La Rioja
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Fecha: mayo, 2016
Ojo a la idea del grande
José Glera 25-05-2016 | 10:05 | 0

Hace unas semanas afirmaba que Rioja ha tomado el camino del volumen y que en pocos años tres o cuatro firmas controlarán el mercado de compra de uva.
García Garrión es la la quinta compañía de vinos que más produce en el mundo. Volumen. En breve, venderá 100 millones de botellas de Rioja. Litros y precios. ¿Calidad? Para qué. «No estoy de acuerdo con la separación (se refiere a vinos de subzona, pueblo, finca,…) y Rioja no debiera pensar en dividir las zonas, sino que el vino está por encima de las zonas», dice José García Garrión. Él quiere que la palabra Rioja lo esconda todo porque sabe que Rioja se vende solo. Pata Negra es una de sus marcas y lo mismo acoge un caldo de Rioja, que de Jumilla, Valdepeñas, Ribera o Rueda. Homogeneidad frente a diversidad. ¿Personalidad? ¿Terruño? El pequeño productor tendrá imposible trabajar porque lo que le da vida es la diferenciación y la calidad. Si la idea triunfa, Rioja acabará siendo una DO  más.
El vino. Guardaviñas 2014. Tempranillo. Vino natural con un 33% de roble francés (11 meses) y un 67% que ha evolucionado en acero inoxidable. Lo firma Abel Mendoza. San Vicente de la Sonsierra. 14.5% Vol. Las barricas han estado siempre ha temperatura controlada. Las uvas se despalillaron y maceraron a temperatura controlada.

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Elegir una copa de vino
José Glera 19-05-2016 | 1:28 | 0

Varían las sensaciones de un vino según la copa en el que se sirva? Sí.
En estos años en lo que todo lo relacionado con la gastronomía y la cocina ha cobrado una enorme importancia, hay un detalle en el maridaje que en ocasiones dejamos en un plano secundario: la elección de la copa para el vino. La hostelería ha evolucionado positivamente y poco a poco van desapareciendo esas copas de cristal gordo y pequeñas que se llenan hasta casi desbordarse y estaban pensadas más para que no se rompieran que para potenciar los vinos.
Curiosamente, muchos restaurantes ponen dos tamaños de copa… y la grande es para el agua. La tendencia está cambiando. Si es posible, debemos apostar por una copa de tamaño medio, similar a la copa de Rioja (pero con pie fino) y cristal lo más fino posible para los tintos. Llenar hasta un 1/3 para poder mover el vino.
Quizá la copa para blancos pueda ser un poco más pequeña, pero no tiene mayor importancia. Y para espumosos, la copa tulipa es la que mejor expresa esos vinos.  Todas coinciden en que son más cerradas en la parte del labio que en la panza, para evitar que se vayan los aromas. Si lo que queremos es catar, la denominada catavino es magnífica, aunque en hostelería se queda pobre.

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Fuego y agua contra el hielo en Chablis
José Glera 09-05-2016 | 8:57 | 0

HELADA EN CHABLIS


El viñedo riojano vive su primer punto de inflexión en Rioja. Recuerdan los majuelos que hasta San Isidro existe el riesgo de hielo. No es una cuenta matemática. Años hubo de heladas más tardías. El hielo produce temor en la viña. El primero, cronológicamente.

Ha helado. En Rioja Alta y Alavesa, aunque por fortuna los daños han sido mínimos. Las heladas no sólo afectan a la cosecha en curso, sino a posteriores, porque jamás dejan la poda que le gustaría al viticultor. Hay que observar la cepa como si la vieras dos o tres cosechas más allá.

El 27 de abril bajó el termómetro a -4 grados en Chablis, en Borgoña. Tan impresionante la helada como la experiencia de su viticultores, que se afanaron en encender chimeneas en el viñedo y en regar por aspersión ofertando unas imágenes únicas para los ojos y dolorosas para el corazón captadas por el fotógrago Aurélien Ibanez. Tecnología rudimentaria, pero eficaz. En Rioja no estamos acostumbrados a esos descensos, aunque uno piensa si estamos preparados ante algo así. Seguramente, no, así que mejor que luzca el sol.

Aquella noche, las laderas de Chablis se poblaron de fuego y agua. Son dos métodos para combatir el hielo. El otro es el aire, removerlo con grandes ventiladores. En Ribera se pueden ver algunos de ellos. Las imágenes de pequeñas chimeneas repartidas por el viñedo recordaban a aquellas otras de la película Un paseo por las nubes, donde una sensual Aitana Sánchez Gijón movía las alas unidas a sus brazos como si fuera una mariposa para extender el calor por las vides. Y lo hacía con una sugerente camisón de raso blanco… cuando se supone que está helando. Cine.

En Chablis no se rodaba ninguna película. Era la vida misma. El temor a perder una cosecha. Afirman los que saben de esto que el calor sube la temperatura ambiente y hace que la helada sea mucho menos dañina. El agua también combate al hielo. Cuando se riega por aspersión, el agua forma una película protectora que resguarda el brote del frío. Una funda de cristal. El brote toma el calor del agua y se protege mientras sigue la helada fuera de su refugio. Es necesario seguir regando hasta que la temperatura supera los Oº grados para propiciar que esa película de hielo desaparezca gracias al agua de riego y evitar así que el deshielo se produzca porque arrebata el calor al brote. Lo secaría.

Fue una noche dura, intensa, pero los efectos de la helada no resultaron tan letales como si los viticultores de la Borgoña no hubieran actuado. Aunque así, las productores franceses, incluisod Loira, Champagne y otras denominaciones temen perder hasta un tercio de la cosecha del 2016, aunque aún sea pronto para hacer evaluaciones drásticas. Habrá que esperar a ver como arroja de nuevo el viñedo tras la helada.

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Días de plantación de viñedo en Rioja
José Glera 04-05-2016 | 12:27 | 0

Mientras Rioja disfrutaba del escaparate de Alimentaria y viceversa, en las cocinas de la DOC se trabaja intensamente en una nueva etapa, cíclica eso sí. La lluvia ha retrasado labores en el campo riojano, pero la semana que estamos a punto de concluir ha cambiado el paisaje.

Los viticultores se afanan en plantar vides con la mente puesta en el año 2019. Viñas que hablan de presente, pero sobre todo de futuro. Antaño se plantaban a herrón; más tarde, a rejón; ahora, con tractores guiados por GPS. Avances tecnológicos, pero con el mismo origen, plantar una vid, y el mismo destino: crear, esculpir incluso, una cepa con el paso de los años.

Plantar una viña significa iniciar una nueva etapa. En el vino se habla casi más por cosechas que por años. Una nueva etapa que profundiza en las raíces riojanas y que fortalece su cultura y su pasión por el viñedo. Lógicamente, también los hay que lo ven únicamente con ojos económicos. Haber, hay de todo. No sólo es una experiencia única, sino recomendable. Siempre con la intención de aportar un granito de uva más a esa Rioja cultural, histórica y, sobre todo cualitativa y orgullosa. Si yo fuera ustedes lo probaría, aunque fuera en un tiesto.

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