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Sri Lanka: Tren entre Nuwara Eliya y Ella y safari en Yala
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Inés Martínez | 26-07-2016 | 07:30| 0

Después de dos relajados días en Nuwara Eliya, seguimos nuestro camino hacia el este, hacia Ella, y volvimos a disfrutar del viaje en tren acompañados de paisajes espectaculares.
Blog 'La vida en el aire'. Sri Lanka, Nuwara Eliya y Ella
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La popularidad de Ella se ha disparado y se nota en que se ven muchos alojamientos en construcción. El nuestro, de hecho, llevaba abierto seis meses. Pero eso no evita que Ella sea un lugar tranquilo, perfecto para aflojar la marcha mientras admiras las vistas de la ‘Brecha’ y dar algún que otro buen paseo entre plantaciones de té hacia templos y cascadas . Nuestra llegada, poco antes del atardecer, nos dejó un gran sabor de boca y muchas ganas de ver con la luz del día siguiente lo que nos rodeaba.
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Nos aconsejaron madrugar mucho y subir, sin desayunar, hacia ‘Little Adam’s Peak, cuya ruta salía junto a nuestro alojamiento. La caminata es sencilla y corta, pero las vistas son espectaculares y el paseo es perfecto para hacer hambre y desayunar con vistas a la ‘Brecha’. Como siempre que le haces caso a un local, el consejo fue perfecto, ya que disfrutamos de la subida y de las vistas totalmente a solas.

 

Blog 'La vida en e aire': Sri Lanka, Ella, Nuwara Eliya y Tissa

 

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Por la tarde partimos hacia Tissa (Tissamaharama), donde hicimos nuestro segundo safari en Sri Lanka al atardecer, en el Parque Nacional de Yala.

Prados, bosque, lagunas, playas… conforman este parque en el que se pueden ver, sobre todo, elefantes, además de monos, leopardos, ñus, pavos reales… y otras muchas especies. El safari dura unas cuatro horas, con una parada para ver la paradisíaca playa. Comienza a última hora, cuando baja el calor y los animales salen a comer y relajarse (también los hay al amanecer). El lugar es como estar en ‘El libro de la selva’.

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Es uno de los mejores lugares del mundo para ver leopardos. Notros vimos varios, aunque estaban un poco perezosos para levantar la cabeza.

 

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Y, por supuesto, elefantes

 

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Este fue uno de los lugares del país que más afectado se vio por el tsunami de 2004. Impresiona estar sentado en la playa y pensar cómo tuvo que ser la llegada de aquella ola. Eso sí, los lugareños aseguran que apenas murieron animales. Todos huyeron hacia el interior 

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Sri Lanka: Nuwara Eliya y las llanuras de Horton
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Inés Martínez | 10-07-2016 | 18:08| 1

Nuwara Eliya es un lugar realmente especial. El ambiente es nuboso, fresco y cubierto de una neblina que de vez en cuando deja ver el sol. Las montañas verdes rodean la bulliciosa localidad, en la que el principal atractivo son sus inmensos campos de té, alguna cascada y las rutas a pie que se ofrecen en los alrededores, como las del Parque Nacional de las Llanuras de Horton, que llevan hasta lo que se conoce como el ‘fin del mundo’. Es imprescindible visitar alguna de las muchas fábricas de té y perderse paseando junto a los campos, para poder ver a las recolectoras. Si se dejan hacer fotos es porque esperan recibir dinero a cambio. Y hacen bien, sus condiciones de trabajo distan mucho de ser decentes.
La temperatura baja bastante respecto a Kandy y la lluvia aparece y desaparece, así que el chubasquero y las botas son imprescindibles.
La ciudad es muy curiosa, con edificios de estilo inglés que se mezclan con tuctus que van a lo loco, restaurantes ceilandeses (no muchos), bonitos parques…
Nuwara Eliya
Con un par de días completos es suficiente. Uno para recorrer las plantaciones de té y fábricas

Nuwara Eliya, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka Nuwara Eliya, Sri Lanka

Y otro para visitar el Parque Nacional de las LLanuras de Horton


Parque Nacional de las LLanuras de Horton, Nuwara Eliya, Sri Lanka

La excursión empieza muy pronto, como a las 5 de la mañana.  No es muy dura y las vistas desde el ‘fin del mundo’ son una maravilla:
Parque Nacional de las LLanuras de Horton, Nuwara Eliya, Sri Lanka
Nuwara Eliya, Sri Lanka. La vida en aire blog

El resto del día puedes emplearlo en visitar alguna de las cascadas que hay cerca. Para llegar a algunas sí que hay que darse una buena paliza. Lo más cómodo es contratar un tuctuc para dos o tres horas y que te lleve a ver lo que te aconseje y más te apetezca.

Parque Nacional de las LLanuras de Horton, Nuwara Eliya, Sri Lanka Cascadas, Nuwara Eliya, Sri Lanka

Nuestro tren hacia Ella (qué ganas tenía de volver a ver esos paisajes desde la ventana) no salía hasta el día siguiente a media mañana, así que dedicamos las primeras horas de nuestro tercer día en Nuwara Eliya en visitar una de las cosas que más me gusta ver en los viajes: un mercado local. Pero uno de verdad, donde compran los ceilandeses.

Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire

“Guárdame los plátanos que vengo luego ¡eh! “

Nuwara Eliya, Sri Lanka- Blog La vida en aire

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Con la pinta que tienen todos los productos y la variedad que hay, no es de extrañar que en Sri Lanka se coma tan bien.

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Kandy y el tren hacia Nuwara Eliya
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Inés Martínez | 26-06-2016 | 18:09| 2

En nuestro camino hacia el sur viajamos hasta Kandy, la capital cultural del país. Allí la visión cambia por completo. Se trata de una gran ciudad con sus atascos, autobuses en los que no cabe un alma, estaciones en las que no hay quien se aclare, oficinas de turismo, vendedores, mercados callejeros, cafeterías, restaurantes en cada esquina… pero también remansos de paz como el lago o el jardín botánico.
Sinceramente, si vas con prisa, Kandy es un destino prescindible. Es una ciudad encantadora, agradable y bonita de recorrer, pero en unas horas está todo visto y tampoco es que te vaya a dejar con la boca abierta.
Nosotros pasamos allí un día y medio de lo más tranquilo (tampoco nos vino mal). La mañana la pasamos recorriendo el lago Kandy y el templo del Diente de Buda.
Sri Lanka. Kandy

El templo guarda la reliquia budista más importante de Sri Lanka: un diente de buda (aunque no lo ves, aviso, está en un relicario). El recinto es enorme y hay diferentes templos y museos dentro.
Se trata de un lugar más que sagrado, así que son realmente exigentes con la vestimenta. A la entrada hay un hombre y una mujer encargados de que en ambos sexos se cumplan las normas de hombros y rodillas tapadas.
Kandy, Sri Lanka
Sri Lanka. Kandy

Sri Lanka. Kandy

 

La tarde la dedicamos al jardín botánico. No era algo que nos llamara especialmente la atención y no estaba en nuestros planes, pero ya habíamos visto todo lo que teníamos pensado y nos lo recomendaron, así que cogimos un (muy concurrido) autobús y fuimos hacia allí. Está a las afueras y si pillas atasco, como nosotros, tardas un buen rato en llegar. Pero mereció realmente la pena.
Es enorme y puedes pasar horas caminando entre árboles de dimensiones extraordinarias, plantas extrañas y coloridas flores. Esta muy cuidado y hay una gran paz.

 

Sri Lanka. Kandy

 

Al día siguiente tocaba coger nuestro primer tren en Sri Lanka.


Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya

 

Yo estaba realmente emocionada y nerviosa con esta parte del viaje ya que había leído maravillas, pero como preparamos el viaje con tan poco tiempo sólo habíamos conseguido plaza en tercera clase. Y, sinceramente, no sé cómo serán la primera y la segunda, pero la tercera está genial. Limpia, asientos cómodos, muy poca gente y la ventaja de que puedes abrir y cerrar la puerta cuando quieras para ver el paisaje (mejor que por la ventana). De hecho, nosotros nos pasamos el viaje sentados en las escaleras de salida porque, además de las vistas, lo bonito es ver cómo el tren, de un azul intenso, serpentea tras de ti.
Todo lo que había leído sobre los paisajes se quedó corto.
Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya

Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya

Sri Lanka. Kandy. Tren a Nuwara Eliya
Sri Lanka. Tren Kandy-Nuwara Eliya
El viaje dura muchas horas (no es que sea el Sinkasen), pero se hacen cortas, aunque por suerte nos quedaba otra parte del viaje el tren con unas vistas similares (de Nuwara Eliya a Ella). El paisaje va cambiando de bosques profundos hacia campos de te a cielo abierto y la temperatura va descendiendo poco a poco.

Estás llegando a las Tierras Altas (este nombre es muy Juego de Tronos #fan).

 

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La gran roca de Sigiriya y Dambulla

 

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Sri Lanka: La gran roca de Sigiriya y Dambulla
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Inés Martínez | 23-05-2016 | 12:39| 0

En Sri Lanka puedes hacer diferentes rutas. Elegir el norte, el sur, las tierras altas, las costas… Pero hay dos cosas que no te puedes perder: el viaje en tren Kandy-Nuwara Eliya-Ella entre campos de té y la gran roca de Sigiriya.

 

Sigiriya

 

A esta última llegamos en nuestro quinto día de viaje y nada más llegar nos dimos cuenta de por qué nos había costado tanto encontrar alojamiento. A pesar de ser (seguramente) el lugar más conocido del país, en Sigiriya no hay apenas hoteles y las guest houses y apartamentos se pueden contar con los dedos. En los alrededores sí que hay más posibiliades, pero el encanto de dormir “junto” a la roca merece realmente la pena. Hay algunos cafés y restaurantes, que por la noche se rodean de oscuridad y pequeñas bombillas (tanto que es fácil perderse volviendo al alojamiento, ejem ) y sirven cerveza fría y buenas cenas. No parece que con la luz del día y a tan solo unos metros, todo se vaya a llenar de turistas.

Lo ideal es ir a primerísima hora a la roca por varias razones: evitar el bullicio, evitar el calor y darse el gustazo de estar en la cima prácticamente solo, disfrutando de las impresionantes vistas e imaginando qué pudo ser aquello.

 

 

Sigiriya Sigiriya Sigiriya

 

Sigiriya Sigiriya Sigiriya

 

Las paredes de la roca son prácticamente verticales y se asientan sobre una antigua civilización. La subida tiene lo suyo, con vertiginosas y empinadas escaleras que te harán sufrir si tienes vértigo. Mientras subes vas descubriendo curiosos rincones en las paredes como frescos de mujeres son tres pechos, cuevas, salientes con forma de serpiente o dos zarpas de león enormes. Y cuando llegas arriba y consigues recuperar el aliento, te faltan ojos para descubrir el verde infinito de los jardines y bosques.

 

Sigiriya Sigiriya

 

Lo mejor es que no tienes muy claro dónde estás. Se cree que ya podía estar habitada en la prehistoria y la teoría más aceptada es que acogió a la realeza y tuvo un uso militar durante el reinado de Kassapa (477 d.C) aunque también se cree que pudo ser un monasterio. Fue declarada Patrimonio Mundial de la Unesco en 1982.

 

Sigiriya

 

Consejos: No es un templo sagrado, así que puedes ir vestido como quieras, pero en la cima no hay sombra, así que una gorra y mucha protección no vendrán mal. Abundante agua, que la subida es dura.

Dambulla

Nos montamos en nuestro coche de alquiler pensando que todo el esfuerzo del día ya estaba hecho, pero no. A nuestras piernas les quedaban unas cuantas escaleras más por subir. Cuando vimos la altura a la que estaba el monasterio de Dambulla no nos lo podíamos creer.  

Es un (muy) importante lugar sagrado así que como siempre y a pesar del fuerte calor, hay que cubrirse. Se trata un templo construido en una roca que consta de cinco cuevas se paradas que contienen 150 estatuas y pinturas de vida que te dejan con la boca abierta. Las primeras imágenes se crearon hace 2000 años y a lo largo de los siglos los reyes fueron contribuyendo a la colección.

 

Dambulla- Sri Lanka Dambulla- Sri Lanka Dambulla- Sri Lanka

 

De camino a nuestro siguiente destino, Kandy, paramos a comprar algo de fruta (ni idea de dónde) y nos llamó la atención un templo de lo más colorido (por decir algo).

Dambulla- Sri Lanka

Con un poco de vergüenza asomamos la cabeza en un local contiguo en el que se estaba celebrando una boda (qué diferente a la que nos encontramos en Japón), pero en cuanto un familiar nos vio, nos invitó a pasar. No solo a pasar. A acercarnos a los novios, le hizo al fotógrafo retirarse para que les pudiéramos hacer una foto y, por supuesto, nos preguntó todo de nuestra vida y nuestro viaje y nos invitó a comer con la familia. ¡Los ceilandeses son así!

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Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya
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Inés Martínez | 24-04-2016 | 20:19| 1

Durante tres días nuestra base fue Sigiriya, desde donde recorrimos Polonnaruwa, Dambulla hicimos un safari y vimos la gran roca, que dejamos para el final.
De nuevo la bici fue la mejor idea para recorrer kilómetros entre las ruinas de la ciudad histórica de Polonnaruwa, desde donde los reyes gobernaban las llanuras centrales de Sri Lanka hace 800 años. Ahora es un parque arqueológico con cientos de estructura santiguas, tumbas, templos, estatuas, estupas…
Pasar allí una mañana o una tarde sin prisa es un plan perfecto.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

El recorrido es sencillo e incluso está asfaltado en muchos tramos. Las ruinas están divididas en cinco grupos: el Palacio Real, el Cuadrángulo, el Grupo del Norte y el del Sur, además de otros puntos dispersos.

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Safari en Minneriya

Teníamos claro que queríamos hacer (al menos) un safari en Sri Lanka (al final hicimos dos). En esta zona tienes la opción de visitar Kaudulla y Minneriya y nosotros decidimos hacer este último parque nacional ya que según nos dijeron los elefantes estaban allí en ese momento (es muy importante preguntar). Y no nos engañaron.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Además de lo maravilloso que siempre resulta ver animales en libertad y de lo precioso del paisaje, la experiencia es realmente divertida ya que el terreno es muy irregular, hay barrizales, es fácil quedar atascado un rato… Por eso no lo puedes hacer por tu cuenta (no saldrías de allí ) y necesitas contratar 4×4 y conductor.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Es fácil que caiga ‘alguna’ gota de barro La camiseta fue directa a la basura.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Pero que nadie se lleve a engaño. No es Tanzania. No encuentras un elefante cada dos por tres, ni hay abundancia de fauna como para estar en continua búsqueda, pero merece la pena totalmente y es sencillo disfrutar de varias manadas de elefantes comiendo o jugando en el agua o entre los matorrales.

Sri Lanka: Polonnaruwa y safari en Minneriya

Lo único que afea realmente la experiencia es la cantidad de 4×4 que dejan entrar a la vez en el parque. Fue la única vez en todo el viaje a Sri Lanka que sentimos realmente que allí hay turismo.

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Sobre el autor Inés Martínez
Periodista de larioja.com. Loca por los viajes. Cualquier destino del mapa me parece perfecto. En este blog podrás leer consejos para viajar, cómo preparar un viaje por tu cuenta, destinos que merecen la pena, hoteles, vuelos, rutas, mapas, propuestas...     Tengo otro blog sobre redes sociales llamado Twitterlandia. Puedes seguirme en Twitter en @inesimar