja. Es lo que han decidido los lectores de Wine Enthusiast. Elección inesperada porque Rioja no tiene el glamour francés de Burdeos o Champagne o la musicalidad italiana de la Toscana.
Del mérito no se duda. Se reconoce. Rioja no contaba hasta hace unos meses con bibliografía en inglés ni películas que ensalzasen tierra, gastronomía y vino hasta alentar a subirse al avión tras un arrebato y volar hacia un mundo tan maravilloso como desconocido e ideal. Por eso, hay que valorarlo más, pero no pensar que Rioja ha llegado a la meta.
El trabajo de la DOC en Estados Unidos comienza a recoger frutos: única denominación con tres bodegas entre las diez mejores del mundo según WineandSpirits; mejor vino del mundo relación precio/calidad (Luis Cañas 2009 crianza); vuelta al Rioja más clásico de Robert Parker, que como comercial es único… Y podríamos seguir con catas de añadas históricas en Nueva York, premios a Vibrant Rioja por la mejor campaña online en EEUU; Spanish Soho Mile,…
Se ha avanzado mucho, pero queda mucho más camino por recorrer que el recorrido. Me gustan los retos que están asumiendo las bodegas y me satisface oír a un tipo que elabora grandes vinos como Juan Luis Cañas (Bodegas Luis Cañas) decir abiertamente que Rioja puede crecer en el futuro en EEUU hasta un 400% bajo dos premisas: unión y mismo mensaje. También lo advirtió Ana Fabiano, autora de ‘The wine region of Rioja’. Enhorabuena a todos.
P.D. No me olvido del Centro Cerrado del Rioja. Si lo abren y con estos reconocimientos hasta vamos a necesitar más trenes e incluso el aeropuerto.

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CCR fantasma
José Glera 16-02-2013 | 12:21 | 0

El sábado disfruté del Vermú Torero que se celebró en el Centro de la Cultura del Rioja (CCR) dentro  de las actividades de Actual Impar.  Una vez más me impresionó el CCR. Me parece una obra espectacular y me gusta que se intente rehabilitar el Casco Antiguo con cultura, pero es indecente que permanezca cerrado y sirva para poco más que salón de cóctel, de música (si fuera privado estaría cerrado porque su insonorización es inexistente) o para actos propagandísticos esporádicos y estériles.
Con el vino y con su cultura no se juega. Al menos en esta tierra. «Todo lo que hagamos en ese sentido contribuye a reforzar la imagen del vino en nuestra región», decía Pedro Sanz el día de la inauguración del centro. «Nos queda un reto importantísimo, el de convertirlo en un referente de lo que es parte de nuestra esencia: el vino de Rioja», apuntaba Cuca Gamarra. Por favor, que un edificio cerrado no sea referente de nada. Piense, gestione y déle contenido y vida.
Y dirán ustedes, es una herencia con trampa. Cierto.  Gastarse 12 millones en un envoltorio que no contiene nada tiene mérito. Y no prever una partida para dotarlo de contenido, ni les cuento. Hay que ser un auténtico irresponsable para que una obra de tal calibre, llamada a ser uno de los reclamos de la ciudad, hiberne y pase desapercibida. Debiera de ser el CCR un lugar del que uno se saliera convencido de que el mundo de Rioja es apasionante y, si me apuran, la mejor DOC, pero el que llega a su puerta no puede entrar porque está cerrado, se va con la sensación de sentirse estafado y no vuelve. Gran imagen, sí señor. C de Cultura, de Centro  o de Cerrado. Hasta la fecha, lo último.

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