La Rioja

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Categoría: Baloncesto
Hermanos, rivales, estrellas

El mediano y el mayor pelearán por la pelota mientras los otros esperarán a que alguno de los dos se la pase, se pegarán tan fuerte como han hecho siempre, se intentarán poner por delante del otro y harán lo necesario para que su contrincante momentáneo luzca lo menos posible. Todo por ganar. Y mientras, Marisa y Agustí, los orgullosos papás, mirarán complacientes desde sus asientos cómo se pelean los chicos sin hacer nada. Ya no es una situación anormal, lo llevan haciendo desde hace años y nunca la sangre llegó al río. Al final de la pelea, un abrazo y todo olvidado hasta la próxima. Y que nadie más se meta con el tato, porque entonces no habrá cuerpo humano que lo frene para defenderle. La familia es la familia.
Pero en esta ocasión es especial. Porque quizás esta vez se den una tregua en la pelea, y cuando uno haga algo bonito, el otro posiblemente sonría y choque la mano con su hermano y le suelte alguna gracia o comentario jocoso, como los que comparten cuando se juntan cada verano a echar unas canastas con el grupo de amigos y, de paso, ganar alguna medalla con ellos.
El15 de febrero, la ya eterna lucha entre el Este y el Oeste por la supremacía del baloncesto estadounidense, o lo que viene a ser lo mismo, del baloncesto mundial, tendrá como protagonistas a los hermanos Gasol. En el mítico campo de batalla del Madison Square Garden de Nueva York, Pau y Marc serán los principales héroes del All Star 2015.

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Queridos Reyes Magos

La vida me ha demostrado que cuando decides que pasen cosas, pasan cosas; que cuando tomas decisiones y eliges caminos, provocas que tu mundo se mueva. Pero en estos días me he quedado absolutamente sorprendido por lo que ha ocurrido con mi último post. Sorprendido y agradecido. Agradecido por la buena acogida y por las muestras de afecto y cariño de los que aparecían en el texto, de aquellos que no nombraba pero que estaban, estáis y estaréis y de mucha gente del baloncesto ‘del otro lado’, aquellos que me han acompañado en el camino por la acera de enfrente, como rivales deportivos, nunca como enemigos, pero con los que quizás no ha habido o no he aprovechado momentos para confraternizar. Agradezco gestos como el de Chisco de pararme por la calle para decirme que le había gustado el post o la sonrisa y la mano tendida de Manolo. Y me encantó la sorprendente fortuna de la coincidencia espacio-temporal con Roberto a la entrada de un supermercado. Me alegró sobremanera recordar contigo viejos tiempos y ponernos al día.

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Aquellos maravillosos años

En las vísperas de Navidad se fue Joe Cocker, una de las voces rotas y desgarradoras que han marcado la vida de muchos, con temas que se han clavado en sus memorias y a los que recurren cuando afloran los recuerdos.
En estas fechas, tan dadas a echar la vista atrás, la muerte del cantante de Sheffield –al que vi en un espectacular, aunque escaso de público, concierto en la plaza de toros de Logroño allá por 1995- me ha hecho volver la mirada y recordar With A Little Help From My Friends, uno de las canciones que le convirtieron en mito (pese a que fue creada por los Beatles) y el tema central de la fantástica serie ‘Aquellos maravillosos años’. ‘Con una pequeña ayuda de mis amigos’ se puede traducir al español.
No hace mucho, el gran Eloy Madorrán, en una de sus reflexiones de sus recomendables ‘Fuerteflojo’, hablaba de cómo le había marcado el balonmano y las personas que a través de él habían sumado para ser la persona en la que se había convertido. El resultado es maravilloso, desde luego. Su tema me hizo pensar en que yo le debía algo parecido al baloncesto y a aquellos que han aportado algunas de las enseñanzas y valores que ahora rigen mi vida. Como diría Joe Cocker arañando su garganta, he llegado hasta aquí con muchas pequeñas ayudas de mis amigos.

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Tkachenko jugó en el Logroñés

Vladimir Tkachenko, junto a Corbalán, en un partido con la URSS contra el Real Madrid.

Vladimir Tkachenko, junto a Corbalán, en un partido con la URSS contra España.

¿Se acuerdan de Vladimir Tkachenko, aquel gigante y bigotudo pívot de 2,21 y más de 140 kilos de la temible Unión Soviética de finales de los 70 y la década de los 80?
Su enormidad daba miedo sobre la pista y causaba pavor entre los niños fuera de ella. Frente al estilismo y la clase del joven Arvydas Sabonis en el Zalgiris de Kaunas, el CSKA de Moscú presentaba la corpulencia y los movimientos toscos pero contundentes de su mole ucraniana.
Pues Tkachenko también jugó en el Club Deportivo Logroñés. Más concretamente en las categorías inferiores del club blanquirrojo hace ya unos cuantos lustros.
Fue en un partido entre el equipo de la Peña Logroñesa del Athletic Club de Bilbao y el Logroñés, de una categoría que podía ser infantil (perdón por mi mala memoria) y en un seco y duro campo de tierra del conjunto peñista.

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De ángel a toro

Gasol y Noah formarán una pareja temible. / AFP

Gasol y Noah formarán una pareja temible. / AFP

Apenas un día después de que LeBron James decidiera regresar a su Ohio natal y volver a los Cleveland Cavaliers tras obtener dos anillos con los Heat de Miami, Pau Gasol ha movido su ficha y cambia el calor de Los Ángeles por la ‘Ciudad del Viento’. El pívot catalán ha optado por comenzar una nueva aventura en la Conferencia Oeste y enrolarse en los prometedores Bulls de Chicago y su atractivo proyecto deportivo y no tener en cuenta los millones que le ofrecían los Lakers. «No ha sido fácil. Después de meditarlo mucho, he decidido jugar en los Chicago Bulls. Muy ilusionado de vivir esta nueva etapa», desvelaba en su cuenta de Twitter, en donde ya había advertido horas antes de que su decisión estaba cercana.
Pau era uno de los agentes libres más interesantes del mercado y había sido tentado por numerosas franquicias de la NBA, entre ellas, Oklahoma City Thunder, los Knicks de Nueva York o los Spurs de San Antonio. De hecho, los vigentes campeones de la liga estadounidense eran una de las opciones finales del español tras descartar su continuidad con el equipo púrpura y oro, que le había puesto sobre la mesa un contrato por dos temporadas y veinte millones de dólares. Su amigo Tony Parker habló con él para trasladarle sus ganas de poder jugar juntos, pero no fue lo suficientemente convincente para que se incorporara al ‘roster’ de la entidad texana.
Gasol ya había advertido que el dinero no iba a ser el motivo más influyente a la hora de elegir en dónde jugaría la próxima campaña. Buscaba un equipo que le permitiera ser importante y en el que pudiera optar a un nuevo anillo de campeón. Y en Chicago lo tiene.
La ‘Gran Manzana’ parecía hace unas fechas un buen destino. Con su añorado Phil Jackson como presidente de operaciones, con José Manuel Calderón como futuro base titular tras ser traspasado por Dallas, y con Carmelo Anthony a punto de renovar, las posibilidades de que el poste recalara en el Madison Square Garden y en una de las franquicias más mediáticas de la competición se abrían de par en par.
Finalmente, se va a unos Bulls que pretenden reverdecer los éxitos logrados en los 90 por Michael Jordan y compañía. Gasol se pondrá en manos de Tom Thibodeau, uno de los mejores entrenadores de la NBA, meticuloso hasta el extremo y que prima el juego colectivo sobre las exhibiciones individuales. Como compañeros contará con Derrick Rose. El base es una de las estrellas de la liga pero ha pasado por dos años de puro calvario con lesiones graves y espera que esta nueva temporada sea la de su regreso a lo más alto. Bajo los aros, Joakim Noah será su pareja de baile. El francés es el ojito derecho de su afición por su entrega y sacrificio y puede ser el complemento ideal para el talento del español. Si combinan bien, pueden formar una de los dúos interiores más potentes de la NBA, bien complementados por el músculo de Taj Gibson y la posible llegada de Nikola Mirotic.
Despedida
En su web oficial – paugasol.com- ha reconocido que «dejar Los Ángeles ha sido una de las decisiones más difíciles» que ha tomado en su carrera y ha desgranado algunos de los motivos que inclinaron la balanza hacia el lado de Chicago. «En mis siete temporadas con los Lakers, hemos alcanzado tres veces las finales de la NBA y hemos sido dos veces campeones», explicaba. También quiso acordarse de Kobe Bryant, de los dueños de la entidad y del ‘Maestro Zen’. «Estoy muy agradecido de haber coincidido con uno de los jugadores más buenos de la historia de la NBA, Kobe Bryant, y con otros grandes compañeros; y de haber tenido la oportunidad de estar bajo las órdenes de uno de los mejores entrenando, Phil Jackson, y su equipo técnico. También estoy contento de haber jugado en una franquicia con unos de los mejores propietarios de todos los deportes, la familia Buss», comentaba en su blog. Sin embargo, reconocía que « las necesidades inmediatas de los Lakers» no coinciden con las suyas. «Están en fase de reconstrucción, pero no dudo de que en el futuro volverán a ser aspirantes al anillo», aclaraba, y se despedía deseando «lo mejor al equipo y a sus aficionados».
Cerrada su etapa en Los Ángeles, en su «nuevo paso», el ‘16’ mostraba su felicidad por «tener la oportunidad de ser parte de una franquicia con tanta tradición y de jugar en un equipo con muchas aspiraciones y con unos fans tan apasionados».
Chicago será el tercer equipo de Pau Gasol en la mejor liga del mundo tras su paso por los Memphis Grizzlies, en donde se estrenó en la temporada 2001-02 y en donde permaneció hasta la temporada 2007-08, cuando fue traspasado a mitad de año a los Lakers. En la franquicia angelina disputó tres finales consecutivas y logró dos anillos de campeón, en 2009 y 2010. En las últimas tres campañas, los rumores de traspaso han acompañado al jugador y, finalmente, ha decidido abandonar la entidad cuando ha podido decidir su futuro por él mismo. Ya no es un ‘ángel’. Gasol ahora es un ‘toro’.

El pívot español elige el proyecto deportivo de los Bulls de Chicago y descarta los millones de los Lakers

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Lágrimas de estrella

Ángela Salvadores, MVP del Mundial U17. / FIBA

Ángela Salvadores, MVP del Mundial U17. / FIBA

Con los ojos arrasados por las lágrimas pero «orgullosa aunque con mal sabor de boca». Con el regusto amargo de haber logrado 40 puntos en la final de un Mundial y recibir el título de jugadora más valiosa (MVP) del torneo pero haber perdido el título por una pírrica diferencia de dos puntos. Con esa mezcla de sensaciones difícilmente contenible y dominada por la hiel de la derrota, Ángela Salvadores era la imagen de la tristeza de la selección española U17 tras caer en la lucha por cetro planetario ante el todopoderoso equipo de Estados Unidos por 77-75.
«¿MVP? ¿Qué quieres que te diga? Yo quería el oro… Lo hubiera cambiado sin pensarlo», confesaba la desolada jugadora todoterreno del Segle XXI Catalunya, que aclaraba que este premio quedaba en «un segundo plano porque, aunque tiene un gran significado, reconoce sólo la labor de una» y lo que ‘La Roja’ había demostrado a lo largo del campeonato celebrado en la República Checa era que España era «un gran equipo, no el campeón, pero sí un auténtico equipazo».
Este espíritu de conjunto, por encima de cualquier individualidad, destaca en esta joven de 1,77 metros que siempre ha despuntando por su especial talento, por un gen competitivo y un carácter ganador que le destacan como una de las grandes esperanzas cercanas del baloncesto español.
Esta ovetense criada en León, que también fue la MVP del Europeo U16 en el que la selección se llevó el oro, acabó el Mundial con unos soberbios 19,9 puntos, 7,4 rebotes, 3,6 asistencias, 3,7 recuperaciones y 17,6 puntos de valoración en 31 minutos de media por partido. Ahora, quizás algunas de las componentes del verdugo de las españolas se conviertan en futuras compañeras de esta seguidora del Atlético de Madrid y reconocida forofa del Liverpool (algo tiene que ver el paso de su adorado Fernando Torres por los ‘reds’). Salvadores valora continuar su formación educativa y deportiva en alguna universidad norteamericana, pese a lo que le cuesta vivir alejada de su casa y de los suyos. Después de su extraordinaria evolución en el Siglo XXI de Barcelona, el paso a la NCAA femenina le permitiría compaginar el baloncesto al máximo nivel y la posibilidad de estudiar una carrera a la que recurrir cuando su trayectoria deportiva llegue a un fin aún muy lejano.
Tras el disgusto inicial, unas horas después de la dolorosa derrota, Ángela ya veía el futuro con más alegría y aprovechaba su cuenta en Twitter para agradecer el apoyo de los aficionados y para lanzar un aviso de cara a próximos campeonatos. «Muchas gracias a todo el mundo que vio el partido y nos apoya. La próxima vez no se nos escapará #FIBAU17 #SomosEquipo», advertía en su tuit.
Década prodigiosa
Más positivo aún se mostraba José Luis Sáez en ‘Los Lunes del presidente’, la columna de opinión que el máximo dirigente de la Federación Española publica cada semana en la web oficial de la FEB. Sáez se dirigía directamente a las pupilas de Víctor Lapeña y dejaba clara su satisfacción por la presea y, sobre todo, por la forma de conseguirla. ‘Sois oro’, titula el texto, en el que recalca el mérito de «una medalla de plata que sabe a oro porque las chicas han exhibido ante el mundo un calidad, una competitividad y unos valores que en el deporte sólo pueden exhibir los mejores», y resalta «la calidad, compromiso y espíritu de equipo» que ha sido «ejemplar».
La plata de la U17 es una evidencia más de la buena salud del baloncesto femenino (de las selecciones, no de los clubes, que sufren serias penurias económicas) en la última década. La medalla obtenida en la República Checa hace la número 35 en estos diez años prodigiosos. Así, por ejemplo, el año pasado la cosecha no pudo ser mejor y los oros sumados en los europeos U16, U18 y U20, sirvieron de inmejorable complemento al histórico campeonato continental conseguido por la absoluta, una selección a la que no tardará en llegar la nueva joya y futura estrella de la prolífica cantera española.

Ángela Salvadores anotó 40 puntos en la final del Mundial U17 y fue elegida la mejor jugadora del torneo pese a la derrota en la final ante Estados Unidos por 77-75

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