La Rioja
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Fecha: octubre, 2013
Qué es más importante
José Glera 02-10-2013 | 7:51 | 0

A la espera de que comience la vendimia en La Rioja Alta se acumulan los pensamientos. Qué tiempo hará, lloverá, no lloverá, cuándo comenzamos a cortar,… Son algunas de las interrogantes que surgen estos días, con la vista a camino entre el cielo y la cepa.
Ayer, mientras se analizaban unas muestras surgió una pregunta: qué es mas importante, elaborar buenos vinos o venderlos. Incluso qué es más difícil. En un análisis simple, la respuesta es clara: venderlos. Por muy buenos vinos que se hagan en Rioja si no se venden nadie los conocerá y éste negocio se irá a pique. Ahora bien, muchas veces lo fiamos todo al mercado hasta el punto de ser él quien impone tendencias y modas hasta anular nuestra personalidad. Así que la reflexión es mas profunda de lo que parece. Es fundamental elaborar buenos vinos. Desde la cepa hasta que la botella sale al mercado. Y no debe ser fácil elaborar unos cientos de millones de litros de buen vino. Unos millares, sí; unos millones…
Rioja ha iniciado una nueva vendimia. Buenas uvas, buenos vinos y buenas ventas. Ese es el objetivo. Si no vendes no se conocerá el producto pero si el producto no es bueno acabarás por no vender. Rioja ha logrado ser una región reconocida por su relación calidad/precio y eso implica buena materia prima y adaptarse a los mercados sin perder la personalidad

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Escapar a Robert Parker
José Glera 02-10-2013 | 7:50 | 0

Escapar a Robert Parker. (Escaping Robert Parker) ¿Se puede? Con este documental, Ed Barley refleja el poder del crítico frente a la ilusión de un joven viticultor de la Provenza francesa, Julian Faulkner, por escapar a su ‘tiranía’ y demostrar que se pueden vender vuenos vinos a 5 euros. La película cerró El Rioja y los 5 Sentidos.
Se puede escapar a Parker. Faulkner elabora rosados y blancos en Cornueles (Provenza francesa). Su imagen es la de un idealista que viaja con sus cajas de vino por todo el mundo, tiene problemas de pago y debe convencer al comprador de que su producto es bueno. Muchos gastos previos e ingresos inciertos.
El bodeguero que bendice Parker no se mueve así. ‘Bob’ te puede hacer millonario o hundirte. Cata un vino, le da 94 puntos y lo vendes todo. Así de sencillo. Quien le sigue no se cuestiona nada. Compra el vino  que él dice y si afirma que está bueno, está bueno. El bodeguero hace el vino que a Parker le gusta y vende. El idealismo vinícola se ahorca muchas veces con los números. Parker es quien puede quitarte la soga del cuello. Morir con dignidad o renunciar a tus ideales. Es decir, que te puntúe los vinos. ¿Qué es mejor? Sueños de pobre o remordimientos de rico. «Para hacer vino se necesita dinero». La frase es de Fernando Remírez de Ganuza.

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Premios
José Glera 02-10-2013 | 7:49 | 0

Erudito 2008 Reserva. Apunten ese nombre. Es un vino de Bodegas Olarra (una casa de obligatoria visita y que se adelantó 30 años en fusionar vinicultura y arquitectura) que ha sido elegido por Decanter como uno de los 32 mejores vinos del mundo de menos de 18 euros. Es el mejor caldo de Rioja y de España en esa franja económica, amén de Medalla de Oro.
Soy escéptico ante premios, medallas y distinciones. Al final, responden a gustos, en este caso al de los jurados. Ahora bien, reconozco que esos mismos galardones son necesarios para abrir mercados, porque hay distribuidores que se guían por ellos. Robert Parker te puede salvar de la quiebra con unas notas suyas.
El premio a Erudito 2008 se suma a otros muchos como los que han recibido en el exterior Luis Cañas Crianza 2009 (mejor vino del mundo relación calidad/precio) o Finca La Reñana, blanco de Luis Alegre reconocido como el mejor del mundo fermentado en barrica. Supongo que algo contribuirán éstos y otros muchos galardones a que, por ejemplo, hayan aumentado un 32% las exportaciones de Rioja en el primer semestre en volumen y un 14.4 % en ingresos. Aun así, Rioja demanda seguir invirtiendo porque el desconocimiento en el exterior sigue siendo enorme y al menos hay que llegar a los rincones más atractivos.

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Más viñedo, más cabeza
José Glera 02-10-2013 | 7:48 | 0

Intensos los últimos días. Luis Gutiérrez, hombre de Robert Parker, vendrá a La Rioja a catar en octubre, el mismo mes que la DOC presentará sus vinos en Madrid y en Londres Thre Grand Tasting (la reconquista de Gibraltar); por otro lado, Iñigo Nagore anunció el jueves el reparto de 400 hectáreas de viñedo entre jóvenes agricultores que no se han beneficiado de los últimos repartos, entre ellos las 1.750 hectáreas de blanco.
¿Bueno? ¿Malo para Rioja? No sé. Aumenta la masa vegetal, pero Rioja no puede ser un manantial incontrolable de vino. La clave está en la racionalidad de cada productor. Si agurilcutores (algunos) sigue produciendo más de 13.000 kilogramos por hectárea y el sobrante no acaba quemado y si en plantas embotelladadoras de vino de mesa en La Rioja, el aumento de masa general acabará siendo una firme soga en el cuello de Rioja. No sería descabellado reducir incluso los rendimientos legales, pero, claso, siempre te toparás con tramposos con licencia para ello, a los que habría que vigilar más estrechamente. Sigo pensando que es mejor producir por debajo de los rendimientos de la DOC, bueno y bien pagado porque la oferta será superior a la demanda, que mucho y malo hasta acabar en ese valor por kilo que no cubre costes de producción. Eso sí, soy un romántico de la DOC. O bicho raro. Como gusten.

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Consejo, Calidad y Precio
José Glera 02-10-2013 | 7:46 | 0

El domingo, Luis Alberto Lecea, presidente de la DOC Rioja, se pronunció a través de Diario LA RIOJA. Muy interesantes sus palabras. Verdades como puños, aunque ya se conocían. Lo que se desconoce es cómo implantará sus ideas.
Que el mercado del vino  no es trasparente es ser benévolo. Habla de vinos de baja calidad. Cierto. Habla de precios muy bajos. Cierto. Calidad y precios que manchan el nombre de Rioja. Es así porque el Consejo lo permite. Existen excedentes porque el Consejo lo permite. Al agricultor y al bodeguero. Y quien no lo ve es porque no quiere. Producir lo justo. O incluso menos. Pero todos. De nada sirve hacer cumplir la premisa de kilogramos al viticultor si luego la noche acoge la cita clandestina entre el papel sobrante y el vino de carretera. Y viceversa.
Es verdad que el agricultor debe saber a qué precio vende su uva. Beneficiará a Rioja. Ojalá Lecea lo logre. Escudarse en que el mercado marca el precio es esconderse en el beneficio de la bodega. Qué bodeguero imaginaría vender su producción y esperar a que sus distribuidores vendan a su vez ese vino y según el precio que pague el consumir final se valore el caldo que ha salido de la bodega. Los vinos salen de bodega con precio. Incluso, pagados. Con las uvas, al menos con precio. No es una exigencia, es una cuestión de dignidad.

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