La Rioja
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Fecha: mayo, 2013
La honestidad del Rioja: el reparto del negocio
Alberto Gil 28-05-2013 | 12:08 | 6

Leo con interés al ingeniero agrónomo y enólogo Antonio Remesal sostener que si algo sobra en Rioja son buenas uvas y me viene a la cabeza una habitual reflexión que en muchas ocasiones lanzaba el ex presidente del Consejo Regulador Ángel de Jaime Baró: queremos ser una denominación de origen grande o una gran denominación. Rioja arrastra desde el año 2008 unos precios en origen claramente bajos y, si bien no se pueden negar los esfuerzos y reducción de márgenes comerciales por parte de las bodegas, comparto plenamente con Antonio Remesal que este sistema no es sostenible.

Las tres últimas cosechas, dos excelentes y la última muy buena, no compensan a los viticultores, pero la calidad se supone que sí a las bodegas, y hay que pensar que el modelo de Rioja, aun compartiendo también con el actual presidente del Consejo Regulador, Víctor Pascual, que Rioja saldrá mejor que ninguna otra región española de la recesión, no está funcionando.

Si hay un bodeguero al que considero honesto hasta el extremo es Abel Mendoza. El viticultor de San Vicente decidió en los años 90 elaborar sus vinos y venderlos embotellados en lugar de entregar las uvas a terceros. Cogió unas botellas, la mochila y se fue a Barcelona, donde hoy conserva su principal mercado en España y donde encontró un hueco sin que le trataban como un ‘loco’ por su forma de entender los vinos y la viticultura.

Abel Mendoza vive en las viñas. Cultiva 34 parcelas en la Sonsierra (San Vicente, Labastida y Ábalos) y a sus vinos, pese a estar siempre en la cúspide de Rioja y de España por su incuestionable calidad y personalidad, siempre les ha faltado el ‘punch’ final de los grandes  ‘prescriptores’ (los dos o tres puntitos ‘extra’ de este interesado mundo).

Abel Mendoza nunca ha comprado centenas de guías de estos prescriptores -ese plus de puntos en muchas ocasiones se logra con publicidad o con la compra a gran o mediana escala de guías-, pero sus vinos están repletos de trabajo, honestidad, originalidad y calidad.

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Abel Mendoza y Maite, su mujer, en la bodega en una imagen de Miguel Herreros.

Abel Mendoza dice las cosas como son, o al menos como cree que son, y en varias ocasiones le he escuchado argumentar que  no se puede pretender que los viticultores vendimien en ‘cajitas’ y pagar 50 céntimos por el kilo de uva, como está sucediendo: “En mi casa, con 100.000 kilos de uva, vivimos cuatro familias y, eso es una excepción en Rioja por lo que nuestro modelo es muy injusto“, me dijo en una ocasión y ésa es una frase que responde perfectamente a la pregunta de si somos ‘gran’ o ‘grandes’.

Os puedo contar una anécdota que sucedió en la visita que Neil Martin -ahora sustituido por Luis Gutiérrez-, el catador de Parker para España tras los escándalos de Jay Miller, hizo a Rioja el año pasado para valorar los vinos.

Martin pidió al Consejo Regulador que organizase la cata de los vinos y el Consejo contactó con las bodegas para que enviaran las muestras y entre ellas no estaban los vinos de Abel Mendoza [(*) me aclara el Consejo Regulador, tras publicar el post, que se pidió las muestras a todos aquellos que habían declarado que tenían un importador en EEUU y que el bodeguero de San Vicente no constaba].

El caso es que Martin no cató inicialmente sus vinos, sino que probó un blanco suyo en un bar y quedó sorprendido y encantado, hasta el punto de que quiso conocer los vinos de Abel [(**) el Consejo Regulador me vuelve a aclarar que fueron los representantes de la institución quienes pidieron entonces a Abel que enviara los vinos para que los catase el crítico y que éste llevó doce vinos].

El caso, como decía antes, es que Martín encumbró los vinos de Abel, especialmente el garnacha blanca y el cinco varietales (5V), también blanco, con 95 puntos para The Wine Advocated.

Un día de estos hablaremos en ‘Los Mil Vinos’ de Abel Mendoza, de sus viñas y de sus espectaculares experimentos con los blancos y, por supuesto, de sus tintos.

De momento, si vais por San Vicente os recomiendo llamar a la puerta de Abel Mendoza. Os atenderá Maite, su mujer, porque seguro que él andará por las viñas y su móvil semienterrado entre algún renque.

Bodegas Abel Mendoza: Ctra. Peñacerrada, 7. 26338 , San Vicente.
email: jarrarte@datalogic.es
Teléfono: 941308010

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El 'loco' ecológico del vino de Rioja (y II)
Alberto Gil 24-05-2013 | 5:44 | 0

Anunciaba un segundo post sobre la experiencia ecológica de Francisco Ruiz Jiménez, al que cariñosamente tachábamos de ‘loco’ por su diferente manera de hacer las cosas. En este sentido, lo primero que tuvo claro Francisco fue que para hacer vino ecológico había que ‘separarse’, también físicamente, del resto.

Algo parecido me dijo también en una ocasión Enrique Macías, director técnico de Vega Sicilia: ‘dueño y señor’ del latifundio de Valladolid, donde cultiva y trabaja a su aire, Macías compró las viñas en la Sonsierra para el nuevo proyecto de Rioja, zona caracterizada por un extraordinario minifundio y por las múltiples particiones de la tierra por herencias. Con una configuración parcelaría así, “si tú no echas fitosanitarios ni pesticidas a tus viñas y las echa el vecino con el tractor, pues que te llevas el tratamiento sin quererlo”.

Supongo que, con la crisis, y la subida de todos los insumos (incluidos los fitosanitarios) los tratamientos han ido moderándose, pero conocido es en Rioja que, cuando el viticultor está en el bar y ve pasar el tractor del vecino, allí que lo deja todo y coge su tractor para echarle una mano de ‘barniz’ a la vid ‘pa por si acaso…’

Decía unas líneas más arriba que Francisco Ruiz Jiménez tenía claro que sus viñedos debían estar aislados para cultivar en ecológico. Eligió, donde ya tenía viñedo familiar, el paraje Valcaliente, en la sierra de los Agudos (Calahorra), una gran viña del monte en un espectacular paisaje con pinares que sorprende, en primer lugar, porque no es la imagen del mar de viñas que se tiene de La Rioja Baja.

Valcaliente recibe al visitante con una piedra que te indica el nombre de la finca –al estilo Burdeos- y un ciprés, que no se muy bien qué significa pero que lo hace inconfundible.

Los viñedos
Entada a Valcaliente

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Cultivar ecológico es más caro porque el ahorro en tratamientos, si lo hay, no se compensa con la mucha mayor mano de obra que requiere y, por ejemplo, al buscar un lugar elevado y apartado, el necesario riego (bombeo) cuesta bastante más que llevar el agua a la planicie.

Detalle viñas Pinares

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Los suelos de Valcaliente son extraordinariamente ricos en fauna (bichos) y flora (plantas). De hecho, Francisco Ruiz Jiménez ha ido introduciendo flora autóctona (romero, tomillos…) entre los renques y, como característica diferencial, aparecen también luego esos aromas en sus vinos (vino y paisaje). Las viñas están por encima de los 650 metros de altitud y, en la zona más alta, Ruiz Jiménez ya está plantando blanco: creo que tempranillo blanco, malvasía y no sé si también maturana, a diferencia del verdejo que ha ido poniéndose en La Rioja Baja.

La mayoría de sus viñedos son tempranillos, aunque tiene también garnachas (con las que hace un espectacular varietal -Valcaliente garnacha-) e incluso gracianos ‘fríos’ por la altitud.

Con La Rioja Baja se ha sido muy injusto históricamente, incluso leía ayer al amigo José Peñín  que se queda tan ancho soltando (sic) “el tremendo bajón de la calidad de los tempranillos de La Rioja Baja”. Yo también creo que fue un error histórico arrancar las garnachas tradicionales (tampoco entonces se elaboraban bien y el tempranillo era más sencillo y productivo), pero precisamente fueron los ‘gurús’ y compañía los que animaban a plantar tempranillos a finales de los 80 y en los 90.

Decía que Peñín se queda ‘tan ancho’, porque precisamente ahora los tempranillos de La Rioja Baja son bastante mejores que hace unos años (salvo para Peñín) por la simple razón de que las viñas han adquirido una edad óptima y los medios de elaboración cada día son mejores.

No me voy a enrollar más, pero que os dejo con unas imágenes (las anteriores son mías, o sea un ‘finstro’ sacadas con el móvil y en una día de lluvia) de la web de Viñedos Ruiz Jiménez y hechas por un fotógrafo profesional en una primavera normal, sin tanto agua, y un mayo floreciente. ¿A qué mola La Rioja Baja?

Viñedos Ruiz Jiménez

 

La bodega: Viñedos Ruiz Jiménez (Aldeanueva de Ebro).
Viñedos: 70 hectáreas en Aldeanueva y Calahorra.
Visitas: consultar en www.vinedosruizjimenez.es

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El 'loco' ecológico del vino de Rioja
Alberto Gil 23-05-2013 | 12:40 | 4

La primera pregunta que hay que hacerse cuando se prueba un vino ecológico es si sabe distinto al resto. La respuesta es no y la siguiente pregunta que se le puede hacer a un pequeño elaborador, es ¿por qué coño lo haces cuando es mucho más arriesgado y lleva bastante más trabajo? Francisco Ruiz Jiménez (Viñedos Ruiz Jiménez, Aldeanueva de Ebro) me dio la mejor respuesta: «Exigimos a los ganaderos que los piensos que dan a sus animales no contengan residuos químicos, pero no hacemos lo mismo con el vino, que ingerimos directamente las personas». «La viticultura ecológica no da ni más ni menos organolépticamente al vino, pero sí te garantiza que lo que consumes está libre de estos residuos».

Vender ecológico en España es empresa difícil. El consumidor nacional nunca ha valorado el esfuerzo que supone, en tiempo y en dinero, cultivar en ecológico, pero si hay mercados, sobre todo europeos como el alemán o el suizo, que sí aprecian este tipo de vinos. Es por ello que son varias las bodegas que se han incorporado, y están incorporándose, a la elaboración de vino ecológico, aunque para unos es más fácil que para otros: es decir, tú puedes comprar un depósito de un elaborador ecológico, le pones tu marca y lo vendes donde quieras. Es una práctica habitual y muchas de las grandes bodegas utilizan esta fórmula para ampliar ofrecer al importador una nueva opción.

Francisco Ruiz Jiménez, con su hermana y su joven equipo comercial y enológico, cultiva las 70 hectáreas con que cuenta (50 propias y 20 más arrendadas a familiares) en ecológico. Es decir, trabaja sin red, sin posibilidad de ‘envolver’ una cosa con otra. El único tratamiento autorizado para las viñas es con productos naturales, cobre y azufre, mientras que están prohibidos todos los tipos de pesticidas y abonados químicos.

En este contexto, las viñas más ‘sucias’, con enormes cubiertas vegetales (especialmente esta primavera) que pueden verse por Aldeanueva, y el conjunto de La Rioja, son las de Francisco Ruiz Jiménez.

Suelta de ácaros en viñedo ecológico Suelta de ácaros en viñedo ecológico

En estas imágenes que adjunto podemos ver la finca El Olivar, apenas 1,5 hectáreas de donde elabora su vino Ingenio, que prácticamente en exclusiva compra un cliente suizo. En concreto, Francisco Ruiz Jiménez estaba soltando ácaros autóctonos en el viñedo. Venían desde Italia en refrigeradores y la suelta debe ser inmediata para que los bichitos no se devoren unos a otros. ¿El resultado? Era una experiencia piloto y se lo preguntaremos al bodeguero en el futuro.

Viñedos no ecológicos Viñedos ecológicos

(*) En la parte superior vemos una viña situada enfrente del Olivar, de cultivo convencional, y justo sobre estas líneas de la Ruiz Jiménez, en Aldeanueva

El bodeguero, al que la mayoría del pueblo le tiene por ‘loco’ (incluido su padre, al menos en los primeros años) no limpia la cubierta vegetal en todo el año en el El Olivar. La vid compite con leguminosas y otras plantas autóctonas, donde los organismos y microorganismos beneficiosos para la vid controlan  las plagas.

No voy a extenderme demasiado con el tema del cultivo ecológico, pero la cubierta vegetal consiste en dejar crecer la vegetación natural y sembrar las calles con alguna especie cultivable (leguminosas sobre todo) en la que pueden sentirse bien los ‘bichitos’, es decir: autorregulación natural. Si os gusta mirar los viñedos, veréis que cada vez más se pueden ver cubiertas vegetales: el exceso de uso de nitrógeno y de potasio ha llegado a provocar un problema real en los vinos, la caída de la acidez y la subida del pH, lo que, junto con técnicas enológicas para sacar la mayor extracción posible, ha contribuido a que supuestos vinos de guarda (y alto precio) se desarmen en unos pocos años, tal y como argumenta el profesor Pepe Hidalgo.

Hay grandes bodegas que, aunque no lo ponen en el etiqueta, cultivan en ecológico. Es el caso, por ejemplo, de Vega Sicilia y es que, volviendo al prinicipio, los vinos saben igual, pero los suelos perduran y la huella humana es la menor posible. ¿Cómo son los vinos de Ruiz Jiménez? Así los vi yo en una reciente cata.

La bodega: Viñedos Ruiz Jiménez (Aldeanueva de Ebro).
Viñedos: 70 hectáreas en Aldeanueva y Calahorra.
Visitas: consultar en www.vinedosruizjimenez.es

(*) En un próximo post, visitaremos Valcaliente.

 

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Nuevo 'bloqueo' del vino de Rioja: y van tres
Alberto Gil 22-05-2013 | 11:21 | 2

El proceso de renovación del Consejo Regulador afronta un nuevo bloqueo, en este caso institucional, tras el abandono “temporal” del Gobierno vasco de la institución en protesta por la intermediación del Ejecutivo riojano en el acuerdo que pactó la renovación de la presidencia, en la persona de Luis Alberto Lecea (Asaja), junto con las normas de vendimia y las medidas anti bloqueo de presupuestos y rendimientos futuros.

Primero fueron las organizaciones agrarias (incluida la UAGA alavesa, por cierto) las que se plantaron porque no tenían claro el proceso de acreditación, luego fueron las cooperativas, tras la intervención ministerial para intentar apagar el fuego, las que siguieron el mismo camino, y ahora son las instituciones las que entran en la ‘guerra’. Como aclaración, los Gobiernos riojano, navarro y vasco participan en el Consejo Regulador, prácticamente como si fueran ‘oyentes’ al ser las tres unidades territoriales de la Denominación, mientras que la competencia última legal es del Ministerio de Agricultura.

En primer lugar, creo que hay que dejar claro que el acuerdo entre los cuatro grandes –las dos principales asociaciones de bodegas, Grupo Rioja y ABC, y las dos principales del sector productor Asaja y cooperativas– que desatascó la renovación, no deja de ser lícito, ni mucho menos, por cuanto son las que suman los 150 votos para sacar adelante las decisiones. Ahora bien, las continuas peticiones de ‘ayuda’ por parte de las distintas asociaciones profesionales a los gobiernos autonómicos cuando consideraban que las reglas del proceso de renovación o la falta de acuerdo entre los propios productores o entre estos y las bodegueros -también la UAGA y las bodegas de Abra se han reunido en varias ocasiones con el Ejecutivo vasco- han acabado creando estos lodos.

Ultimo pleno del consejo regulador

El Gobierno de La Rioja intervino efectivamente, aunque seguramente más que por deseo propio, por la cerrazón de las cooperativas y de Asaja a bajarse del burro y ayudar a firmar un acuerdo que evitara la disolución de la Interprofesional y la convocatoria de elecciones censales. Ahora, el Gobierno vasco también interviene a petición de las asociaciones UAGA y Abra fundamentalmente, que se consideran excluidas de las decisiones.

Demasiada política para un sector que decidió agruparse en el año 2004 bajo un modelo interprofesional para que fueran precisamente los intereses profesionales (económicos) los que tomaran las decisiones estratégicas de Rioja, pero que, de momento, ha demostrado que sigue necesitando de las tutelas políticas o que no ha entendido que agruparse en torno a intereses profesionales significaba otra cosa.

En fin, que, en mi opinión, muy pocas asociaciones del sector, sean riojanas o vascas, pueden tirar la primera piedra.

 

 

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¿Quién vende más vino de Rioja?
Alberto Gil 15-05-2013 | 7:26 | 0

¿Rioja vende por calidad?, ¿por calidad/precio? o ¿simplemente por precio? Las normas, muy encorsetadas y que hacen que los costes de producción sean notablemente más caros que en otras zonas españolas, habían retraído históricamente a algunos de los grandes operadores, y vendedores nacionales. Hoy, prácticamente todos han acabado tomando posiciones en Rioja, ya que, pese a los costes, es más fácil abrir mercados exteriores con la marca española de vinos más internacional que sin ella.

Es decir, Rioja es una marca conocida en el mundo, pero, si se mira el ránking de exportadores de vino español, y de Rioja, hay que reflexionar sobre si realmente venden por prestigio o por volumen.

El parón del consumo del vino en España, sumado además a la crisis, ha reforzado la vocación internacional de las empresas españolas. Renovarse, exportar, o morir. Los graneles, prohibidos en Rioja (denominación de origen calificada), han tirado hacia arriba de las exportaciones españolas, aunque el último año, con la escasez de cosecha, han subido de precios y de nuevo el vino envasado ha ido ganando terreno. Ahora, está por ver qué pasará en el 2013 cuando con los precios de los graneles más contenidos.

El caso es que una noticia publicada recientemente por El País, en su extra empresas, incluía una tabla con los principales exportadores españoles: Freixenet, García Carrión, United Wineries (Berberana, Monistrol, Lagunilla o Marqués de Griñón), Félix Solís y Codorníu (todos ellos con bodega en Rioja) ocupan los cinco primeros lugares, con facturaciones exteriores que van desde 234 a 112 millones de euros. Domecq, González Byass (Beronia), el Grupo Faustino y Juan Ramón Lozano se sitúan entre el 5 y el 10 en el ránking (salvo el último, todos también con bodega en Rioja) y la sorpresa la encontré en el puesto 17, con bodegas Isidro Milagro (Aldeanueva), que con 20 millones de euros (en el 2012 debe rondar ya los 30 millones), está en el puesto 17 y Marqués del Atrio (Mendavia), que ocupa el lugar 20 con 17 millones en el 2011.

La lista, se mire por donde se mire, deja claro que España, y Rioja, venden por calidad/ precio por mucho que nos guste compararnos con los franceses. Isidro Milagro (Alfaro) es una bodega fundada en el año 2001 y en el 2008 llegó a un acuerdo de comercialización con la firma manchega López Mercier. Aunque ahora esta última está en situación concursal, Isidro Milagro ha crecido exponencialmente en el mercado exterior en los últimos años.

Marqués del Atrio es una bodega de gran capacidad abierta en Mendavia (Navarra, pero Rioja) por la familia de Faustino Rivero Ulecia (Arnedo), un grupo muy conocido por, además de Rioja, comercializar también vinos de otras procedencias. Hoy, ya es el 20 exportador de España en valor, pero tanto una como otra, basan su negocio en amplios, amplísimos volúmenes, y bajos precios con márgenes muy pequeños.

 El ranking, con datos de facturación exterior del 2011:

1. Freixenet (233,8 millones de euros)

2. García Carrión (180)

3. United Wineries (130)

4. Félix Solís (121)

5. Codorníu (112,2)

6. Miguel Torres (106,4)

7. Domecq Wines (75)

8. González Byass (67,3)

9. Grupo Faustino (50)

10. Juan Ramón Lozano (37)

11. Grupo Barón de Ley (33,6)

12. Marqués de Riscal (32)

13. Vinos & Bodegas (28)

14. Vicente Gandía Pla (25)

15. Grupo Luis Caballero (23)

16. Bodegas Murviedro (21,8)

17. Isidro Milagro (20)

18. Williams & Hubert (20)

19. Grandes Vinos y Viñedos (19,3)

20. Hacienda Marqués del Atrio (17)

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