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Lakers

My way

Phil Jackson.

Phil Jackson.

Cantaba Frank Sinatra en la mítica ‘My way’:
“…I did what I had to do
and saw it through without exemption.
I planned each charted course,
Each careful step along the byway
And more, much more than this
I did it my way…”
(“…Hice lo que debía hacer
y lo hice sin exenciones.
Planeé cada trazado,
cada paso cuidadoso a lo largo del camino.
Y más, mucho más que esto,
lo hice a mi manera…”).
Esta era la manera de vivir de ‘La Voz’. Sin rendir cuentas a nadie, haciendo lo que más le apetecía y con la gente que quería, por más polémica y controversia que despertara en la timorata para algunas cosas sociedad estadounidense. No le fue mal.
Phil Jackson decidió hace ya bastante tiempo hacer lo mismo en cuanto a baloncesto se refiere. Hace y deshace a su antojo, escoge lo que le apetece y habla de lo que quiere sin temor a ser rebatido o avergonzado. Se lo ha ganado. Sus trece anillos –dos como jugador y once como entrenador-, los muchos millones de dólares acumulados durante su carrera y los 68 años que le contemplan le permiten estar por encima del bien y del mal.

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¿Dónde está el ‘glamour’?

Pau Gasol se lamenta en el banquillo de los Lakers.

Pau Gasol se lamenta en el banquillo de los Lakers.

Después de seis meses y un empacho importante de partidos, de demasiadas chucherías y golosinas que llegan a indigestar, la NBA se digna a servir su plato principal, su chuletón de buey. Llegan los ‘playoffs’.
Adam Silver vivirá sus primeras eliminatorias por el título como mandamás de la mejor liga planetaria de baloncesto, pero en el menú del nuevo comisionado faltarán algunos de sus platos estrella, aquellos que todos piden aunque hayan ido perdiendo calidad por el camino. Esos que consumen en grandes cantidades los aficionados de todo el mundo y los que permiten mantener vivo y brillante el cartel de la entrada del negocio.
Este año no aparece en la lista de 16 los más grandes entre los grandes si de anillos hablamos, los Boston Celtics; ni los creadores del ‘showtime’ y poseedores del aura púrpura y oro que ilumina todo allá por donde pasan, los cinematográficos Lakers de Pau Gasol. La carta tampoco contará con la manzana podrida de dinero tirado a la basura de la gran Nueva York, los Knickerbockers.

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Los Lakers lo fían todo a Kobe

Los números de Kobe Bryant. / Infografía: Encarni Hinojosa

Los números de Kobe Bryant. / Infografía: Encarni Hinojosa

Veinte años de púrpura y oro. Dos décadas cumplirá Kobe Bryant en los Lakers cuando acabe la extensión por dos temporadas del contrato que finalizaba el próximo verano, y se convertirá en el jugador que más campañas ha disputado con un mismo equipo, superando las 19 de John Stockton con los Jazz de Utah. La ‘Mamba Negra’ cobrará 48,5 millones de dólares (35,7 millones de euros), a razón de 23,5 por la campaña 2014-15 y 25 millones para la 2015-16 (por la actual ingresará 30,4 millones de dólares), por lo que será el mejor pagado de la NBA.

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Pau suma y sigue

Pau Gasol juega ante Dirk Nowitzki.

Pau Gasol juega ante Dirk Nowitzki.

A Pau Gasol le han perdido siempre las formas. Las buenas formas. No se llevan en estos tiempos los tipos educados y de buenas maneras. Y menos en la NBA, el súmmum de la individualidad, del espectáculo y de los excesos. En la mejor liga del mundo es más fácil perdonar la polémica, una salida de tono, algún abuso o desorden poco profesional y demostraciones de exagerado amor propio y soberbia que la corrección absoluta, las declaraciones adecuadas y mesuradas o la búsqueda de la efectividad por encima del artificio.

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La maldición de McGrady

San Antonio ha vuelto a encontrar un año más la fuente de la eterna juventud y ha logrado que sus jugadores más importantes se olvidaran otra vez de sus achaques. Sus treintañeras estrellas han colocado de nuevo a la franquicia tejana entre las mejores de la fase regular y en una seria alternativa a los Heat y los Thunder, los grandes aspirantes al anillo.
Tim Duncan, al que todos colocaban al borde del retiro, ha mostrado un sensacional estado de forma. En su tercera juventud, el pívot de los Spurs ha sabido optimizar sus esfuerzos para ofrecer un fabuloso renidimiento. Algo similar ha hecho Manu Ginóbili. El escolta argentino ha mantenido su ascendencia sobre el equipo partiendo desde el banquillo.
El tercer jugador que ha marcado los designios del equipo en los últimos años, Tony Parker, ha brillado con un nivel excepcional. Gregg Popovich ha vuelto a confiar el mando de sus hombres sobre la cancha al talentoso base francés.
Pero los Spurs han realizado un último y sorprendente movimiento para reforzar su ya potente ‘roster’ de cara a los ‘playoffs’. A la ya veterana plantilla se ha unido Tracy McGrady, una estrella en decadencia a la que han rescatado de la emergente liga china, tras unas últimas temporadas en franco descenso en la NBA.
A sus 33 años, el otrora máximo anotador de la competición cuenta en San Antonio con quizás la última oportunidad de romper su maldición. Y es que el siete veces ‘All-star’ no ha sido capaz de superar la primera ronda de la fase final en su dilatada carrera en la NBA.

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