La Rioja

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Categoría: Baloncesto
Encadenado

Después de las vacaciones, comienza la pretemporada para todos. Así que perdonad si después de un tiempo sin darle a mi tecla bloguera he perdido la ágil pluma que jamás tuve, el verbo fácil del que siempre carecí o la habilidad con los epítetos que nunca me acompañó.
Eso sí, vuelvo con las pilas cargadas, con esa ilusión que siempre me invade cuando hablo de baloncesto y del comienzo de la nueva temporada. Y en estos primeros amaneceres de la campaña, los estímulos son numerosos: el Clavijo parece que ha hecho una plantilla interesante, el Promete ya no es un novato y va renovando el alma casera y fichando piezas importantes,… Y los míos, los que más me tocan, los que más me llegan.
Y antes de empezar toca Eurobasket. Y, además, la ÑBA volvió a Logroño en el tour de preparación. Reconozco que, después de cubrir el Mundial de España el año pasado, le he perdido cierta adoración a la selección y a los jugadores. Lo que no quiere decir que le reste el más mínimo mérito a lo conseguido por el bloque duro de este equipo durante la última década, la más excepcional de la historia del baloncesto patrio y una de las más brillantes en los libros del básket europeo. Estoy convencido de que se está cerrando una época única e irrepetible, aunque espero equivocarme… y que mis ojos lleguen a ver la siguiente. Ahora bien, estoy encantado de que La Roja regresara al Palacio y de que los aficionados riojanos pudieran disfrutar del mejor baloncesto. Y yo, un año después, volví a estar ahí.

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Un Phileas Fogg tras la canasta perfecta

Como jugador, desde su puesto de base se convirtió en un prestidigitador que dominaba el bote del balón con la maestría de un malabarista. Buscador de asistencias imposibles y creador de jugadas sorprendentes, cuando decidió dar el paso de convertir su pasión en la profesión a la que quería dedicar su futuro, apostó por seguir arriesgando y asumiendo retos comprometidos.
En esa carrera de fondo, ha tomado caminos que no siempre han parecido los más sencillos, ni siquiera los más naturales, y ha ido quemando etapas que le han llevado por Hong Kong, Canadá, Estados Unidos, España, Inglaterra, Irlanda, Hungría… La próxima la comenzará este verano en el VEF Riga, el campeón de la liga letona, a donde llega con un proyecto inicial de tres años en el que podrá seguir aplicando su filosofía, que aúna la formación de jóvenes con la obtención de buenos resultados.
«El Riga cuenta con una de las canteras más importantes del Este y es un club muy serio y profesional. Es un equipo que han usado muchos jugadores como puerta de entrada hacia Europa, para hacerlo bien y dar un salto a grandes plantillas como las de CSKA , Khimki, Unics o Lokomotiv Kuban. Mi perfil encaja con las necesidades del club, que quería a un entrenador extranjero que ayude a mantener la progresión de la entidad y darle al equipo otra visión diferente», cuenta Frade.

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Uno para todo, todos contra uno

Golden State 4-LeBron James 2. Los Warriors del ‘MVP’ Stephen Curry, de Klay Thompson y de Andre Iguodala, el sorprendente ‘MVP’ de la final, son los nuevos campeones de la NBA tras 40 años en el ostracismo (su último anillo lo ganaron en 1975). La franquicia de San Francisco se ha llevado una gran eliminatoria en la que se ha vivido la historia del “uno para todo y todos contra uno”, la lucha desigual del titán solitario LeBron James frente a la actuación coral de los de la bahía de Oaklan.
Poco más ha podido hacer el de Akron en su sexta final, la cuarta perdida. Con las lesiones de Kevin Love y de Kyrie Irving, Cleveland lo fió todo a King James. Me sorprende que un gran gestor de grupos como David Blatt, experto en sacar a sus hombres un rendimiento por encima de lo esperado, como demostró con Rusia o con el Maccabi Tel Aviv, haya optado por una táctica tan básica como arriesgada. LeBron lo ha hecho todo y sus exhibiciones en los seis partidos han sido sublimes, pero me alegro que, una vez más, se demuestre que el baloncesto es un deporte de equipo en el que el colectivo siempre suma más que la individualidad.

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Curry dorado

Yo soy muy de Curry. De Stephen, no del condimento de origen asiático. Bueno, de ese también, porque me pasa con los dos algo parecido. Si el segundo me vale para dar alegría a muchos platos, el juego del de Golden State me anima a ver cualquier partido de la franquicia de San Francisco.
Esta temporada me he vuelto muy de los Warriors, aunque mi corazoncito sigue perteneciendo a los Lakers desde los tiempos del ‘showtime’, con ‘Magic’ Johnson a la cabeza. Precisamente por eso me gustan, porque estos Golden State hacen un juego divertido, veloz, atrevido y espectacular, como aquel del Run TMC de Chris Mullin, Tim Hadaway y Mitch Richmond y con Don Nelson en el banquillo. Pero aquellos nunca llegaron donde estos, que se encuentran a las puertas del anillo.

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Historias de siempre

El baloncesto riojano es de esos deportes que une. No es que el baloncesto riojano tenga su idiosincrasia particular, al estilo de la pelota vasca. Tras casi una década fuera, viviendo el otro baloncesto, me he vuelto a sumergir en este mundillo que, ya hace muchos años, mis amigos ‘de fuera’ calificaban de endogámico (realmente, usaban otros calificativos más malsonantes, pero que venían a significar lo mismo). Y después de tanto tiempo, me he dado cuenta de que poco ha cambiado. La mayoría de los que estaban siguen estando y los que apuntaban maneras se han ido haciendo importantes con nuevas propuestas y clubes. Algunos de ellos continúan con más pasión que antaño, arañando minutos a su tiempo, arrastrando a sus familias y alentando a los nuevos a convertir en pasión uno de los deportes que tienen más marcado en su ADN los valores de respeto, educación, compañerismo, igualdad y la formación como razón de ser.
Pese a que todos tenemos unos colores representativos y un escudo especial en el pecho, tantos años dentro de un mismo aro han hecho que algunos de los que eran tus enemigos en la cancha hayan pasado a ser compañeros de equipo, de nuevo rivales deportivos y amigos fuera de ella; que chavales que has entrenado desde críos se conviertan en colegas de banquillo y que más de una vez te ‘mojen la oreja’ sin compasión; que las posiciones a veces extremas que defendías, ahora sean más moderadas y permitan un diálogo más fluido y ayuden a comprender otras posturas distintas, no necesariamente peores.

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Bocadillos de Nocilla, malabarismos y King Cobra

Me encantaba ver por la calle a los chavales haciendo malabarismos con el balón de baloncesto y la merienda camino de casa desde el cole, o de un entrenamiento, o de jugar con los amigos en el patio. Daba gusto ver al crío resolver el problema planteado por los dos elementos que ocupaban ambas manos. La dificultad consistía en botar el esférico con una mano (o mantenerlo dando vueltas sobre uno o varios dedos) mientras con la otra se intentaba sujetar el bocadillo de Nocilla y pegarle un buen mordisco a la vez que la pelota subía y bajaba por el otro lado.
Unas veces se hacía con pericia, otras se tenía peor suerte y, una de dos, o el balón se escapaba botando lejos del alcance del niño o el bocadillo con la leche, el cacao, la avellana y el azucar iba a parar al suelo. En el primer caso, una carrera arreglaba el asunto. En el segundo, se cogía la merienda rápidamente, una palmadita y dos soplidos al bocata y todo arreglado. No era cuestión de tirar un manjar como ése por un poco de tierra. Lo de cambiarse el balón de mano entre bocado y bocado era ya para aquellos con un nivel avanzado de prestidigitación.
Y digo que me encantaba, porque es difícil ver ahora a un chaval por cualquier peatonal (mucho menos por aceras convencionales) practicar con un balón a la vez que ataca su merienda. Si los llevan, suelen estar dentro de la mochila, mientras caminan obnubilados con la mirada puesta en el móvil y en alguna conversación de WhatsApp con un amigo al que acaban de dejar en la anterior esquina.

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