La Rioja
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Fecha: abril, 2017
Hermanos de 'raza'
Alberto Gil 27-04-2017 | 11:36 | 0

Stelvio, un vino de la pequeña Bodegas Mazuela, comparte marca con la gran apuesta de Alfa Romeo para el mercado del automóvil de alta gama

Veinte kilómetros de ascenso, 48 curvas de herradura hasta alcanzar la cota de los 2.757 metros. Es el paso del Stelvio, la mítica cima alpina del Giro de Italia, que por primera vez coronó Fausto Coppi para el ciclismo en 1953. Manuel García (Bodegas Mazuela) tiene grabado a fuego lo que, como apasionado y ciclista aficionado, supuso para él alcanzar la legendaria ‘cima Coppi’. Una superación personal que hace poco más de un año le llevó a embarcarse en un pequeño proyecto bodeguero, con familiares y viñedo propio, y cuyo vino insignia bautizó como ‘Stelvio’.

Manuel García no es, ni mucho menos, un desconocido del mundo del Rioja. ‘Revolucionó’ en apenas dos años la cooperativa de Uruñuela al poner en marcha una pionera política de selección y parcelación de viñedos y puso en el mercado en su momento la nueva bodega Marqués de Terán, a la que dedicó más de una década de su vida.

Stelvio, de la añada 2014, es el primer vino de Bodegas Mazuela y, con apenas unos meses en la calle, ha coincidido con el lanzamiento mundial de la gran apuesta de la casa automovilística Alfa Romeo por el segmento premium: el Alfa Romeo Stelvio, una ‘bestia’ de 280 caballos revestida de diseño italiano y última tecnología para el mercado de más alta gama (con precios de entre 42.000 y 60.000 euros): «Me avisaron del lanzamiento del coche por redes sociales en broma… diciéndome que hasta Alfa Romeo me había copiado y, pensando en un gesto simpático, le hice llevar una botella al gerente de Rotonda Motor, Rafael Serrano, que comercializa el coche en La Rioja». «A los cinco minutos –continúa el bodeguero– me llamó para decirme que le había encantado el vino y que compartía, no sólo la marca, sino el espíritu del propio Alfa Stelvio, el nervio y la intensidad junto con la finura y elegancia».

Manuel García y arriba el vino y el coche en imágenes de Sonia Tercero

Manuel García produce en sus viñedos familiares de Hormilla 200.000 kilos de uva, aunque de momento sólo elabora el 10%. «Tengo el ‘culo pelado’ después de tantos años en este mercado –explica– y tenía claro que empezaríamos con un microproyecto, aunque con la posibilidad de crecer con nuestras propias uvas».
Stelvio, tinto y blanco (un viñedo, un vino), son hoy por hoy sus referencias, aunque también guarda en barricas el futuro ‘La Hoya de Mazuela’, una selección de viejos viñedos, y ‘Liante’, un vino de mayor rotación, con los que irá creciendo muy poco a poco.

Stelvio ya ha sido probado por altos directivos de la multinacional italiana: «Fue en una cena en Logroño, vinieron al concesionario riojano y Rafael lo sacó por sorpresa», recuerda el bodeguero. «¿Qué significa?… No tengo ni idea, dijeron que les encantó y, aunque yo no puedo regalar el coche con una cajita de vino, quien sabe si ellos…», bromea.

De momento, Rotonda Motor presentó ayer el nuevo Alfa Stelvio en Bodegas Mazuela, aunque Manuel García tiene claro que el éxito del proyecto depende de la calidad del vino, más allá de la anécdota. «Respeto mucho al Rioja tradicional, fino y elegante y es lo que intento hacer». Eso sí, con nuevos medios, tecnología y mucho trabajo en campo y en bodega: «Todos creemos que tenemos las mejores uvas y vinos… y he visto muchos batacazos». «Este es un proyecto familiar –continúa– y lo que más me gusta es que podemos crecer con nuestro propio viñedo, es decir, con la honestidad por delante».

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Elecciones al Consejo Regulador: cómo son
Alberto Gil 10-04-2017 | 7:31 | 0

600 bodegas y 15.300 viticultores eligen la representación de Rioja hasta el 2021. Ahí va una pequeña guía para no perderse (o perderse menos).

Las “maquinarias” electorales ya están a pleno rendimiento y durante este mes bodegas, viticultores y cooperativas elegirán sus representantes y su nivel de importancia tanto en la Interprofesional como en el Consejo Regulador. El proceso concluye el 2 de mayo como último día de plazo para entregar las adhesiones a las diferentes organizaciones y de ahí saldrá la configuración de la Interprofesional y del Consejo Regulador hasta el 2021.

Por un lado, están las bodegas con la acreditación de litros, en la que pueden participar todas las embotelladoras con fecha 1 de enero del 2016 (601 según los registros oficiales) y, por otro, 15.300 viticultores, entre cooperativistas y los no asociados, que en este último caso entregan su representación a las organizaciones profesionales agrarias (OPAs). Como punto de partida, las asociaciones que se presentan son las mismas que en el 2012, sin nuevos aspirantes.

Composición actual del Consejo Regulador

Bodegas. Después del “golpe” en la mesa que supuso para el Grupo Rioja la absorción de Arbor (pasó del 63 al 79%) en el 2012, ésta volverá a ser la organización dominante con seguridad. Está por ver cómo afecta el paso de Íñigo Torres –exgerente de ABC, la segunda agrupación en importancia– al Grupo Rioja, casi en vísperas del proceso de acreditación, a las bodegas centenarias y si éstas mantienen la representación de hace cuatro año o Grupo Rioja vuelve a crecer. Entre las pequeñas, las opciones son Bodegas Familiares de Rioja (Provir) y las dos agrupaciones alavesas: la Asociación de Bodegas de Rioja Alavesa (Abra) y Araex. Otro punto de interés entre los “pequeños” es comprobar si el impulso secesionista promovido por Abra le pasa factura en Rioja o, al contrario, la refuerza la representación.

Cooperativas. En este caso, la acreditación es más sencilla. Se reparte entre las riojanas (Fecoar), navarras (Ucan) y alavesas (Dolare) el 40% de la representación del sector productor (100 votos) y son las juntas rectoras las que acreditan las hectáreas que tienen sus socios. Como novedad, se ha introducido un mecanismo corrector por los litros que venden las cooperativas, que se sumará a su 40% y se restará al 60% de las OPAs. Es decir, sumarán finalmente algo más del 40%, que restarán directamente a las organizaciones agrarias.

Sindicatos agrarios. Envueltos ya en plena “batalla” electoral: son Asaja, UAGR y UPA en La Rioja; UAGN y Ehne, en Navarra, y UAGA, en Álava. Se disputan la representación de más de 8.000 viticultores no asociados a cooperativas. En hectáreas, son 34.130 el máximo que se puede acreditar de las 65.011 existentes, ya que se descuentan las de viticultores cooperativistas (22.680), pero también las 8.200 hectáreas de viticultores con registro de embotellador y un único NIF (es decir, viticultores que venden vino con la misma sociedad). Las OPAs se reparten el 60% de su sector, aunque con el mecanismo corrector a favor de cooperativas que les restará finalmente algún punto de representación.

Preguntas y respuestas

La representación. Son doscientos votos: cien de bodegas y cien de viticultores y para cualquier acuerdo son necesarias 3/4 partes de apoyos (aunque desde el 2012 las abstenciones no computan). Es decir, si hay 50 votos negativos, son precisos 150 a favor para tomar acuerdos.

Censo productor. Se reparte entre cooperativas (40%) y organizaciones agrarias (60%), aunque, como novedad, al final de las acreditaciones habrá un ajuste en favor de cooperativas por los litros que comercializan con etiqueta en el mercado.

Las bodegas. Son 601 las que tienen registro embotellador con fecha 1 de enero. Las opciones son Grupo Rioja, ABC, Provir, Abra y Araex y la representación se calcula por litros (últimos cuatro años) con una ponderación por el valor económico de los mismos.

Las cooperativas. Acreditan superficies las juntas rectoras de sus socios entre Fecoar (cooperativas de La Rioja), Ucan (Navarra) y Dolare (Álava). Se reparten un 40% del sector productor (22.680 hectáreas son de cooperativistas), aunque sumarán un porcentaje adicional por los litros vendidos y que restará al 60% de las OPAs.

Las organizaciones agrarias. Asaja, UAGR, UPA, UAGA (Álava) y UAGN y Ehne (Navarra). Son 8.488, de los 15.300 registrados, los viticultores no asociados a cooperativas los que eligen.

Cuidado con los casos del NIF único. De las 601 bodegas embotelladoras, 367 operadores son de NIF único, es decir, el mismo para viñedo que para la bodega. En este caso, pese a que se puedan considerar viticultores, sus votos no serán válidos para las organizaciones agrarias por mucho que se complemente la documentación. Los casos de NIF único de titulares de viñedo y de embotelladora sólo pueden delegar su representación como bodega. Sí es posible la doble acreditación, para organización agraria y para bodega, en el caso de que haya dos identificaciones fiscales: una para los viñedos y otra para la embotelladora.

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No me cablees… más
Alberto Gil 08-04-2017 | 1:03 | 0

De encomiable hay que calificar la actuación de la Plataforma en Defensa del Paisaje y su lucha, que empezó hace, nada más y nada menos, que siete años contra aquellas primeras y enormes torres que Red Eléctrica de España plantó a los pies de San Felices, uno de los parajes más espectaculares de Rioja. Ahí siguen en su cruzada contra grandes multinacionales, ahora Iberdrola, tratando de defender un patrimonio intangible, un paisaje rural e histórico que una pésima planificación industrial y urbanística sigue esquilmando poco a poco.

La Plataforma va por libre y, más allá de palabras vacías y compromisos morales, escaso o nulo apoyo ha tenido de la administración –salvo del gobierno local jarrero– que, siguiendo al dictado los argumentos de las compañías eléctricas ha ido aprobando y autorizando los distintos procesos administrativos para el ‘mallado’ eléctrico en torno a la subestación de Haro.
Nadie ha explicado, sin embargo, porqué se planificó una subestación eléctrica en un entorno tan vulnerable como los viñedos de la localidad ni por qué se ha hecho caso omiso de las reiteradas peticiones de protección del paisaje vitícola y rural de la Plataforma.

Torres, desde Tobelos en Briñas, en San Felices en una imagen de mi compañero Miguel Herreros

En el 2011, a propósito de la presentación de los resultados anuales de Red Eléctrica de España, su presidente y exministro de Agricultura, Luis Atienza, tenía perfectamente clara la respuesta que iba a dar al periodista que venía desde Logroño con el único interés de interpelarle por las afecciones al paisaje riojano en lugar de por los extraordinarios resultados de la compañía: «Gracias a la electricidad pude construir una bodega; lo digo como exministro de Agricultura y también como viticultor». Olvidó decir, sin embargo, que gracias a las bodegas hay progreso y demanda eléctrica, al menos en esta región.

El paisaje es una herencia generacional de todos los riojanos, pero es que, además, es una de las principales fuentes de riqueza de la región. No se puede pretender aspirar a una candidatura a Patrimonio de la Humanidad y seguir permitiendo brutales afecciones como son las repetidas líneas eléctricas en superficie. Nadie se niega al progreso, pero, de la misma forma que se protegen otros bienes culturales e intereses mucho menos colectivos, se puede defender nuestro paisaje. El soterramiento de las líneas es únicamente una cuestión económica o a lo mejor habría que repensar la ubicación de la subestación. Yo desde luego firmo a favor de la ILP: ¡No me cablees más!, por favor.

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Pablo Franco: “Los controles de producción han venido para quedarse”
Alberto Gil 04-04-2017 | 5:43 | 0

El director técnico del Consejo Regulador, Pablo Franco, reiteró la semana pasada ante una representación mayoritaria de viticultores que los controles de rendimientos –que provocaron los precintados de remolque en la pasada vendimia, las cartas de aviso de descalificación y el aumento de las inspecciones de viñedo– «han venido para quedarse». Franco no ha parado de recorrer pueblos desde que llegó al Consejo hace poco más de un año para explicar que con la nueva legislación es su departamento el que está auditado externamente y quien debe demostrar que las cosas se hacen bien. En este sentido, puso de manifiesto que, pese a ser gallego, conoce a la perfección el carácter riojano: «Me di cuenta de que el primer deporte nacional no es el fútbol, sino la queja…; y el segundo, la reclamación…; y el tercero, la opinión». «Somos ‘quejólogos’, ‘reclamólogos’ y ‘opinólogos’, pero no nos damos cuenta de que tenemos grandes profesionales en las bodegas, en las viñedos y que somos capaces de hacer grandes vinos».

Franco, uno de los ponentes de la jornada organizada por ARAG-Asaja ‘El valor de Rioja está en sus principios’, dejó claro también que, más allá de los cumplimientos técnicos, los cambios en que se haya inmerso Rioja van en una única dirección para valorar los viñedos: «La calidad se centra en el origen, en las viñas y ha llegado el momento de reivindicar dicho protagonismo», en referencia a las nuevas categorías de ‘Viñedos singulares’ y ‘Vinos de municipio’ que ultiman las asociaciones en el Consejo Regulador.

Los argumentos de Franco se vieron secundados por la visión de los casos de éxito que representan Marcos Eguren (Sierra Cantabria), Álvaro Palacios (Palacios Remondo) y Agustín Santolaya (Roda). Los tres bodegueros dejaron claro que una denominación genérica sin más distinciones ya no sirve para aspirar a los mercados de precio y, aunque con algunas diferencias, sí coincidieron en que es necesario categorizar los mejores vinos y los mejores viñedos de Rioja: «Aquí no sobra nadie, todos somos necesarios y, aunque tenemos viñas de calidad media superaceptable, necesitamos algo más», explicó Marcos Eguren. «Ahora bien, con botellas a dos euros, y sin distinción alguna dentro del paraguas Rioja, es imposible», añadió.

En la misma línea, Agustín Santolaya recordó que «aunque partimos de una situación de éxito podría ser mejor». «El primer paso –agregó– sería cumplir con nuestra propia normativa de producir un máximo 6.500 kilos, no por explotación sino por parcela». Álvaro Palacios señaló que «no podemos permitirnos quedarnos al margen de lo que exige el mercado elitista, que pide una ordenación más concreta y geográfica de uvas y viñedos». Palacios animó a los viticultores a perder el miedo a los vinos de pueblo, que insistió en que deben ser los cimientos de todo este proceso de diferenciación, porque «no sabemos nada todavía de esta Rioja auténtica y a lo mejor resulta que Alfaro es mejor que Haro…; no hay que dar nada por hecho».

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