La Rioja

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Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya
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Inés Martínez | 24-04-2016 | 20:19| 0

Durante tres días nuestra base fue Sigiriya, desde donde recorrimos Polonnaruwa, Dambulla hicimos un safari y vimos la gran roca, que dejamos para el final.
De nuevo la bici fue la mejor idea para recorrer kilómetros entre las ruinas de la ciudad histórica de Polonnaruwa, desde donde los reyes gobernaban las llanuras centrales de Sri Lanka hace 800 años. Ahora es un parque arqueológico con cientos de estructura santiguas, tumbas, templos, estatuas, estupas…
Pasar allí una mañana o una tarde sin prisa es un plan perfecto.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

El recorrido es sencillo e incluso está asfaltado en muchos tramos. Las ruinas están divididas en cinco grupos: el Palacio Real, el Cuadrángulo, el Grupo del Norte y el del Sur, además de otros puntos dispersos.

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Safari en Minneriya

Teníamos claro que queríamos hacer (al menos) un safari en Sri Lanka (al final hicimos dos). En esta zona tienes la opción de visitar Kaudulla y Minneriya y nosotros decidimos hacer este último parque nacional ya que según nos dijeron los elefantes estaban allí en ese momento (es muy importante preguntar). Y no nos engañaron.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Además de lo maravilloso que siempre resulta ver animales en libertad y de lo precioso del paisaje, la experiencia es realmente divertida ya que el terreno es muy irregular, hay barrizales, es fácil quedar atascado un rato… Por eso no lo puedes hacer por tu cuenta (no saldrías de allí ) y necesitas contratar 4×4 y conductor.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Es fácil que caiga ‘alguna’ gota de barro La camiseta fue directa a la basura.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Pero que nadie se lleve a engaño. No es Tanzania. No encuentras un elefante cada dos por tres, ni hay abundancia de fauna como para estar en continua búsqueda, pero merece la pena totalmente y es sencillo disfrutar de varias manadas de elefantes comiendo o jugando en el agua o entre los matorrales.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Lo único que afea realmente la experiencia es la cantidad de 4×4 que dejan entrar a la vez en el parque. Fue la única vez en todo el viaje a Sri Lanka que sentimos realmente que allí hay turismo.

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Anuradhapura y Pekín Express como ejemplo de lo que no debe hacer un viajero

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Sri Lanka: Anuradhapura y Pekín Express como ejemplo de lo que no debe hacer un viajero
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Inés Martínez | 09-04-2016 | 08:43| 2

Nuestra ruta de 15 días por Sri Lanka comenzó en Anuradhapura. El día que llegamos jarreaba, era tarde y en la localidad no hay mucho que ver, así que nos limitamos a disfrutar de nuestra primera Lion Lager mientras preparábamos nuestras visitas para el día siguiente.

Las ruinas de Anuradhapura fueron nuestra primera visita en Sri Lanka, ya con solazo y recuperados gracias a muchas horas de sueño y nuestro primer gran desayuno ceilandés (bueno, el ceilandés de verdad lo probaríamos en Nwara Eliya. Eso sí que es desayunar fuerte y preparar el estómago para cualquier cosa ).

Sri Lanka

Puedes recorrerlas en coche con algún guía y seguro que aprendes muchísimo, pero nosotros preferimos alquilar una bici y dedicar la mañana a pasear entre la historia de Sri LAnka. (Repito los consejos del primer post de este viaje: ojo con el sol, lleva siempre agua de sobra, algo para taparte hombros y piernas y un calzado fácil de poner y quitar).
Las ruinas son un enorme complejo arquitectónico con bagodas, torres de ladrillo, antiguas piscinas, templos en ruinas… todo ello construido durante la época en la que la ciudad fue capital de Sri Lanka, en el 380 a.C.

Anuradhapura Anurhadapura Anuradhapura - Sri Lanka Anuradhapura - Sri Lanka

Con coche y explicaciones de cada punto puedes pasar hasta dos días recorriendo las ruinas y templos, pero con una bicicleta y parando solo en lo más importante (aunque podrías parar cada dos pedaladas), en cuatro o cinco horas puedes hacerte una idea de lo que fue Anuradhapura hace más de 2.000 años. Realmente impactante.

Anuradhapura - Sri Lanka

Por la tarde emprendimos viaje hacia Sigiriya, aunque nos desviamos un poco ya que queríamos ver el Buda de Aukana. No estaba nada claro que pudiéramos llegar ya que había llovido bastante el día anterior y el camino principal estaba cortado. Pero preguntando dimos con una ruta alternativa con la que (tardeando una hora más) llegamos al buda. El lugar es silencioso, las vistas son maravillosas, no hay ni un solo turista (supongo que por pereza de ir hasta allí) y si pones cara de de no saber de qué va la cosa (lo normal, vamos) el monje te cuenta amablemente la historia del lugar y de la estatua. El buda mide 12 metros y según dónde busques información lo datan del siglo V o del XII. Mejor ir sin prisa y escuchar la explicación con atención.

Aukana - Sri Lanka Aukana - Sri Lanka

Todavía con luz llegamos a Sigiriya, así que pudimos ver la gran roca con una fascinante historia que dos días después subiríamos.

Sigiriya - Sri Lanka

Pekin Express

Estreno de Pekin Express / La Sexta

Añado esta opinión tras ver el comienzo del concurso Pekín Expres en la Sexta, que este año ha grabado sus primeros programas en Sri Lanka. Me senté emocionada con la intención de revivir los paisajes infinitos y maravillosos templos que pude ver hace meses. Pero para nada. Le daré una segunda oportunidad porque, sobre todo, quiero ver qué hacen y cómo en la impactante rica de Sigiriya, pero de momento, lo que vi fueron gritos, mala educación y pocas ganas de conocer un país. Entiendo que el funcionamiento del programa, que hace a los concursantes correr de lado a lado y sin dinero, no permite pararse a disfrutar de lo que ofrece Ceilán, pero hay momentos para todo. No vi ni una cara de emoción al entrar a un templo, ni a nadie mirar por la ventana el paisaje. Todo lo contrario. Vi a un concursante gritarle a un ceilandés, que le le había dejado su casa gratis y sin conocerle de nada, porque no entendía que quería una toalla. Como si aquello fuera un hotel. Vi caras de asco ante un plato de pollo, también gratis y hecho con toda la amabilidad y humildad del mundo. Vi a dos comentar que no se podía gritar ni tener muestras de afecto dentro de los templos y, aún sabiéndolo, hacerlo sin miramientos. Vi muchas faltas de respeto. Vi todo lo que nunca debe hacer quien quiere conocer un país.

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Ruta de viaje de 15 días por Sri Lanka: Qué ver y lugares imprescindibles
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Inés Martínez | 09-04-2016 | 08:30| 3

Sri Lanka es una isla pequeña, (de norte a sur tiene 432 Km y de oeste a este 224 Km), así que viajar por ella es bastante cómodo y sencillo y tienes muchas opciones de transporte. El recorrido debe incluir lugares imprescindibles como Sigiriya, Dambulla, un safari (o dos, o tres… :) ) en uno de sus parques naturales, Polonaruwa, alguna de sus playas… Todo depende de lo que te guste moverte y del tiempo que tengas, claro. Nosotros dormimos en 8 sitios diferentes en 15 días y creo que empleamos bien el tiempo y no se nos hizo en absoluto pesado. ¡Al contrario!
La llegada en avión siempre es al aeropuerto de Bandaranaike, a unos 30 kilómetros de la capital, Colombo. Decidimos no visitar la ciudad y preferimos ir directos a Anuradhapura. Como fuimos en noviembre, elegimos la zona del sur para los tres días de playa al final del viaje, pero depende de qué época sea, a veces compensa más ir al este, a Trincomalee. La primera parte del viaje, hasta Kandy, la hicimos en coche. Puedes alquilar tú uno o (mucho más conveniente) contratar allí mismo un conductor. De Kandy a Nuwara Eliya y de allí a Ella fuimos en tren (un viaje absolutamente imprescindible) y a Yala en coche de nuevo. Luego, para ir de playa en playa cogíamos tuctuc, aunque otra muy buena opción es la moto. Iré contando el viaje etapa por etapa pero… ¡poco a poco!










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Inés Martínez | 09-04-2016 | 08:31| 1

Sri Lanka es un país precioso, asequible, cómodo, seguro y que guarda muchísimas sorpresas. Preparar un viaje por tu cuenta a este destino es bastante sencillo, de hecho nosotros preparamos todo en poco más de dos semanas. Eso sí, dedicando muchas horas a búsquedas online y dejando algunos movimientos abiertos para poder ir decidiendo sobre la marcha.
Si estás pensando en viajar a Sri Lanka, en este blog vamos a ir desgranando algunos consejos para viajar por libre: qué llevar, cómo moverte, cuándo ir, vacunas, moneda, qué ver, visitas imprescindibles, playas… Empecemos por algunos consejos generales y datos que debes conocer antes de ir a Sri Lanka.



Elefantes en Sri Lanka

Cuándo ir:

Sri Lanka, con lo pequeña que es, tiene dos monzones diferentes, así que piensa bien qué zona visitar y cuándo. La mejor época para ir es desde octubre hasta marzo (en esta época el monzón afecta a la zona nordeste) mientras en nuestro verano el sur es lo que se ve afectado. Según lo que dice Lonely Planet y lo que pudimos ver allí y nos explicaron, la temporada alta es de diciembre a marzo, y es la época más concurrida (y la más seca) para visitar las tierras altas y las playas del oeste y el sur. Las camas están muy solicitadas y los precios más caros. El monzón Maha cae en el este, el norte y las ciudades antiguas de octubre a enero. Entre abril y noviembre es la temporada media, con buen tiempo en casi todo el país y es buena época para moverse sin reserva anticipada. Entre mayo y agosto es la temporada baja y el monzón Yala cae en las costas sur y oeste y en las tierras altas, y el tiempo en el norte y el oeste es mejor. Nosotros fuimos a finales de noviembre y, excepto alguna lluvia (muy fuerte, eso sí) al final del día en tres ocasiones, tuvimos muy buen tiempo y no había muchos turistas. De todas formas, nunca confíes en una mañana soleada. Si vas a pasar toda la jornada por ahí y la temperatura es alta, es muy probable que a las 6 (ya de noche) se prepare un buen tormentón. Y también lo contrario, un despertar gris puede ser una hora después un día de solazo.

Playa de Mirissa

Playa de Mirissa



Lluvia en Sri Lanka

Lluvia en Sri Lanka


Qué llevar

Teniendo en cuenta lo que acabamos de explicar, lo imprescindible es un chubasquero ligero, una buena crema solar, un sombrero y mucho repelente antimosquitos (no vale Aután, debe ser tropical, algo tipo Relec; y recuerda que primero se aplica la crema y luego el repelente). A partir de ahí, depende de qué vayas a visitar. Mucho calor en las ciudades antiguas y safaris, así que ropa ligera y fresca y calzado muy cómodo y abierto. Fresquito en la zona de Nuwara Eliya y Ella (pero ojo, que sale el sol y calienta mucho), así que con alguna camiseta fina de algodón, una cazadora que no pese y unas botas por si llueve y la ruta se convierte en un barrizal. Y mucho, mucho, mucho calor en la playa (nosotros visitamos las del sur), por lo que con el bañador, unas chanclas y poco más es suficiente. Muy importante: En algunos tempos son muy estrictos con la vestimenta. Si vas en tirantes y pantalón corto, lleva siempre un par de pañuelos grandes en la mochila con los que  poder taparte tanto hombros como piernas si te lo exigen. Y esto vale tanto para chicos como para chicas. Y si te da asquete caminar descalzo, también unos calcetines, porque tendrás que descalzarte para entrar. Eso implica también que el calzado sea fácil de quitar y poner.

El calzado fácil de quitar y poner es imprescindible en Sri Lanka

El calzado fácil de quitar y poner es imprescindible en Sri Lanka



Ella, Sri Lanka

Ella, Sri Lanka


Transportes

Tienes (casi) todas las opciones que quieras. Los trenes son lentos y poco puntuales, pero están muy bien, tienes muchas combinaciones y son baratísimos. Lo mismo ocurre con los autobuses. Eso sí, no te puedes perder por nada del mundo el tren de Kandy a Nuwara Eliya y a Ella, horas y horas entre montañas y campos de té. El tuctuc es el medio de transporte del país y para distancias cortas son muy cómodos y baratos (solo hay que saber negociar un buen precio). En cuanto al coche, puedes alquilar, pero resulta más conveniente acordar un precio con un conductor local y que te lleva cómo y a dónde tú quieras. También puedes alquilar una moto, algo que es una muy buena idea para, por ejemplo, recorrer las playas del sur.  Nosotros usamos un poco de todo y genial.

Tren entre Nuwara Eliya y Ella

Tren entre Nuwara Eliya y Ella

Tuc tuc

Tuc tuc


Visado

Puedes solicitarlo online en esta web (en menos de 24 horas lo tienes confirmado) o hacerlo ‘on arrival’, muy fácil y rápido también. En los dos casos, el pago es de 30 dólares

Comida

Como en casi toda Asia, la base es el arroz, y con él, mini platos con los que acompañarlo llenos de verduras, pescado, carne… Todo delicioso. Para beber, una Lion Lager.

La comida en Sri Lanka

La comida en Sri Lanka



Una Lion Lager mientras planeas el día siguiente :)

Una Lion Lager mientras planeas el día siguiente :)


Salud

Lo mejor es ir a tu Centro Internacional de Vacunación y que te aconsejen, porque todo depende de qué zonas vayas a visitar. Vacunas obligatorias no hay ninguna y precauciones, las mismas lógicas que para cualquier otro país en desarrollo y que ya expliqué en este post.

Alojamientos

En Sri Lanka el turismo está despegando y la mayoría de los enclaves que hay que visitar se encuentran en pequeñas poblaciones, así que lo que más abundan son las guest houses. Pero ojo, que menudas casas de huéspedes. Lo mejor es lo cuidadas que están, limpias, acogedoras, cómodas, preciosas, en lugares increíbles, respetuosas con el medio ambiente y totalmente integradas en la estética del lugar. Para mi era la primera vez que hacía casi todo el viaje en este tipo de alojamientos y fue una gozada. De hecho, los pocos hoteles que vimos tenían una pinta bastante chunga. Hay guest houses para todos los bolsillos y son una maravilla. No suelo hablar en el blog de los alojamientos en los que duermo pero, para muestra, esta en la que estuvimos en Kandy. Solo espero que con el despegue del turismo no empiecen a salir hoteles como champiñones y se lo carguen todo.

Kandy

Kandy



Urban Castle, en Kandy

Urban Castle, en Kandy


Idioma

Sri Lanka fue colonia británica así que casi todo el mundo, mejor o peor, habla inglés.

Presupuesto

Sri Lanka es muy barato. Lo único que es caro (mucho, en proporción) es entrar a los lugares que hay que visitar. Por ejemplo, subir a la roca de Sigiriya son unos 35 euros, Polonnaruwa unos 25, Dambulla unos 20… Pero compensa. Por lo demás, tanto alojamientos como comida son de lo más asequibles y los transportes, baratísimos.

Sri Lanka

La gente

Los ceilandeses son amables, risueños, generosos, simpáticos y les encanta conocer gente. Son incontables las veces que a lo largo del día alguien te pregunta de qué pasís vienes, cuánto te vas a quedar, si estás casado, qué te gusta de Sri Lanka… Y siempre estarán dispuestos a ayudarte sin pedirte nada.

¡Vete ya!

No te lo pienses y viaja a Sri Lanka antes de que cambie. El turismo está creciendo mucho y corre peligro de ser Tailandia dentro de unos pocos años (con todos mis respetos, que he estado y me encantó. Pero para mi gusto está demasiado explotado). Ceilán ahora se encuentra en un momento perfecto, con comodidades, alojamientos para todos los gustos, facilidades para el turista… pero sin agobios, vendedores insistentes ni hoteles monstruosos en primera línea de playa.



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Inés Martínez | 11-11-2015 | 12:46| 0
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Sobre el autor Inés Martínez
Periodista de larioja.com. Loca por los viajes. Cualquier destino del mapa me parece perfecto. En este blog podrás leer consejos para viajar, cómo preparar un viaje por tu cuenta, destinos que merecen la pena, hoteles, vuelos, rutas, mapas, propuestas...     Tengo otro blog sobre redes sociales llamado Twitterlandia. Puedes seguirme en Twitter en @inesimar