La Rioja

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Isla Reunión y Mauricio (III): Saint Denis, cascade Niagara, Ste Anne, Takamaka, Grand Etang, Grand Ilet, Voile de la mariée…
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Inés Martínez | 20-02-2017 | 16:37| 0

Aunque no te pidan ni el pasaporte y no haya que cambiar moneda al llegar al aeropuerto, en cuanto pisas Isla Reunión se te olvida que estás en territorio francés. El calor, el olor, el color verde que te rodea, la gente… todo es mucho más parecido a África que a Europa. El aeropuerto está a una media hora en autobús de la capital, Saint Denis, lugar muy agradable y lleno de casas coloniales y de vida. Es una primera toma de contacto perfecta con la vida reunionense. Nosotros no cogimos el coche el primer día, ya que llegábamos a las 8 de la mañana y queríamos pasar el día recorriendo Saint Denis (y era tontería pagar un día de coche para tenerlo aparcado), así que fuimos en autobús hasta el centro, al hotel y luego a recorrer paseando la ciudad.

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Al día siguiente, tras recoger el coche, empezó nuestro recorrido a la isla, en el sentido de las agujas del reloj. Nuestra primera parada tras 20 minutos de coche fue Cascade Niagara.

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Seguimos bordeando la costa hasta Ste Suzanne (la vista de la costa junto al faro es bonita, pero prescindible) y tras unos kilómetros más de costa nos metimos por primera vez hacia el interior. ¡Primeras curvas en Reunión! Unos 30 kilómetros que haces en una hora. Pero ni te lo pienses. Takamaka es una de las cosas imperdibles de la isla.


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Yo me hubiera quedado horas mirando. Hay una ruta que baja (no sé muy bien a dónde) y que nosotros empezamos a hacer, pero va todo el rato entre árboles y no ves absolutamente nada ya que el bosque es muy frondoso. Así que nos volvimos.

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Volvimos a salir hacia la costa y nos metimos unos kilómetros hacia el interior hasta Grand Etang. Aquí puedes hacer una ruta muy sencilla de unas 2 horas (ida y vuelta) alrededor del lago hasta la cascada. Es una maravilla.

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Al día siguiente volvimos a meternos hacia el interior, pero esta vez hacia Hell-Bourg y el Circo de Salazie. Y aquí es donde empiezas a alucinar. Todo un espectáculo de colinas verdes, vegetación tropical y agua que se despliegan a ambos lados de la carretera, salpicada por puestos de venta de fruta. Te dan ganas de parar en cada kilómetro. Y lo haces, porque la vista desde el coche es todo el rato así.

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Antes de entrar en HellBourg nos desviamos hacia Grand Ilet, un pequeño, tranquilo y precioso pueblo rodeado de montañas (como no) y en que parece que la vida agrícola es la protagonista.

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La carretera termina unos kilómetros más adelante del pueblo ya que está metido en mitad del circo de Salazie. Después de ver la localidad y sus vistas lo mejor es seguir la carretera hasta que esta acaba. La panorámica es impresionante. El punto se llama Col du Boeuf y es otra puerta de entrada a Mafate (se puede llegar hasta Ilet à Bourse en sólo 3 horas caminando, o bien se puede acceder a Mafate vía La Nouvelle). Desde allí salen muchas rutas (la mayoría de ellas de hacer noche) que se meten en el circo y tienes vistas al circo de Salazie (el circo volcánico más oriental de Isla Reunión, tan frondoso y lluvioso, que nadie diría que en sus tiempos fue una caldera volcánica) y un poco más arriba al de Mafate.

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Después volvimos hacia atrás y, ya encaminados hacia Hell-Bourg, paramos a ver Le Voile de la Mariée (el velo de la novia), una de las cascadas más conocidas de Reunión, que ya habíamos visto desde otros puntos de vista (como en el vídeo) y a la que volvimos al día siguiente pero para disfrutarla muchísimo más de cerca (siguiente post).
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Cuando te vas acercando hacia Hell-Bourg empiezas a ser consciente de por qué es conocido como el pueblo más bonito de Reunión. Entre el exuberante verdor vegetal destacan los colores de las restauradas casas criollas, adornadas con las cenefas colgantes. Incluso alguna de esas mansiones es visitable, como la Maison Folio, que permite hacerse una idea del estilo de vida pasada en la isla. Nosotros, para terminar el día, preferimos pasear, bajar a las termas (no merece la pena la paliza de escaleras), disfrutar de una típica Bourbon mientras hacíamos tiempo para cenar y planear las excursiones a los alrededores del día siguiente.
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Hay dos cosas a tener en cuenta en Hell-Bourg: la temperatura baja drásticamente cuando baja el sol y puedes pasar de los 30 a los 15 en poco rato y tienes que comer comida criolla. ¡Está buenísima! En muchos restaurantes se forma cola ya a las 6 de la tarde, porque es una zona de montañeros y lo habitual es cenar pronto. Allí las 9 está todo cerrado.
Y se agradece. La vida en Reunión empieza muy temprano y a nosotros nos esperaba una jornada muy intensa.

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Inés Martínez | 04-02-2017 | 14:32| 2

A pesar de su tamaño, en Isla Reunión hay muchas (muchísimas) cosas que ver. Lo bueno es que las distancias son cortas, las carreteras están muy bien (aunque hacia el interior plagadas de curvas), conducen decentemente y (casi) todo está correctamente indicado. Se trata simplemente de plantearte una ruta y seguirla más o menos, con la libertad de parar donde quieras y el tiempo que quieras. Todo es de libre acceso (es naturaleza pura) y no hay que reservar sitio, ni hacer colas, ni pagar… Nada de nada.
Lo único de lo que te debes preocupar es de reservar el coche previamente, de llevarte un USB o cd con mucha música para el coche y de disfrutar mientras conduces entre paisajes alucinantes.
Mauricio es otra cosa. Nosotros estuvimos solo cuatro días, pero diría que no es un destino en el que sea habitual alquilar un coche. Se puede, claro, pero no es tan normal como en su isla vecina. Es muy caro y conducen como locos. Tampoco es una isla que haya que recorrer de cabo a rabo, como Reunión. Pero sí merece la pena hacer algunas excursiones. Lo mejor es no cogerlas en los hoteles, que es muchísimo más caro y darte una vuelta por las agencias locales, siempre teniendo claro qué quieres ver y cuánto quieres pagar.
Resumiendo, todo este montón de cosas vimos en nuestro viaje Isla Reunión y Mauricio. Y con mucha tranquilidad.

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Inés Martínez | 04-02-2017 | 14:30| 2

Isla Reunión no es un destino típico. Lo lógico es tener que buscarlo en Google Maps ya que es pequeño, alejado y desconocido. Pero todo es mucho más fácil de lo que parece y merece realmente a pena.
Es una isla volcánica de casi 2,500 kilómetros cuadrados de superficie, en la que habitan más de 800 mil ciudadanos franceses, herederos de una tradición con raíces árabes, europeas e indias. Su principal producto es el azúcar de caña.
Uno de los principales atractivos de la isla es el Piton de la Fournaise, uno de los volcanes más activos del planeta. Si lo pillas activo alucinarás con la lava, si no, alucinarás con las vistas tanto del cráter como de las dos horas de ascensión hasta él.

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El 40% de la isla es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y se trata de un verdadero paraíso en el que mires a donde mires podrás ver montañas plagadas de vegetación y cascadas infinitas. Recorrer la isla es ir con la boca abierta constantemente. Una vez que has conocido este paraíso en bruto te parece increíble que sea tan desconocido.

Qué ver en Isla Reunión

Dónde está

Reunión es una región de ultramar de Francia, pero está situada a unos 10.000 kilómetros, en mitad del océano Índico, junto a Madagascar y Mauricio. Pertenece a las islas llamadas Mascareñas.

Moneda

Olvídate de volverte loco con el cambio. Allí usan euros

 Visado 

Ni visado ni pasaporte. Si eres español, con el DNI es suficiente.

 Cuándo ir

Reunión tiene dos estaciones. El lluvioso y caluroso verano de diciembre a abril y el fresco y seco invierno de finales de abril a noviembre. Nosotros fuimos a finales de noviembre y solo nos llovió un día. Un vez allí las temperaturas varían bastante de, por ejemplo, Saint Pierre, donde el calor pega fuerte a Helbourg, donde por el día hace calor pero por la noche puedes llegar a tener 11 grados. Y es como de golpe.

 Qué llevar

Son imprescindibles la crema solar, el repelente de mosquitos  (no vale Aután, debe ser tropical, algo tipo Relec; y recuerda que primero se aplica la crema y luego el repelente) y un sombrero. Además, ropa ligera y fresca para las zonas de calor y algún impermeable y sudadera para Hellbourg o Pitón de la Fournase.

Cómo moverte

En coche y por tu cuenta, no hay duda. Las carreteras están de maravilla y con alguna APP de mapas no tienes problema para encontrar los sitios. Eso sí, prepárate para las curvas. Las distancias son muy cortas (tiene unos 2.500 km cuadrados), aunque a veces recorrer 30 kilómetros te puede costar una hora ya que con tanta curva muchos tramos los tienes que hacer a 40 km/h.

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Qué ver en Isla Reunión. Blog La vida en el aire

Una curva cualquiera en Isla Reunión

 Idioma

Frances y (casi) nada de inglés. Excepto en algunos alojamientos, los reunionenses no hablan nada de inglés.

Comida

Una maravillosa mezcla entre África, Francia, India, China… Para chuparse los dedos

Alojamientos

El nivel de vida es similar al de Francia, así que no esperes encontrar hoteles tirados de precio. Cógelos con tiempo. Nosotros apuramos a unas semanas antes y hubo lugares en los que tuvimos muchos problemas. Al final, en HundredRooms encontramos casi todo.

Vuelos

No es barato volar a Reunión y el viaje es muy largo. Tienes que ir de Madrid a París, cambiar de aeropuerto en muchos de los vuelos y de allí a Saint Denis. Mejor no contar las horas que supone. Air France tiene vuelos diarios desde París, pero la verdad es que yo me llevé una gran decepción con esta compañía. He viajado en pocos aviones tan incómodos. También operan Air Corsica y Air Austral.

Vacunas

No hay vacunas obligatorias, pero las típicas tienes que llevarlas puestas: hepatitis B, tétanos…  De todas formas, siempre es conveniente visitar el Centro de Vacunación Internacional de tu ciudad.

 Playas

Son espectaculares, pero Reunión solo cuenta con 30 kilómetros de playas de arena. El resto son cortados y acantilados impresionantes. Hay tiburones y muchísimas olas. Así que excepto en algunos pocos casos, Reunión no es un destino de playa. Mejor, bañarse en las cascadas.
Qué ver en isla Reunión. Blog La vida en el aire

Presupuesto

Reunión no es un destino barato. El nivel de vida es el de Francia, así que comer y alojarte te costará más o menos lo mismo que allí. Los vuelos tampoco están tirados de precio. Es casi imposible encontrar uno por menos de 900 euros.

En resumen

Isla Reunión es un destino perfecto para ir por tu cuenta, te hartarás de ver paisajes alucinantes, te chuparás los dedos con la comida, te bañarás en cascadas interminables, visitarás pueblos de montaña perdidos a los que no sabes ni cómo has llegado, te emocionarás con la visión de un volcán activo, pasearás por playas hechas de lava, fliparás con las curvas infinitas… No hay excusa. Es el destino perfecto.

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Inés Martínez | 11-09-2016 | 11:28| 0
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Inés Martínez | 04-09-2016 | 11:27| 0

Los últimos días del viaje a Sri Lanka los pasamos recorriendo las playas del sur. Las mejores opciones son alquilar una moto o hacer buenas migas con un conductor de tuctuc (y pagarle bien) y que cada día te lleve donde te apetezca.

Las posibilidades de playa en la costa sur son casi infinitas: Unawatuna, Koggala, Dalawella, Misidgama… y, por supuesto, Mirissa. Nuestro alojamiento estaba junto a Jungle Beach, en Unawatuna, alejado del pueblo, lo que hacía que a esas aguas no se acercara demasiada gente. Un remanso de paz donde poder hacer snorkel, tumbarse al sol, leer…. y poco más (y no hace falta). Hay que bajar una cuesta bastante empinada junto a un templo, y te encuentras esto:

 

Sri Lanka: Blog 'La vida en el aire'

 

Si coges la moto o el tuctuc puedes ir haciendo paradas en todas aquellas playas que te llamen la atención:

 

Playas de Sri Lanka. Blog 'La vida en el aire'

 

 

 

(Esta es una típica estampa que puedes encontrar en la costa (de hecho es la portada de la Lonely Planet) pero si paras a hacerles una foto hay que tener en cuenta que muchas veces no son pescadores reales, sino que ‘toman prestados’ los palos para sacar algo de dinero por la foto. En cualquier caso, es bonito de ver) 

(La playa de Mirissa se une a una pequeña península por un minipaseo de arena que aparece o desaparece dependiendo de la marea. Esta foto la tomamos desde ahí. Ojo con las olas, que pegan fuerte) 

El pueblo es muy agradable y está lleno de alojamientos, puestos, tiendas, bares, restaurantes….

Un buen día de playa, partir un coco, mecerse al sol con un libro y cenar un buen plato de pescado recién cogido… No hay mejor plan.

Nuestro vuelo de vuelta era a las 4 de la madrugada, así que salimos por la mañana de Unawatuna y, de camino, pasamos el día por Galle. Trópico y edificios coloniales se mezclan en esta pequeña ciudad llena de restaurantes, tiendas de especias, de arte, museos, cafés… Tranquilidad y vida a partes iguales. Es imprescindible recorrer la muralla y sentase sobre ella a ver el atardecer.
Galle. Blog 'La vida en el aire'
Sri Lanka. Blog La Vida en el Aire

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Sobre el autor Inés Martínez
Periodista de larioja.com. Loca por los viajes. Cualquier destino del mapa me parece perfecto. En este blog podrás leer consejos para viajar, cómo preparar un viaje por tu cuenta, destinos que merecen la pena, hoteles, vuelos, rutas, mapas, propuestas...     Tengo otro blog sobre redes sociales llamado Twitterlandia. Puedes seguirme en Twitter en @inesimar