La Rioja
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Autor: albertogil
Nuevo 'bloqueo' del vino de Rioja: y van tres
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Alberto Gil | 22-05-2013 | 11:21| 0

El proceso de renovación del Consejo Regulador afronta un nuevo bloqueo, en este caso institucional, tras el abandono “temporal” del Gobierno vasco de la institución en protesta por la intermediación del Ejecutivo riojano en el acuerdo que pactó la renovación de la presidencia, en la persona de Luis Alberto Lecea (Asaja), junto con las normas de vendimia y las medidas anti bloqueo de presupuestos y rendimientos futuros.

Primero fueron las organizaciones agrarias (incluida la UAGA alavesa, por cierto) las que se plantaron porque no tenían claro el proceso de acreditación, luego fueron las cooperativas, tras la intervención ministerial para intentar apagar el fuego, las que siguieron el mismo camino, y ahora son las instituciones las que entran en la ‘guerra’. Como aclaración, los Gobiernos riojano, navarro y vasco participan en el Consejo Regulador, prácticamente como si fueran ‘oyentes’ al ser las tres unidades territoriales de la Denominación, mientras que la competencia última legal es del Ministerio de Agricultura.

En primer lugar, creo que hay que dejar claro que el acuerdo entre los cuatro grandes –las dos principales asociaciones de bodegas, Grupo Rioja y ABC, y las dos principales del sector productor Asaja y cooperativas– que desatascó la renovación, no deja de ser lícito, ni mucho menos, por cuanto son las que suman los 150 votos para sacar adelante las decisiones. Ahora bien, las continuas peticiones de ‘ayuda’ por parte de las distintas asociaciones profesionales a los gobiernos autonómicos cuando consideraban que las reglas del proceso de renovación o la falta de acuerdo entre los propios productores o entre estos y las bodegueros -también la UAGA y las bodegas de Abra se han reunido en varias ocasiones con el Ejecutivo vasco- han acabado creando estos lodos.

Ultimo pleno del consejo regulador

El Gobierno de La Rioja intervino efectivamente, aunque seguramente más que por deseo propio, por la cerrazón de las cooperativas y de Asaja a bajarse del burro y ayudar a firmar un acuerdo que evitara la disolución de la Interprofesional y la convocatoria de elecciones censales. Ahora, el Gobierno vasco también interviene a petición de las asociaciones UAGA y Abra fundamentalmente, que se consideran excluidas de las decisiones.

Demasiada política para un sector que decidió agruparse en el año 2004 bajo un modelo interprofesional para que fueran precisamente los intereses profesionales (económicos) los que tomaran las decisiones estratégicas de Rioja, pero que, de momento, ha demostrado que sigue necesitando de las tutelas políticas o que no ha entendido que agruparse en torno a intereses profesionales significaba otra cosa.

En fin, que, en mi opinión, muy pocas asociaciones del sector, sean riojanas o vascas, pueden tirar la primera piedra.

 

 

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¿Quién vende más vino de Rioja?
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Alberto Gil | 15-05-2013 | 7:26| 0

¿Rioja vende por calidad?, ¿por calidad/precio? o ¿simplemente por precio? Las normas, muy encorsetadas y que hacen que los costes de producción sean notablemente más caros que en otras zonas españolas, habían retraído históricamente a algunos de los grandes operadores, y vendedores nacionales. Hoy, prácticamente todos han acabado tomando posiciones en Rioja, ya que, pese a los costes, es más fácil abrir mercados exteriores con la marca española de vinos más internacional que sin ella.

Es decir, Rioja es una marca conocida en el mundo, pero, si se mira el ránking de exportadores de vino español, y de Rioja, hay que reflexionar sobre si realmente venden por prestigio o por volumen.

El parón del consumo del vino en España, sumado además a la crisis, ha reforzado la vocación internacional de las empresas españolas. Renovarse, exportar, o morir. Los graneles, prohibidos en Rioja (denominación de origen calificada), han tirado hacia arriba de las exportaciones españolas, aunque el último año, con la escasez de cosecha, han subido de precios y de nuevo el vino envasado ha ido ganando terreno. Ahora, está por ver qué pasará en el 2013 cuando con los precios de los graneles más contenidos.

El caso es que una noticia publicada recientemente por El País, en su extra empresas, incluía una tabla con los principales exportadores españoles: Freixenet, García Carrión, United Wineries (Berberana, Monistrol, Lagunilla o Marqués de Griñón), Félix Solís y Codorníu (todos ellos con bodega en Rioja) ocupan los cinco primeros lugares, con facturaciones exteriores que van desde 234 a 112 millones de euros. Domecq, González Byass (Beronia), el Grupo Faustino y Juan Ramón Lozano se sitúan entre el 5 y el 10 en el ránking (salvo el último, todos también con bodega en Rioja) y la sorpresa la encontré en el puesto 17, con bodegas Isidro Milagro (Aldeanueva), que con 20 millones de euros (en el 2012 debe rondar ya los 30 millones), está en el puesto 17 y Marqués del Atrio (Mendavia), que ocupa el lugar 20 con 17 millones en el 2011.

La lista, se mire por donde se mire, deja claro que España, y Rioja, venden por calidad/ precio por mucho que nos guste compararnos con los franceses. Isidro Milagro (Alfaro) es una bodega fundada en el año 2001 y en el 2008 llegó a un acuerdo de comercialización con la firma manchega López Mercier. Aunque ahora esta última está en situación concursal, Isidro Milagro ha crecido exponencialmente en el mercado exterior en los últimos años.

Marqués del Atrio es una bodega de gran capacidad abierta en Mendavia (Navarra, pero Rioja) por la familia de Faustino Rivero Ulecia (Arnedo), un grupo muy conocido por, además de Rioja, comercializar también vinos de otras procedencias. Hoy, ya es el 20 exportador de España en valor, pero tanto una como otra, basan su negocio en amplios, amplísimos volúmenes, y bajos precios con márgenes muy pequeños.

 El ranking, con datos de facturación exterior del 2011:

1. Freixenet (233,8 millones de euros)

2. García Carrión (180)

3. United Wineries (130)

4. Félix Solís (121)

5. Codorníu (112,2)

6. Miguel Torres (106,4)

7. Domecq Wines (75)

8. González Byass (67,3)

9. Grupo Faustino (50)

10. Juan Ramón Lozano (37)

11. Grupo Barón de Ley (33,6)

12. Marqués de Riscal (32)

13. Vinos & Bodegas (28)

14. Vicente Gandía Pla (25)

15. Grupo Luis Caballero (23)

16. Bodegas Murviedro (21,8)

17. Isidro Milagro (20)

18. Williams & Hubert (20)

19. Grandes Vinos y Viñedos (19,3)

20. Hacienda Marqués del Atrio (17)

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El nuevo presidente de Rioja: Luis Alberto Lecea
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Alberto Gil | 14-05-2013 | 9:55| 0

Siempre estuvo ahí. Luis Alberto Lecea, viticultor y bodeguero de San Asensio, será el nuevo presidente del Consejo Regulador. Es el vocal con más experiencia del sector agrario, con más de 20 años de trayectoria en el Consejo Regulador, y el ‘antivíctor’.

Lecea promovió en el año 2008 el pacto entre el conjunto del sector productor para intentar que Pepe Hidalgo, entonces en la organización de bodegas ABC, sustituyera a Víctor Pascual al frente del Consejo Regulador. Estuvo a punto de conseguirlo, pero finalmente, con el veto de las bodegas, la candidatura de Hidalgo no prosperó y su propia organización agraria y las cooperativas propiciaron la reelección de Pascual.

Aquel día fue uno de los peores de Luis Alberto Lecea en el sector del vino y se llegó incluso a plantear su marcha del sindicato. Lideró también el plante de las organizaciones agrarias contra la renovación de la Interprofesional ante el proceso iniciado por Víctor Pascual al considerar que no se garantizaba la representatividad social y que una Interprofesional exclusivamente económica no funcionaría como debía.

El nuevo presidente es el candidato de Asaja más cercano, y respetado, por el resto de organizaciones agrarias (que ahora deberán decidir si lo apoyan o no), lo que debería servir para que, después de dos años de desencuentros, el sector comience a funcionar con normalidad.

Es curioso, que después de tantos enfrentamientos por la incapacidad del sector productor de proponer y pactar un candidato, Luis Alberto Lecea siempre estuvo ahí esperando que su propia organización diese el paso. Lo más extraño de todo es que se hubieran ahorrado muchas reuniones, discrepancias y reproches si, probablemente, Asaja hubiera apostado desde el primer momento por el candidato actual.

 

 

(**) Postdata: hace 2000 años, el Frente Judaico Popular y el Frente Popular de Judea vivieron un episiodio similar a la renovación de la Interprofesional del Vino de Rioja (La vida de Brian)

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Los nombres de los vinos de Rioja (y III)
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Alberto Gil | 06-05-2013 | 12:42| 0

Cerramos con éste último post la serie dedicada a los nombres de los vinos de Rioja. Conocimos los motivos más clásicos, incluso mitológicos con el curioso caso del Zenus de Puelles; cómo el gigante Gallo se comió al ‘gallito’ de Benjamín Romeo, y ahora recordamos la línea Siete Pecados, que el enólogo Luis Palacios ha sacado al mercado desde su bodega de Oyón. Cada vino embotella un pecado capital. Una bonita historia que concluye así. “Ya sabéis: no hay vida sin pecado”, incluso yo añadiría: “… y si la hay, menudo coñazo”.

Siete pecados capitales del vino

 

Otro bodeguero que cuida los nombres es Olivier Riviere. Originario de la Cognac, trabajo en Burdeos y Borgoña y llegó a Rioja para trabajar con Telmo Rodríguez. Tras encontrar pequeños viñedos singulares, se independizó. Riviere es un tipo especial: bodeguero sin bodega, arrienda y cultiva viñas, normalmente al límite, tanto en Rioja como en Arlanza (Burgos) a ¡mil metros de altitud! Quizá por ello su importador asiático le llamaba ‘cabezota’ y así, pero en japonés, bautizó su garnacha de Cárdenas: Ganko, el cabezota. Si un francés anda haciendo ‘cosas raras’ en Cárdenas, como cultivar una garnacha vieja que apenas produce un kilo por cepa, es un ‘gabacho’ en el idioma dela tierra. Y así, otro de su vinos, que inicialmente se iba a llamar ‘Puto gabacho’, se ha quedado con ‘Gabacho’. Más convencional, aunque muy, muy, original, es su ‘Rayos Uva’, un joven y alegre tempranillo que es su principal referencia en volumen.

No podíamos olvidarnos del gran Gonzalo Gonzalo y su glorioso Gran Cerdo, dedicado al banquero que le denegó el crédito para lanzar el vino. The Wine Love, su proyecto, es una factoría de talento desde el propio nombre al primer vino que puso en el mercado: Orgullo. Discreto en diseño, con una pequeña mariquita que recorre la etiqueta fue el germen de la gran fiesta que anualmente se puede disfrutar en sus viñedos para conocer las viñas, beber el vino y disfrutar con, o sin, familia: el Mariquitinas Day.

Gonzalo Gonzalo ha sacado recientemente al mercado nuevas ‘criaturas’, como a él mismo le gusta definir, bajo la colección Classic Monster: son White Yeti y Devilihs,  un blanco y un tinto joven monstruosos y lo mejor (al margen de la valoración organoléptica de los propios vinos) son las fichas de cata de su creador en las que puedes encontrar afirmaciones como la siguiente: “La cápsula es un poco guarripage, pero nos gastamos la pasta en que la impresión de la etiqueta gustara a Javier [Jubera, autor de las ilustraciones] y abaratamos unos céntimos en la cápsula”. Gonzalo Gonzalo, en colaboración con el profesor de la UR Antonio Palacios, lanzó hace ya años también la línea Lazarus Wine, con etiquetas en braille para ciegos. Todo un crack.

En España, ¡uff!… Lo de los nombres daría para decenas de post. Simplemente enumero algunos a continuación: El perro verde (Rueda), Cojón de Gato (Somontano), De Puta Madre (Rueda)… y, por supuesto, como recordaba recientemente en su blog El Comidista con el vino ‘El Follador’, el sexo es también motivo cada vez más recurrente en los nombres de los vinos. En este caso, yo me quedo con la colección australiana Kama Sutra: una botella, una variedad, una postura… y a probar toda la colección.

Vinos del kamasutra

Aquí lo dejamos, de momento, aunque estoy seguro de que hay decenas de casos interesantes que nos dejamos y que, si queréis comentar alguno, estaré encantado de hacerlo en el blog.

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Los nombres de los vinos de Rioja (II)
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Alberto Gil | 02-05-2013 | 1:41| 0

Continuamos con una segunda parte sobre los nombres de los vinos de Rioja. Impactó en su momento el lanzamiento de la colección del grupo Vintae ‘Spanish Withe Guerrilla’ para sus blancos varietales no autorizados por Rioja. Cada botella, elaborado de una variedad internacional, cada etiqueta, simbolizaba un guerrillero. Aún recuerdo cómo en los pasillos del Riojafórum, con camisetas de ‘Yes We Can’, los chavales de Vintae hicieron su ‘guerrilla’ particular en el Wine Future, aquel congreso mundial que el amigo Pancho Campo trajo a La Rioja con Robert Parker a la cabeza.

Vintae lanzó también una interesante colección de Toro, ‘El Recio’, ‘El pícaro’ y ‘El viejo’, para su gama de tres vinos con unas fotos impactantes de retratos en primer plano en las etiquetas y cargadas, el manos entonces, de originalidad porque ahora ya son varios los que han seguido la misma línea.

Un tipo interesante para los nombres es Benjamín Romeo. Heredó la cueva de su padre, en las faldas del castillo de San Vicente, donde hace cientos de años los monjes contaban los pellejos que los viticultores entregaban, entre otras cosas, para el disfrute del clero. Romeo comenzó elaborando en ese ‘garaje’ y de ahí sale el nombre de su vino ‘top’, y de la bodega actual, Contador, así como la referencia más expresa de otro de sus vinos más conocidos: la Cueva del Contador.

Curiosa también es la historia de su vino blanco. Originalmente, se llamaba ‘El Contador de Gallacanta’. Gallocanta es un paraje vitícola de San Vicente y así comenzó a comercializarse el vino, pero cuando llegó al mercado de Estados Unidos el poderoso gigante vitivinícola Gallo reclamó su derecho a la marca y obligó al  pequeño bodeguero riojano a retirarla del mercado americano. Romeo eligió entonces la marca ‘Qué bonito cacareaba’, en pasado, y es que al Gallocanta original lo ‘mató’ la gigante gallina americana.

Seguimos con Benjamín Romeo, porque la historia de su ‘Predicador’, tiene también su aquel. El bodeguero es fan declarado de Clint Eastwood y, especialmente, del ‘Jinete Pálido’, filme en el que el gran Eastwood interpreta a ‘El Predicador’. Romeo se fue incluso personalmente a la imprenta con un DVD (o quizás un VHS entonces) para enseñarle el fotograma al impresor en el que ‘El jinete pálido’ se quita el sombrero de copa y éste cae al suelo (ese mismo instante es la etiqueta) justo antes de comenzar a cepillarse a los pistoleros del temible comisario Stockburn.

En San Vicente también acaba de aterrizar Vega Sicilia. Pablo Álvarez, consejero delegado, confiesa que el nombre costó lo suyo y que inicialmente apostaban por ‘La Canoca’, que es un paraje de viñedo muy especial de San Vicente donde Vega Sicilia compró una finca, que precisamente ha elegido para hacer su propia selección clonal de tempranillo. Los Eguren, por ejemplo, también tienen viñedos en La Canoca, así que no fue posible registrar el nombre.

Pablo Álvarez quería a todo costa una identidad muy local para su vino porque tiene interés real en hacer un gran vino en Rioja al nivel de los que ha logrado elaborar en Valladolid -si bien la bodega ya lo hacían antes de la llegada de los Álvarez en 1982 Vega Sicilia tiene hoy más prestigio que nunca-. A los vecinos de San Vicente se les conoce como macanes, que es un antigua azada que se usaba en la Sonsierra (la macana) y así nacieron el Macán y el Macán Clásico, los dos vinos de Vega Sicilia en Rioja.

Seguiremos en un tercer post con este tema de los nombres porque da mucho juego. ¿Os animáis a poner alguno sobre la mesa?

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