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Isla Reunión y Mauricio (III): Saint Denis, cascade Niagara, Ste Anne, Takamaka, Grand Etang, Grand Ilet, Voile de la mariée…
Inés Martínez 20-02-2017 | 6:29 | 0

Aunque no te pidan ni el pasaporte y no haya que cambiar moneda al llegar al aeropuerto, en cuanto pisas Isla Reunión se te olvida que estás en territorio francés. El calor, el olor, el color verde que te rodea, la gente… todo es mucho más parecido a África que a Europa. El aeropuerto está a una media hora en autobús de la capital, Saint Denis, lugar muy agradable y lleno de casas coloniales y de vida. Es una primera toma de contacto perfecta con la vida reunionense. Nosotros no cogimos el coche el primer día, ya que llegábamos a las 8 de la mañana y queríamos pasar el día recorriendo Saint Denis (y era tontería pagar un día de coche para tenerlo aparcado), así que fuimos en autobús hasta el centro, al hotel y luego a recorrer paseando la ciudad.

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Al día siguiente, tras recoger el coche, empezó nuestro recorrido a la isla, en el sentido de las agujas del reloj. Nuestra primera parada tras 20 minutos de coche fue Cascade Niagara.

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Seguimos bordeando la costa hasta Ste Suzanne (la vista de la costa junto al faro es bonita, pero prescindible) y tras unos kilómetros más de costa nos metimos por primera vez hacia el interior. ¡Primeras curvas en Reunión! Unos 30 kilómetros que haces en una hora. Pero ni te lo pienses. Takamaka es una de las cosas imperdibles de la isla.


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Yo me hubiera quedado horas mirando. Hay una ruta que baja (no sé muy bien a dónde) y que nosotros empezamos a hacer, pero va todo el rato entre árboles y no ves absolutamente nada ya que el bosque es muy frondoso. Así que nos volvimos.

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Volvimos a salir hacia la costa y nos metimos unos kilómetros hacia el interior hasta Grand Etang. Aquí puedes hacer una ruta muy sencilla de unas 2 horas (ida y vuelta) alrededor del lago hasta la cascada. Es una maravilla.

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Al día siguiente volvimos a meternos hacia el interior, pero esta vez hacia Hell-Bourg y el Circo de Salazie. Y aquí es donde empiezas a alucinar. Todo un espectáculo de colinas verdes, vegetación tropical y agua que se despliegan a ambos lados de la carretera, salpicada por puestos de venta de fruta. Te dan ganas de parar en cada kilómetro. Y lo haces, porque la vista desde el coche es todo el rato así.

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Antes de entrar en HellBourg nos desviamos hacia Grand Ilet, un pequeño, tranquilo y precioso pueblo rodeado de montañas (como no) y en que parece que la vida agrícola es la protagonista.

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La carretera termina unos kilómetros más adelante del pueblo ya que está metido en mitad del circo de Salazie. Después de ver la localidad y sus vistas lo mejor es seguir la carretera hasta que esta acaba. La panorámica es impresionante. El punto se llama Col du Boeuf y es otra puerta de entrada a Mafate (se puede llegar hasta Ilet à Bourse en sólo 3 horas caminando, o bien se puede acceder a Mafate vía La Nouvelle). Desde allí salen muchas rutas (la mayoría de ellas de hacer noche) que se meten en el circo y tienes vistas al circo de Salazie (el circo volcánico más oriental de Isla Reunión, tan frondoso y lluvioso, que nadie diría que en sus tiempos fue una caldera volcánica) y un poco más arriba al de Mafate.

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Después volvimos hacia atrás y, ya encaminados hacia Hell-Bourg, paramos a ver Le Voile de la Mariée (el velo de la novia), una de las cascadas más conocidas de Reunión, que ya habíamos visto desde otros puntos de vista (como en el vídeo) y a la que volvimos al día siguiente pero para disfrutarla muchísimo más de cerca (siguiente post).
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Cuando te vas acercando hacia Hell-Bourg empiezas a ser consciente de por qué es conocido como el pueblo más bonito de Reunión. Entre el exuberante verdor vegetal destacan los colores de las restauradas casas criollas, adornadas con las cenefas colgantes. Incluso alguna de esas mansiones es visitable, como la Maison Folio, que permite hacerse una idea del estilo de vida pasada en la isla. Nosotros, para terminar el día, preferimos pasear, bajar a las termas (no merece la pena la paliza de escaleras), disfrutar de una típica Bourbon mientras hacíamos tiempo para cenar y planear las excursiones a los alrededores del día siguiente.
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Hay dos cosas a tener en cuenta en Hell-Bourg: la temperatura baja drásticamente cuando baja el sol y puedes pasar de los 30 a los 15 en poco rato y tienes que comer comida criolla. ¡Está buenísima! En muchos restaurantes se forma cola ya a las 6 de la tarde, porque es una zona de montañeros y lo habitual es cenar pronto. Allí las 9 está todo cerrado.
Y se agradece. La vida en Reunión empieza muy temprano y a nosotros nos esperaba una jornada muy intensa.

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Isla Reunión y Mauricio (II): qué ruta hacer, cómo moverte y qué ver
Inés Martínez 03-02-2017 | 3:21 | 0

A pesar de su tamaño, en Isla Reunión hay muchas (muchísimas) cosas que ver. Lo bueno es que las distancias son cortas, las carreteras están muy bien (aunque hacia el interior plagadas de curvas), conducen decentemente y (casi) todo está correctamente indicado. Se trata simplemente de plantearte una ruta y seguirla más o menos, con la libertad de parar donde quieras y el tiempo que quieras. Todo es de libre acceso (es naturaleza pura) y no hay que reservar sitio, ni hacer colas, ni pagar… Nada de nada.
Lo único de lo que te debes preocupar es de reservar el coche previamente, de llevarte un USB o cd con mucha música para el coche y de disfrutar mientras conduces entre paisajes alucinantes.
Mauricio es otra cosa. Nosotros estuvimos solo cuatro días, pero diría que no es un destino en el que sea habitual alquilar un coche. Se puede, claro, pero no es tan normal como en su isla vecina. Es muy caro y conducen como locos. Tampoco es una isla que haya que recorrer de cabo a rabo, como Reunión. Pero sí merece la pena hacer algunas excursiones. Lo mejor es no cogerlas en los hoteles, que es muchísimo más caro y darte una vuelta por las agencias locales, siempre teniendo claro qué quieres ver y cuánto quieres pagar.
Resumiendo, todo este montón de cosas vimos en nuestro viaje Isla Reunión y Mauricio. Y con mucha tranquilidad.

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Inés Martínez 11-09-2016 | 1:28 | 0

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Kandy y el tren hacia Nuwara Eliya
Inés Martínez 26-06-2016 | 8:00 | 0

En nuestro camino hacia el sur viajamos hasta Kandy, la capital cultural del país. Allí la visión cambia por completo. Se trata de una gran ciudad con sus atascos, autobuses en los que no cabe un alma, estaciones en las que no hay quien se aclare, oficinas de turismo, vendedores, mercados callejeros, cafeterías, restaurantes en cada esquina… pero también remansos de paz como el lago o el jardín botánico.
Sinceramente, si vas con prisa, Kandy es un destino prescindible. Es una ciudad encantadora, agradable y bonita de recorrer, pero en unas horas está todo visto y tampoco es que te vaya a dejar con la boca abierta.
Nosotros pasamos allí un día y medio de lo más tranquilo (tampoco nos vino mal). La mañana la pasamos recorriendo el lago Kandy y el templo del Diente de Buda.
Sri Lanka. Kandy

El templo guarda la reliquia budista más importante de Sri Lanka: un diente de buda (aunque no lo ves, aviso, está en un relicario). El recinto es enorme y hay diferentes templos y museos dentro.
Se trata de un lugar más que sagrado, así que son realmente exigentes con la vestimenta. A la entrada hay un hombre y una mujer encargados de que en ambos sexos se cumplan las normas de hombros y rodillas tapadas.
Kandy, Sri Lanka
Sri Lanka. Kandy

Sri Lanka. Kandy

 

La tarde la dedicamos al jardín botánico. No era algo que nos llamara especialmente la atención y no estaba en nuestros planes, pero ya habíamos visto todo lo que teníamos pensado y nos lo recomendaron, así que cogimos un (muy concurrido) autobús y fuimos hacia allí. Está a las afueras y si pillas atasco, como nosotros, tardas un buen rato en llegar. Pero mereció realmente la pena.
Es enorme y puedes pasar horas caminando entre árboles de dimensiones extraordinarias, plantas extrañas y coloridas flores. Esta muy cuidado y hay una gran paz.

 

Sri Lanka. Kandy

 

Al día siguiente tocaba coger nuestro primer tren en Sri Lanka.


Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya

 

Yo estaba realmente emocionada y nerviosa con esta parte del viaje ya que había leído maravillas, pero como preparamos el viaje con tan poco tiempo sólo habíamos conseguido plaza en tercera clase. Y, sinceramente, no sé cómo serán la primera y la segunda, pero la tercera está genial. Limpia, asientos cómodos, muy poca gente y la ventaja de que puedes abrir y cerrar la puerta cuando quieras para ver el paisaje (mejor que por la ventana). De hecho, nosotros nos pasamos el viaje sentados en las escaleras de salida porque, además de las vistas, lo bonito es ver cómo el tren, de un azul intenso, serpentea tras de ti.
Todo lo que había leído sobre los paisajes se quedó corto.
Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya

Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya

Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya
Sri Lanka. Tren Kandy-Nuwara Eliya
El viaje dura muchas horas (no es que sea el Sinkasen), pero se hacen cortas, aunque por suerte nos quedaba otra parte del viaje el tren con unas vistas similares (de Nuwara Eliya a Ella). El paisaje va cambiando de bosques profundos hacia campos de te a cielo abierto y la temperatura va descendiendo poco a poco.

Estás llegando a las Tierras Altas (este nombre es muy Juego de Tronos #fan).

 

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La gran roca de Sigiriya y Dambulla

 

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Sri Lanka: La gran roca de Sigiriya y Dambulla
Inés Martínez 23-05-2016 | 2:37 | 0

En Sri Lanka puedes hacer diferentes rutas. Elegir el norte, el sur, las tierras altas, las costas… Pero hay dos cosas que no te puedes perder: el viaje en tren Kandy-Nuwara Eliya-Ella entre campos de té y la gran roca de Sigiriya.

 

Sigiriya

 

A esta última llegamos en nuestro quinto día de viaje y nada más llegar nos dimos cuenta de por qué nos había costado tanto encontrar alojamiento. A pesar de ser (seguramente) el lugar más conocido del país, en Sigiriya no hay apenas hoteles y las guest houses y apartamentos se pueden contar con los dedos. En los alrededores sí que hay más posibiliades, pero el encanto de dormir “junto” a la roca merece realmente la pena. Hay algunos cafés y restaurantes, que por la noche se rodean de oscuridad y pequeñas bombillas (tanto que es fácil perderse volviendo al alojamiento, ejem ) y sirven cerveza fría y buenas cenas. No parece que con la luz del día y a tan solo unos metros, todo se vaya a llenar de turistas.

Lo ideal es ir a primerísima hora a la roca por varias razones: evitar el bullicio, evitar el calor y darse el gustazo de estar en la cima prácticamente solo, disfrutando de las impresionantes vistas e imaginando qué pudo ser aquello.

 

 

Sigiriya Sigiriya Sigiriya

 

Sigiriya Sigiriya Sigiriya

 

Las paredes de la roca son prácticamente verticales y se asientan sobre una antigua civilización. La subida tiene lo suyo, con vertiginosas y empinadas escaleras que te harán sufrir si tienes vértigo. Mientras subes vas descubriendo curiosos rincones en las paredes como frescos de mujeres son tres pechos, cuevas, salientes con forma de serpiente o dos zarpas de león enormes. Y cuando llegas arriba y consigues recuperar el aliento, te faltan ojos para descubrir el verde infinito de los jardines y bosques.

 

Sigiriya Sigiriya

 

Lo mejor es que no tienes muy claro dónde estás. Se cree que ya podía estar habitada en la prehistoria y la teoría más aceptada es que acogió a la realeza y tuvo un uso militar durante el reinado de Kassapa (477 d.C) aunque también se cree que pudo ser un monasterio. Fue declarada Patrimonio Mundial de la Unesco en 1982.

 

Sigiriya

 

Consejos: No es un templo sagrado, así que puedes ir vestido como quieras, pero en la cima no hay sombra, así que una gorra y mucha protección no vendrán mal. Abundante agua, que la subida es dura.

Dambulla

Nos montamos en nuestro coche de alquiler pensando que todo el esfuerzo del día ya estaba hecho, pero no. A nuestras piernas les quedaban unas cuantas escaleras más por subir. Cuando vimos la altura a la que estaba el monasterio de Dambulla no nos lo podíamos creer.  

Es un (muy) importante lugar sagrado así que como siempre y a pesar del fuerte calor, hay que cubrirse. Se trata un templo construido en una roca que consta de cinco cuevas se paradas que contienen 150 estatuas y pinturas de vida que te dejan con la boca abierta. Las primeras imágenes se crearon hace 2000 años y a lo largo de los siglos los reyes fueron contribuyendo a la colección.

 

Dambulla- Sri Lanka Dambulla- Sri Lanka Dambulla- Sri Lanka

 

De camino a nuestro siguiente destino, Kandy, paramos a comprar algo de fruta (ni idea de dónde) y nos llamó la atención un templo de lo más colorido (por decir algo).

Dambulla- Sri Lanka

Con un poco de vergüenza asomamos la cabeza en un local contiguo en el que se estaba celebrando una boda (qué diferente a la que nos encontramos en Japón), pero en cuanto un familiar nos vio, nos invitó a pasar. No solo a pasar. A acercarnos a los novios, le hizo al fotógrafo retirarse para que les pudiéramos hacer una foto y, por supuesto, nos preguntó todo de nuestra vida y nuestro viaje y nos invitó a comer con la familia. ¡Los ceilandeses son así!

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Sobre el autor Inés Martínez
Periodista de larioja.com. Loca por los viajes. Cualquier destino del mapa me parece perfecto. En este blog podrás leer consejos para viajar, cómo preparar un viaje por tu cuenta, destinos que merecen la pena, hoteles, vuelos, rutas, mapas, propuestas...     Tengo otro blog sobre redes sociales llamado Twitterlandia. Puedes seguirme en Twitter en @inesimar