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Sri Lanka: Nuwara Eliya y las llanuras de Horton
Inés Martínez 10-07-2016 | 8:05 | 0

Nuwara Eliya es un lugar realmente especial. El ambiente es nuboso, fresco y cubierto de una neblina que de vez en cuando deja ver el sol. Las montañas verdes rodean la bulliciosa localidad, en la que el principal atractivo son sus inmensos campos de té, alguna cascada y las rutas a pie que se ofrecen en los alrededores, como las del Parque Nacional de las Llanuras de Horton, que llevan hasta lo que se conoce como el ‘fin del mundo’. Es imprescindible visitar alguna de las muchas fábricas de té y perderse paseando junto a los campos, para poder ver a las recolectoras. Si se dejan hacer fotos es porque esperan recibir dinero a cambio. Y hacen bien, sus condiciones de trabajo distan mucho de ser decentes.
La temperatura baja bastante respecto a Kandy y la lluvia aparece y desaparece, así que el chubasquero y las botas son imprescindibles.
La ciudad es muy curiosa, con edificios de estilo inglés que se mezclan con tuctus que van a lo loco, restaurantes ceilandeses (no muchos), bonitos parques…
Nuwara Eliya
Con un par de días completos es suficiente. Uno para recorrer las plantaciones de té y fábricas

Nuwara Eliya, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka

Y otro para visitar el Parque Nacional de las LLanuras de Horton


Parque Nacional de las LLanuras de Horton, Nuwara Eliya, Sri Lanka

La excursión empieza muy pronto, como a las 5 de la mañana.  No es muy dura y las vistas desde el ‘fin del mundo’ son una maravilla:
Parque Nacional de las LLanuras de Horton, Nuwara Eliya, Sri Lanka
Nuwara Eliya, Sri Lanka. La vida en aire blog

El resto del día puedes emplearlo en visitar alguna de las cascadas que hay cerca. Para llegar a algunas sí que hay que darse una buena paliza. Lo más cómodo es contratar un tuctuc para dos o tres horas y que te lleve a ver lo que te aconseje y más te apetezca.

Parque Nacional de las LLanuras de Horton, Nuwara Eliya, Sri Lanka Cascadas, Nuwara Eliya, Sri Lanka

Nuestro tren hacia Ella (qué ganas tenía de volver a ver esos paisajes desde la ventana) no salía hasta el día siguiente a media mañana, así que dedicamos las primeras horas de nuestro tercer día en Nuwara Eliya en visitar una de las cosas que más me gusta ver en los viajes: un mercado local. Pero uno de verdad, donde compran los ceilandeses.

Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire

“Guárdame los plátanos que vengo luego ¡eh! “

Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire

Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire

Con la pinta que tienen todos los productos y la variedad que hay, no es de extrañar que en Sri Lanka se coma tan bien.

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La gran roca de Sigiriya y Dambulla

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Sri Lanka: La gran roca de Sigiriya y Dambulla
Inés Martínez 23-05-2016 | 2:37 | 0

En Sri Lanka puedes hacer diferentes rutas. Elegir el norte, el sur, las tierras altas, las costas… Pero hay dos cosas que no te puedes perder: el viaje en tren Kandy-Nuwara Eliya-Ella entre campos de té y la gran roca de Sigiriya.

 

Sigiriya

 

A esta última llegamos en nuestro quinto día de viaje y nada más llegar nos dimos cuenta de por qué nos había costado tanto encontrar alojamiento. A pesar de ser (seguramente) el lugar más conocido del país, en Sigiriya no hay apenas hoteles y las guest houses y apartamentos se pueden contar con los dedos. En los alrededores sí que hay más posibiliades, pero el encanto de dormir “junto” a la roca merece realmente la pena. Hay algunos cafés y restaurantes, que por la noche se rodean de oscuridad y pequeñas bombillas (tanto que es fácil perderse volviendo al alojamiento, ejem ) y sirven cerveza fría y buenas cenas. No parece que con la luz del día y a tan solo unos metros, todo se vaya a llenar de turistas.

Lo ideal es ir a primerísima hora a la roca por varias razones: evitar el bullicio, evitar el calor y darse el gustazo de estar en la cima prácticamente solo, disfrutando de las impresionantes vistas e imaginando qué pudo ser aquello.

 

 

Sigiriya Sigiriya Sigiriya

 

Sigiriya Sigiriya Sigiriya

 

Las paredes de la roca son prácticamente verticales y se asientan sobre una antigua civilización. La subida tiene lo suyo, con vertiginosas y empinadas escaleras que te harán sufrir si tienes vértigo. Mientras subes vas descubriendo curiosos rincones en las paredes como frescos de mujeres son tres pechos, cuevas, salientes con forma de serpiente o dos zarpas de león enormes. Y cuando llegas arriba y consigues recuperar el aliento, te faltan ojos para descubrir el verde infinito de los jardines y bosques.

 

Sigiriya Sigiriya

 

Lo mejor es que no tienes muy claro dónde estás. Se cree que ya podía estar habitada en la prehistoria y la teoría más aceptada es que acogió a la realeza y tuvo un uso militar durante el reinado de Kassapa (477 d.C) aunque también se cree que pudo ser un monasterio. Fue declarada Patrimonio Mundial de la Unesco en 1982.

 

Sigiriya

 

Consejos: No es un templo sagrado, así que puedes ir vestido como quieras, pero en la cima no hay sombra, así que una gorra y mucha protección no vendrán mal. Abundante agua, que la subida es dura.

Dambulla

Nos montamos en nuestro coche de alquiler pensando que todo el esfuerzo del día ya estaba hecho, pero no. A nuestras piernas les quedaban unas cuantas escaleras más por subir. Cuando vimos la altura a la que estaba el monasterio de Dambulla no nos lo podíamos creer.  

Es un (muy) importante lugar sagrado así que como siempre y a pesar del fuerte calor, hay que cubrirse. Se trata un templo construido en una roca que consta de cinco cuevas se paradas que contienen 150 estatuas y pinturas de vida que te dejan con la boca abierta. Las primeras imágenes se crearon hace 2000 años y a lo largo de los siglos los reyes fueron contribuyendo a la colección.

 

Dambulla- Sri Lanka Dambulla- Sri Lanka Dambulla- Sri Lanka

 

De camino a nuestro siguiente destino, Kandy, paramos a comprar algo de fruta (ni idea de dónde) y nos llamó la atención un templo de lo más colorido (por decir algo).

Dambulla- Sri Lanka

Con un poco de vergüenza asomamos la cabeza en un local contiguo en el que se estaba celebrando una boda (qué diferente a la que nos encontramos en Japón), pero en cuanto un familiar nos vio, nos invitó a pasar. No solo a pasar. A acercarnos a los novios, le hizo al fotógrafo retirarse para que les pudiéramos hacer una foto y, por supuesto, nos preguntó todo de nuestra vida y nuestro viaje y nos invitó a comer con la familia. ¡Los ceilandeses son así!

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Consejos para viajar a Sri Lanka por tu cuenta: cuándo ir, qué llevar, vacunas, idioma, salud…
Inés Martínez 17-01-2016 | 8:33 | 1

Sri Lanka es un país precioso, asequible, cómodo, seguro y que guarda muchísimas sorpresas. Preparar un viaje por tu cuenta a este destino es bastante sencillo, de hecho nosotros preparamos todo en poco más de dos semanas. Eso sí, dedicando muchas horas a búsquedas online y dejando algunos movimientos abiertos para poder ir decidiendo sobre la marcha.
Si estás pensando en viajar a Sri Lanka, en este blog vamos a ir desgranando algunos consejos para viajar por libre: qué llevar, cómo moverte, cuándo ir, vacunas, moneda, qué ver, visitas imprescindibles, playas… Empecemos por algunos consejos generales y datos que debes conocer antes de ir a Sri Lanka.



Elefantes en Sri Lanka

Cuándo ir:

Sri Lanka, con lo pequeña que es, tiene dos monzones diferentes, así que piensa bien qué zona visitar y cuándo. La mejor época para ir es desde octubre hasta marzo (en esta época el monzón afecta a la zona nordeste) mientras en nuestro verano el sur es lo que se ve afectado. Según lo que dice Lonely Planet y lo que pudimos ver allí y nos explicaron, la temporada alta es de diciembre a marzo, y es la época más concurrida (y la más seca) para visitar las tierras altas y las playas del oeste y el sur. Las camas están muy solicitadas y los precios más caros. El monzón Maha cae en el este, el norte y las ciudades antiguas de octubre a enero. Entre abril y noviembre es la temporada media, con buen tiempo en casi todo el país y es buena época para moverse sin reserva anticipada. Entre mayo y agosto es la temporada baja y el monzón Yala cae en las costas sur y oeste y en las tierras altas, y el tiempo en el norte y el oeste es mejor. Nosotros fuimos a finales de noviembre y, excepto alguna lluvia (muy fuerte, eso sí) al final del día en tres ocasiones, tuvimos muy buen tiempo y no había muchos turistas. De todas formas, nunca confíes en una mañana soleada. Si vas a pasar toda la jornada por ahí y la temperatura es alta, es muy probable que a las 6 (ya de noche) se prepare un buen tormentón. Y también lo contrario, un despertar gris puede ser una hora después un día de solazo.

Playa de Mirissa

Playa de Mirissa



Lluvia en Sri Lanka

Lluvia en Sri Lanka


Qué llevar

Teniendo en cuenta lo que acabamos de explicar, lo imprescindible es un chubasquero ligero, una buena crema solar, un sombrero y mucho repelente antimosquitos (no vale Aután, debe ser tropical, algo tipo Relec; y recuerda que primero se aplica la crema y luego el repelente). A partir de ahí, depende de qué vayas a visitar. Mucho calor en las ciudades antiguas y safaris, así que ropa ligera y fresca y calzado muy cómodo y abierto. Fresquito en la zona de Nuwara Eliya y Ella (pero ojo, que sale el sol y calienta mucho), así que con alguna camiseta fina de algodón, una cazadora que no pese y unas botas por si llueve y la ruta se convierte en un barrizal. Y mucho, mucho, mucho calor en la playa (nosotros visitamos las del sur), por lo que con el bañador, unas chanclas y poco más es suficiente. Muy importante: En algunos tempos son muy estrictos con la vestimenta. Si vas en tirantes y pantalón corto, lleva siempre un par de pañuelos grandes en la mochila con los que  poder taparte tanto hombros como piernas si te lo exigen. Y esto vale tanto para chicos como para chicas. Y si te da asquete caminar descalzo, también unos calcetines, porque tendrás que descalzarte para entrar. Eso implica también que el calzado sea fácil de quitar y poner.

El calzado fácil de quitar y poner es imprescindible en Sri Lanka

El calzado fácil de quitar y poner es imprescindible en Sri Lanka



Ella, Sri Lanka

Ella, Sri Lanka


Transportes

Tienes (casi) todas las opciones que quieras. Los trenes son lentos y poco puntuales, pero están muy bien, tienes muchas combinaciones y son baratísimos. Lo mismo ocurre con los autobuses. Eso sí, no te puedes perder por nada del mundo el tren de Kandy a Nuwara Eliya y a Ella, horas y horas entre montañas y campos de té. El tuctuc es el medio de transporte del país y para distancias cortas son muy cómodos y baratos (solo hay que saber negociar un buen precio). En cuanto al coche, puedes alquilar, pero resulta más conveniente acordar un precio con un conductor local y que te lleva cómo y a dónde tú quieras. También puedes alquilar una moto, algo que es una muy buena idea para, por ejemplo, recorrer las playas del sur.  Nosotros usamos un poco de todo y genial.

Tren entre Nuwara Eliya y Ella

Tren entre Nuwara Eliya y Ella

Tuc tuc

Tuc tuc


Visado

Puedes solicitarlo online en esta web (en menos de 24 horas lo tienes confirmado) o hacerlo ‘on arrival’, muy fácil y rápido también. En los dos casos, el pago es de 30 dólares

Comida

Como en casi toda Asia, la base es el arroz, y con él, mini platos con los que acompañarlo llenos de verduras, pescado, carne… Todo delicioso. Para beber, una Lion Lager.

La comida en Sri Lanka

La comida en Sri Lanka



Una Lion Lager mientras planeas el día siguiente :)

Una Lion Lager mientras planeas el día siguiente 🙂


Salud

Lo mejor es ir a tu Centro Internacional de Vacunación y que te aconsejen, porque todo depende de qué zonas vayas a visitar. Vacunas obligatorias no hay ninguna y precauciones, las mismas lógicas que para cualquier otro país en desarrollo y que ya expliqué en este post.

Alojamientos

En Sri Lanka el turismo está despegando y la mayoría de los enclaves que hay que visitar se encuentran en pequeñas poblaciones, así que lo que más abundan son las guest houses. Pero ojo, que menudas casas de huéspedes. Lo mejor es lo cuidadas que están, limpias, acogedoras, cómodas, preciosas, en lugares increíbles, respetuosas con el medio ambiente y totalmente integradas en la estética del lugar. Para mi era la primera vez que hacía casi todo el viaje en este tipo de alojamientos y fue una gozada. De hecho, los pocos hoteles que vimos tenían una pinta bastante chunga. Hay guest houses para todos los bolsillos y son una maravilla. No suelo hablar en el blog de los alojamientos en los que duermo pero, para muestra, esta en la que estuvimos en Kandy. Solo espero que con el despegue del turismo no empiecen a salir hoteles como champiñones y se lo carguen todo.

Kandy

Kandy



Urban Castle, en Kandy

Urban Castle, en Kandy


Idioma

Sri Lanka fue colonia británica así que casi todo el mundo, mejor o peor, habla inglés.

Presupuesto

Sri Lanka es muy barato. Lo único que es caro (mucho, en proporción) es entrar a los lugares que hay que visitar. Por ejemplo, subir a la roca de Sigiriya son unos 35 euros, Polonnaruwa unos 25, Dambulla unos 20… Pero compensa. Por lo demás, tanto alojamientos como comida son de lo más asequibles y los transportes, baratísimos.

Sri Lanka

La gente

Los ceilandeses son amables, risueños, generosos, simpáticos y les encanta conocer gente. Son incontables las veces que a lo largo del día alguien te pregunta de qué pasís vienes, cuánto te vas a quedar, si estás casado, qué te gusta de Sri Lanka… Y siempre estarán dispuestos a ayudarte sin pedirte nada.

¡Vete ya!

No te lo pienses y viaja a Sri Lanka antes de que cambie. El turismo está creciendo mucho y corre peligro de ser Tailandia dentro de unos pocos años (con todos mis respetos, que he estado y me encantó. Pero para mi gusto está demasiado explotado). Ceilán ahora se encuentra en un momento perfecto, con comodidades, alojamientos para todos los gustos, facilidades para el turista… pero sin agobios, vendedores insistentes ni hoteles monstruosos en primera línea de playa.



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Los 10 destinos estrella de 2016
Inés Martínez 11-11-2015 | 2:42 | 0

Si eres de los que planeas tus vacaciones con tiempo o de los que se pasa el año pensando en viajar, puedes empezar a tomar nota de los destinos que la Guía Lonely Planet recomienda para el 2016. ¡Sólo hay que elegir uno (o varios) y a por ello! (Cómo les gusta ponernos los dientes largos)

– Bostwana: No sólo es el lugar del mundo con más elefantes. Hay que sumarle el delta del Okavango y el desierto del Kalahari. Casi nada.

– Japón: Daría alguna explicación, pero mejor veis sus maravillas aquí

Qué ver en Japón

– Estados Unidos: Parques nacionales impresionantes y ciudades inabarcables ¿Qué más quieres?

 La Gran Fuente Prismática, Parque Nacional de Yellowstone. Fotografía de Lorcel / Shutterstock

La Gran Fuente Prismática, Parque Nacional de Yellowstone. Fotografía de Lorcel / Shutterstock

– Palaos: Lugar por descubrir y con un paraíso marítimo. Su mensaje: El medio ambiente es nuestra economía. Nuestra economía es nuestro medio ambiente.

 El lago de las Medusas, en Palaos. Fotografía de BlueOrange Studio / Shutterstock

El lago de las Medusas, en Palaos. Fotografía de BlueOrange Studio / Shutterstock

– Letonia: Paraíso del báltico, cultura y edificios maravillosos

Edificios medievales en Riga. Fotografía de Sergei25 / Shutterstock

Edificios medievales en Riga. Fotografía de Sergei25 / Shutterstock

– Australia: Carabana, a conducir y a disfrutar. Australia ofrece tantas cosas

 La Gran Barrera de Coral vista desde el cielo cerca de las islas Whitsunday. Fotografía de atiger / Shutterstock

La Gran Barrera de Coral vista desde el cielo cerca de las islas Whitsunday. Fotografía de atiger / Shutterstock

– Polonia: El número de visitantes aumenta cada año. Aprovecha antes de que sea una locura

Polonia

Vista panorámica de Breslavia desde la catedral de San Juan Bautista. Fotografía de joyfull / Shutterstock

– Uruguay: Relax, paisajes de ensueño, estabilidad, hospitalidad… Atentos a lo que ofrece la Suiza de América

Punta del Este. Foto de http://www.puntadelesteinternacional.com/

Punta del Este. Foto de http://www.puntadelesteinternacional.com/

– Groenlandia: Paisajes blancos, azules e infinitos, glaciares, ballenas, soledad…

 Un turista admira las maravillosas vistas de Qeqertarsuaq, un pueblecito de Groenlandia. Fotografía de Yongyut Kumsri / Shutterstock

Un turista admira las maravillosas vistas de Qeqertarsuaq, un pueblecito de Groenlandia. Fotografía de Yongyut Kumsri / Shutterstock

– Fiyi: Un paraiso en el que, además de buceo, sol, playa, relax… puedes practicar deportes de riesgo

 Un muelle se adentra en el mar en Fiyi. Fotografía de Martin Valigursky / Shutterstock

Un muelle se adentra en el mar en Fiyi. Fotografía de Martin Valigursky / Shutterstock

¿Qué destino añadirías? ¿A alguno de estos destinos no irías ni aunque te paguen?

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Consejos sanitarios para viajar al extranjero
Inés Martínez 16-07-2013 | 11:25 | 0

La primera vez que viajas a un país fuera de Europa una de las dudas más importantes que surgen y que hay que resolver cuanto antes es qué precauciones médicas se deben tener en el país de destino. Los blogs y foros pueden servir de ayuda, pero son opiniones personales, así que lo mejor es ir al centro internacional de vacunación de tu ciudad y que te informen al detalle.
Es imprescindible acudir al menos mes y medio antes del viaje y con el itinerario aproximado que piensas hacer, además de tener claro de qué te han vacunado en tu vida (preguntar a mamá si no dispones de la cartilla internacional de vacunación, la amarilla).

Consejos sanitarios para viajes

Los 84 CVI que hay en España no sólo se ocupan de las vacunas, en ellos te informan individualmente sobre vacunaciones y quimioprofilaxis, medidas preventivas para el viaje, Certificado de Vacunación Internacional (Fiebre Amarilla) en caso de ser necesario, consejos para prevenir infecciones de transmisión sexual e información sobre otros riesgos relacionados con brotes epidémicos, enfermedades infecciosas o con alimentos y bebidas, insectos, altitud, clima, etcétera.

Además, te aconsejan sobre cómo prevenir las picaduras de cualquier bicho, no sólo de los que vuelan como mosquitos, sino de otro tipo de insectos en los que no solemos pensar tanto, como las garrapatas y otros muchos animales ‘extraños’, que pueden causarnos problemas.

Consejos sanitarios para viajar al extranjero

A veces es un poco lioso lo de las vacunas, ya que debes ir al centro de vacunación, luego al médico de cabecera para que te haga las recetas, ir a la farmacia y luego volver al centro de salud a que te pongan la vacuna correspondiente. Eso si no te tienes que poner la de la hepatitis B, ya que todavía tienes que dar un paso más, porque te la tienen que sellar en el hospital (por lo menos así funciona en Logroño).
Pero son cosas que hay que hacer y que, en la mayoría de los casos, sirve para varios años, así que tampoco es para tanto.

¿Profilaxis contra la malaria si o no?

Si buscas por internet, encontrarás cientos de testimonios de personas a las que la profilaxis contra la malaria les ha causado efectos secundarios, pero lo que debes preguntarte es si es mejor pasar algún rato de más en el baño o pillar la malaria que, no lo olvidemos, si no la detectan a tiempo puede matarte. A mi nunca me ha causado ningún problema, excepto alguna que otra carrerita al lavabo, pero nada grave.
Y no vale pensar que una vez que has vuelto del viaje estás salvado: si tienes fiebre, aunque hayan pasado semanas desde que volviste, corre a urgencias.

El botiquín

Decidir qué llevar y qué no llevar en tu botiquín no es fácil, ya que si empiezas a pensar en el ‘por si acaso’, necesitas sólo una maleta para medicamentos, gasas, alcohol… Personalmente y después de haber llevado a Tanzania un bolsón de cosas (casi ocupaba más que la ropa) de las que no usé más que un paracetamol, decidí llevar lo mínimo, mínimo, mínimo.
En todo caso, lo que recomiendan llevar es: esparadrapo, antiséptico para heridas, vendas, gotas oculares emolientes, repelente de insectos, tratamiento para las picaduras de insecto, descongestionante nasal, sales de rehidratación oral, tijeras e imperdibles, analgésico simple (v.g. paracetamol), apósitos esterilizados, termómetro clínico, protectores solares y tapones para los oídos.

Botiquín de viaje

Normas de higiene básicas

Con el fin de minimizar el riesgo de diarreas, una de las enfermedades más frecuentes del viajero, suelen recomendar estrictas normas de higiene como: lavarse las manos antes de comer, beber agua embotellada, evitar los zumos naturales y cubitos de hielo, consumir fruta pelada por nosotros y verdura lavada y desinfectada convenientemente. Aunque la verdad es que una vez que estás allí te relajas y terminas comprando fruta en cualquier puesto y comiéndotela sin lavarla ni nada.

El sol y los mosquitos

Luchar contra el sol y los mosquitos es sencillo y puede ahorrarte muchas molestias, así que no hay que olvidar darse cremas de protección de factor muy alto y el repelente (recuerda que no vale el de toda la vida que usas para un día de piscina), aunque hayas salido de la ducha, estés fresquito y no te apetezca pringarte. Mejor eso que no poder dormir porque se te están comiendo los mosquitos o te arde la espalda del quemazo que te has pegado. Y eso si, primero se da la crema y luego el repelente. Y cuidado con los colores de la ropa, evita los fosforitos, el blanco y el negro, mejor colores suaves.

Consejos sanitarios para viajar al extranjero

En general, lo lógico es aplicar el sentido común y, por ejemplo, no adentrarte en chanclas en la selva y cosas por el estilo.
Por lo demás… ¿Qué sería de las vacaciones sin un pequeño susto que contar?

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Sobre el autor Inés Martínez
Periodista de larioja.com. Loca por los viajes. Cualquier destino del mapa me parece perfecto. En este blog podrás leer consejos para viajar, cómo preparar un viaje por tu cuenta, destinos que merecen la pena, hoteles, vuelos, rutas, mapas, propuestas...     Tengo otro blog sobre redes sociales llamado Twitterlandia. Puedes seguirme en Twitter en @inesimar